logo

La pintura de 3,25 milions de dòlars Daniel Terra compra la 'Galeria' de Samuel Morse

Daniel J. Terra, ambaixador en general del president Reagan per als afers culturals i fundador del Museu Terra d'Art Americà d'Evanston, Illinois, ha pagat 3,25 milions de dòlars per 'Galeria del Louvre', una pintura d'un artista nord-americà del segle XIX. inventor Samuel FB Morse.

Es creu que és el preu més alt que s'ha pagat mai per una obra d'art d'un artista nord-americà.

'És una afirmació molt important sobre el desenvolupament cultural d'aquest país, però mai m'havia somiat que en seria el propietari', va dir ahir Terra.

Va comprar el quadre de 6 per 9 peus a la Universitat de Syracuse, que el va rebre com a regal l'any 1884. Siracusa va acceptar la venda, segons Terra, amb la condició que el quadre fos més accessible al públic.

'Conec el quadre des que el vaig llegir a la Britannica quan estava a la universitat', va dir Terra. “En els meus viatges a Siracusa, el vaig veure a la biblioteca tres o quatre vegades i hi vaig expressar interès al llarg dels anys. Quan vaig saber que s'estaven plantejant vendre'l, vaig trucar per demanar que m'avisessin quan arribés el moment. Tenien un comerciant de Nova York, Coe Kerr, i jo un de Nova York, Berry-Hill Gallery, que ens assessorava cadascun. Va dir que les negociacions amb la universitat van començar al març i que l'acord es va tancar aquest mes.

Considerada una de les obres mestres de Morse, 'Galeria del Louvre' es va pintar al Louvre el 1832. Representa diversos nord-americans veient 38 quadres penjats al Salon Carree del museu. Morse es mostra com a professor, inclinat sobre l'espatlla d'un estudiant en primer pla; a la cantonada esquerra hi ha el novel·lista James Fenimore Cooper, la seva dona i la seva filla, que era estudiant d'art de Morse. Al seu voltant hi ha reproduccions en miniatura de pintures de Rembrandt, Leonardo, Rubens, Rafael i Ticià. La pintura està en la tradició dels quadres anteriors de 'galeria' pintats entre els segles XVII i XIX.

El preu rècord d'una pintura nord-americana venuda a una subhasta és els 2,5 milions de dòlars pagats per 'Icebergs' de Frederic Church l'octubre de 1979, a Sotheby Parke Bernet. No es mantenen registres similars de vendes privades, però diversos comerciants líders d'art nord-americà coincideixen que això probablement estableix el rècord.

'No puc pensar en una altra pintura nord-americana que s'acosti a aquesta xifra', diu Robert Vose, de 71 anys, que dirigeix ​​la seva venerable galeria de Boston durant 50 anys.

'Que jo sàpiga, és un rècord', reconeix Lawrence Fleischmann de les Kennedy Galleries de Nova York, una de les més grans del món dedicades a l'art americà. 'Però nosaltres mateixos hem venut un paisatge marí de Winslow Homer per 2,5 milions de dòlars en els últims dos anys. Abans era que els 100.000 dòlars eren el màxim, però ara cada cop estem superant la marca del milió de dòlars a les imatges americanes.

Un parell de retrats de George i Martha Washington de Gilbert Stuart, àmpliament divulgat, ara propietat conjunta de la National Portrait Gallery i el Boston Athenaeum, va aportar 4,87 milions de dòlars el 1980, però això va ser per a dues pintures.

'Galeria del Louvre' es va fer 10 anys després de 'La vella Cambra de Representants' de Morse, que ara es troba a la Galeria d'Art Corcoran. Tots dos es van concebre com a peces d'exposició que Morse esperava que la gent pagués entrada per veure'ls. Tots dos no van aconseguir els ingressos esperats, la qual cosa va fer que Morse tornés a centrar la seva atenció en el que havia estat una vocació en la investigació científica. Posteriorment va produir el telègraf i el codi Morse, que finalment van eclipsar els seus èxits en l'art.

Terra és un multimilionari fet a si mateix i fundador de Lawter International Inc., un conglomerat químic; com a president financer de la campanya de Reagan, va recaptar 21 milions de dòlars. Terra posseeix altres pintures de preu rècord, com ara 'The Jolly Flatboatmen' de George Caleb Bingham, que va comprar a una subhasta el 1978 per prop d'un milió de dòlars. Ell i la seva difunta dona, Adeline, van començar a col·leccionar art americà a principis dels anys 50 i el 1980 van obrir el Terra Museum of American Art d'Evanston. Terra va adquirir recentment una cantonada privilegiada a l'avinguda Michigan de Chicago, on està previst que es construeixi el seu nou museu per allotjar aquesta i altres pintures de la col·lecció Terra.

'Aquesta és una icona de l'art americà', diu David Sokol, conservador del Museu Terra. “És una pintura molt coneguda i apareix en tota mena d'històries estàndard de l'art americà. És una icona perquè inclou Morse l'artista president de l'Acadèmia Nacional de Disseny i el seu amic Cooper, degà dels novel·listes nord-americans en aquell moment dins del Louvre, envoltats de tots els grans tresors de la pintura. Simbolitza els hereus americans que prenen el relleu dins de la ciutadella de la cultura del Vell Món.'

Des de l'oficina del museu d'Evanston, Terra, de 71 anys, va dir: 'Esperem començar a mostrar la pintura al públic el 15 d'agost. Espero que puguem fer-ho. Mai va sortir a terra en els bons vells temps quan volien posar-lo de gira. Aquí estem 150 anys després, i potser el posarem de gira i finalment complirem els seus plans”.