logo

20 ANYS DES DE LA FATALITAT DE LA NHL, POCS CAPS NUTS

MINNEAPOLIS -- Bill Masterton va robar el disc al centre del gel i es va dirigir cap a la porteria dels Oakland Seals. Eren gairebé les 19.45 h. el 13 de gener de 1968 i en pocs segons s'acabaria el somni.

Frustrat en la seva recerca d'aconseguir un lloc a la Lliga Nacional d'Hoquei de sis equips, Masterton s'havia retirat de l'hoquei de la lliga menor sis anys abans als 23 anys, va obtenir un màster en finances i va ocupar una feina de gestió a Honeywell Corp. a Denver.

Però la decisió de la NHL d'ampliar-se a 12 equips el 1967 havia reavivat el somni i aviat es va fer realitat. Va ser el primer jugador fitxat pels nous Minnesota North Stars.

Ara, vivint el somni, jugant davant milers al nou Met Center de Bloomington, Minnesota, va llançar una passada de revés a l'extrem dret Wayne Connelly. Quan es va girar per carregar el gol, Masterton va xocar amb el defensa que avançava Ron Harris.

'Va ser el més estrany', recorda Wren Blair, l'entrenador dels North Stars en aquell moment. 'Després de ser colpejat, es va quedar allà immòbil amb una mirada estranya a la cara durant un o dos segons abans de caure'.

La part posterior del seu cap va bategar sobre el gel. El company d'equip Davey Balon va ser el primer a arribar-hi. El que va veure i les críptices últimes paraules de Masterton encara el persegueixen.

'Em va mirar', recorda Balon, 'i va començar a pal·lidir. Però abans de caure en la inconsciència, em va mirar i em va dir: 'Mai més. Mai més.' '

Això va ser fa 20 anys.

El cervell de Masterton va ser danyat tan greument que mai va recuperar la consciència. Va morir el 15 de gener en un hospital de Minneapolis, l'última mort relacionada amb el joc en un esport professional important.

productes per a la caiguda del cabell per a dones

Una mica més d'un mes per al 20è aniversari de la mort, Brad Marsh va tenir molta més sort.

Marsh, un defensor dels Philadelphia Flyers, va ser un dels només una dotzena de jugadors de la NHL que encara no portaven casc. Va ser comprovat contra un suport de tauler metàl·lic durant un partit el 8 de desembre amb els Boston Bruins a l'Spectrum. Va caure, es va colpejar el cap i va quedar inconscient. Va escapar amb una forta commoció cerebral i després d'un absècte d'uns quants jocs va tornar al gel amb un casc.

Willi Plett dels Bruins va veure caure Marsh i recorda: 'Em vaig dir a mi mateix: 'T'has de posar el casc'. Vull dir, podria haver mort allà mateix.

Els cascos, i la controvèrsia sobre el seu ús, formen part de l'hoquei de la NHL des de fa més de 50 anys. De tant en tant, després que l'Ace Bailey de Toronto gairebé morís a causa de les ferides al cap patides en una baralla amb Eddie Shore de Boston el 1934, i després de la mort de Masterton, el problema va sortir a la superfície.

Tot i que aquests incidents van tendir a crear un augment immediat de l'ús de cascs, els jugadors els van anar descartant. I la NHL s'hi va mantenir.

De fet, mentre que la lliga major va ignorar el tema, la majoria de lligues menors i els òrgans de govern de l'hoquei interuniversitari i internacional van demanar cascos.

Finalment, el 1979, més d'una dècada després d'una mort que gairebé segur que un casc hauria evitat, la NHL els va fer obligatoris. Però la lliga es va equivocar fins i tot aleshores, dictaminant que qualsevol jugador que hagués signat un contracte abans de l'1 de juny d'aquell any es podia negar a portar-ne un.

Crèdit fiscal per a fills 2021

Si hagués estat tan inclinat, la NHL podria haver requerit cascs immediatament després de la mort de Masterton. Els jugadors, sorpresos per la seva mort, semblaven preparats.

El 17 de gener de 1968, l'Associació de Jugadors de la NHL va emetre un comunicat instant a la lliga a ordenar els cascos.

Stan Mikita dels Chicago Blackhawks, MVP de la lliga aquell any, i altres van començar a portar casc immediatament després de la mort. La superestrella dels Blackhawks, Bobby Hull, va admetre que només la vanitat li havia impedit utilitzar un casc i va dir que consideraria utilitzar-ne un.

