logo

900 LÍNIES ESTREN RECOLLANT UN NUMERO DE QUEIXES

L'estiu passat, Lawrence S. Goldberg d'Alexandria va obrir la seva factura telefònica i va fer un descobriment horripilant: un dels seus fills havia trucat a una 'línia de conversa' de 900 números i havia arribat a una pestanya de més de 1.000 dòlars.

Què és la llista de carn vermella

'Estava escandalitzat i indignat amb els meus fills', va dir Goldberg, però mentre pensava en el que havia passat es va indignar encara més amb un sistema telefònic que el deixava desprotegit quan els seus fills van respondre a les insígnies de 'línia de conversa' o 'veritat'. proveïdors de la línia de confessió. Aquestes línies ofereixen a les persones que trucen l'oportunitat de parlar amb altres nens o amb algú que ofereixi una oïda comprensiva o, en alguns casos, parlarà brut amb la persona que truca.

Goldberg no està sol. La setmana passada, va estar entre un grup de funcionaris de consumidors i reguladors que van demanar al Congrés que promulgués una nova legislació per protegir els usuaris de telèfons dels usos abusius i de vegades francament fraudulents del servei de 900 números.

La indústria 900 ha estat creixent de manera espectacular. S'espera que els ingressos d'aquest any superin els 1.000 milions de dòlars, i el president del subcomitè de telecomunicacions de la Casa, Edward J. Markey (D-Mass.), va dir que creu que els números 900 tenen 'el potencial de convertir-se en una eina important per portar els beneficis de l'era de la informació a gairebé tots. casa a Amèrica.

Fins ara, però, els problemes dels consumidors semblen ser molt més grans que els beneficis potencials.

Aquest servei, que fa uns 10 anys, fa que les converses telefòniques siguin molt cares. Venedors d'informació o algun altre servei que es pot dur a terme mitjançant contracte telefònic amb un transportista de llarga distància i se'ls assigna un número 900. Qualsevol persona que truqui a aquest número té un càrrec per la trucada més una tarifa per la informació.

La facturació la fa la companyia telefònica local del consumidor i apareix a la factura mensual del consumidor. A mesura que es paguen les factures, el transportista de llarga distància fa una retallada i passa el que queda al 'proveïdor d'informació'.

Les tarifes de 900 serveis no estan en gran part regulades i poden ser força altes. Algunes tarifes són per minut; són habituals els càrrecs de 2 a 5 dòlars per minut, mentre que d'altres són quantitats fixes, 29,95 dòlars, per exemple. En alguns casos, les persones que trucen arriben a una persona en directe, mentre que altres serveis 900 simplement ofereixen missatges gravats.

Les empreses de renom utilitzen 900 línies. Les organitzacions de notícies i de consumidors de vegades utilitzen els números 900.

Però gran part del que s'ofereix està orientat sexualment, és inútil o només és una oportunitat per gastar més diners.

Els anuncis o atractius dels serveis 900 sovint expliquen els costos en lletres minúscules i, en alguns casos, deixen al consumidor adonar-se que qualsevol trucada al número 900 tindrà una tarifa adjunta. Les trucades es sol·liciten mitjançant publicitat a la televisió i als diaris, correu brossa i fins i tot missatges telefònics pregravats automàticament.

Una audiència dijous passat davant el panel de Markey va produir exemples de mestresses de la llar, nens, gent gran, fins i tot una noia sense sostre acollida per una família de Texas per Nadal, tot fent grans factures telefòniques a través de trucades de 900 números.

Irwin A. Popowsky, de l'Oficina de Defensa del Consumidor de Pennsilvània, va parlar d'una parella de Pennsilvània el fill discapacitat de la qual va cobrar un bitllet de 8.000 dòlars participant en un 'qüestionari' telefònic, un 'que va pensar que havia guanyat en nombroses ocasions però que mai semblava rebre cap d'ells'. els premis.' L'oficina de Popowsky es va assabentar de la parella d'una companyia financera on havien anat per intentar refinançar la seva casa per pagar la seva factura telefònica. 'No tenien idea que tenien cap recurs fins que ens vam posar en contacte amb ells...', va dir Popowsky.