La NHL, però, es va mantenir impasible.

Clarence Campbell, l'imperiós comissari que es va negar a donar una sanció de la lliga a un partit de benefici per a la família de Masterton, va arribar a qualificar la mort d''un accident rutinari que podria haver passat en qualsevol partit d'hoquei'. . . un risc normal de l'ocupació.'

3 idees de decoració de parets amb mirall

Campbell va defensar encara més la política de la NHL, dient que els cascos 'són opcionals ara, i creiem que és el millor mètode per fer-hi front'.

Blair, l'entrenador dels North Stars, semblava estar intentant desviar l'atenció del problema quan, uns dies després de la mort del seu jugador, va suggerir que una lesió anterior podria haver estat un factor contribuint.

'Bill va ser colpejat al cap en els últims minuts del partit de Boston el 30 de desembre', va dir Blair en aquell moment. 'Els jugadors em van dir que durant diversos dies es queixava de mal de cap'.

Un informe d'autòpsia emès el 27 de gener va eliminar aquesta possibilitat.

'No hi ha dubte que la mort va ser causada per la caiguda', va dir l'informe del metge forense del comtat de Hennepin John Coe. 'No hi havia evidència de lesions prèvies com a causa contributiva. . . D'això no hi ha dubte.'

Per molt cruel que semblava, l'actitud de Campbell amb els cascos només reflectia una creença ferma entre els propietaris de la lliga que el seu ús era dolent per al joc.

'No et creuries la paranoia entre els propietaris en aquell moment', va dir Alan Eagleson, llavors, com ara, cap de la NHLPA. 'Van sentir que els cascos crearien una profunda recessió en l'interès pel joc, que els aficionats no serien capaços de reconèixer els jugadors.

'Per adonar-se de quanta lògica estava implícita en aquest argument, tot el que has de fer és adonar-te que Wayne Gretzky és probablement el jugador més conegut de la història de l'esport, i que mai no ha trepitjat el gel sense casc'.

Un portaveu de la NHL va dir que la lliga mai va tenir una política declarada contra els cascs, sinó que simplement va pensar que era millor deixar-ne l'ús als jugadors individuals.

Eagleson reconeix que, tot i que la NHLPA va instar públicament l'ús obligatori del casc, hi havia molts jugadors dins de l'organització que eren tan ferms com Campbell a la seva oposició.

'Per qualsevol motiu estúpid, simplement em vaig negar a portar-ne un', va dir Bill Goldsworthy, un company de Masterton. 'Ni tan sols la mort de Bill ho va fer. Però finalment, després de la meva cinquena commoció cerebral, em vaig despertar a l'hospital i vaig dir: 'D'aquí en endavant porto un casc'. '

Amb les seves arrels a les ciutats accidentades i aïllades del fred Canadà, l'hoquei sempre ha mantingut una imatge masclista. La violència va ser -- i en molts aspectes és -- tolerada en un grau incomparable en cap altre esport.

'Se suposava que tot això del masclisme formava part de l'esport, i ningú ho va qüestionar', va dir Golds-worthy. —Però no és més que un xocolate. L'esport no ho necessita'.

A la seva història sobre el joc en què Masterton va resultar ferit mortalment, l'escriptor esportiu de Minnesota Tribune John Gilbert va descriure aquest aspecte peculiar de l'esport.

quant costa una catifa nova

'El joc va ser una mostra de violència com a part de l'hoquei de la NHL', va escriure abans fins i tot d'esmentar la lesió de Masterton. 'Els dos equips semblaven decidits a establir la superioritat física des de l'inici i la intensitat augmentava constantment'.

Per entendre fins a quin punt era una tradició profunda, considereu què va passar amb els North Stars només tres dies després de la mort de Masterton, el dia del seu funeral.

Blair, en adonar-se que la tragèdia havia deixat els seus jugadors en un funk, es va preguntar com treure'ls d'ella. La seva solució? Una baralla.

The Stars va vèncer --literalment i figuradament-- els aleshores domesticats Flyers al Met Center el 18 de gener.

'Va ser el primer que van mostrar una vida {des de la mort}', va dir Blair en defensa de la seva estratègia. 'Potser els vaig deixar anar una mica. . . però era l'única manera que en sortirien”.