Els problemes més importants dels consumidors, van dir testimonis al subcomitè, són els següents:

Atès que els càrrecs apareixen com a part d'una factura telefònica normal, els consumidors poden temer que si no els paguen, se li tallin el telèfon. La majoria de les empreses locals tenen disposicions per eliminar els càrrecs de les trucades al 900 no autoritzades, com les d'un nen, però no totes ho fan, van dir testimonis al panell. I fins i tot quan la companyia telefònica baixa els càrrecs, l'operador del servei 900 encara pot recórrer a un servei de recollida.

El consumidor no veu l'extensió de la pestanya, ni tan sols sap que s'ha trucat a un servei 900 si ho va fer algú altre, fins que no arribi la següent factura telefònica mensual. Quan el consumidor s'adona que algú de la llar està utilitzant una línia de 900, la factura pot haver arribat a milers de dòlars.

Com que la informació és difícil d'avaluar fins que no la coneixeu, els consumidors no saben fins que han dit que el que s'ofereix és inútil. En efecte, s'ha de pagar per demanar, una situació feta per encàrrec per als estafadors.

Els esforços d'aplicació contra el frau i l'abús es veuen obstaculitzats de diverses maneres. L'autoritat dels estats per arribar a través de les línies estatals és limitada, i fins i tot quan els reguladors deixen fora del negoci un estafador, ràpidament en sorgeix un altre per ocupar el seu lloc. I quan es demanen reemborsaments, els transportistes de llarga distància intenten mantenir les seves tarifes i també es mostren reticents a assumir els costos de repartir els reemborsaments. La fiscal general adjunta de Texas, Joselle M. Albracht, va dir al panel que un transportista de Texas té 500.000 dòlars mentre es resol aquesta disputa.

A més, el representant Ron Wyden (D-Ore.) va presentar una carta de l'oficina de l'inspector postal en cap que era molt crítica amb el paper dels transportistes de llarga distància en casos abusius.

'Els operadors no estan controlant de manera efectiva 900 promocions. Permeten que òbviament fraudulents facin servir les seves instal·lacions', deia la carta.

El diputat Bart Gordon (D-Tenn.) ha presentat un projecte de llei destinat a fer front a molts d'aquests problemes. Entre d'altres coses, caldria un missatge inicial gratuït que descrigui el servei i els seus costos i que doni l'oportunitat a la persona que truca de penjar. La indústria anomena això un 'missatge de mort', aparentment perquè moltes persones que truquen pengen quan el senten.

La factura de Gordon també requeriria 900 anuncis per indicar clarament els càrrecs i el procés de facturació i tenir en compte que els nens no poden trucar. Exigiria als operadors que donin als consumidors el dret de bloquejar l'accés al 900 des dels seus telèfons, de manera gratuïta, i en general prohibiria a les companyies telefòniques locals tallar el servei per càrrecs 900 no pagats.

Mentrestant, els estats, les companyies telefòniques locals i la indústria del 900 estan actuant per frenar els abusos. La indústria ha format un grup d'autoregulació i ha instat el subcomitè a donar-li l'oportunitat de treballar abans de legislar canvis.

Califòrnia ha promulgat restriccions àmplies que inclouen límits de preus i notificacions als consumidors quan els seus 900 càrrecs arriben a certs nivells.

A nivell local, Chesapeake & Potomac Telephone Cos. a Virgínia i Maryland ofereixen als consumidors el dret de bloquejar l'accés al 900. Això és gratuït per als clients nous, però els clients existents de Maryland costa 11 $ i els clients residencials de Virgínia 26,15 $. Els clients del districte ara no poden bloquejar l'accés, però C&P està preparant un pla per permetre-ho. Un portaveu de Bell Atlantic Corp. també va dir que es retiraran els càrrecs no autoritzats sempre que no hi hagi proves que el client estigui abusant del privilegi.