logo

'LES CULTURES AMERICANES' A BERKELEY NECESSITEN UNA VARIETAT DE PERSPECTIVES

BERKELEY, CALIF. -- Els 'europeus americans' estan a punt d'ocupar-se al pla d'estudis de la Universitat de Califòrnia i seran estudiats juntament amb afroamericans, asiàtics, hispans i indis americans.

A partir d'aquesta tardor, els estudiants de primer i segon curs realitzaran un curs d'un semestre que compara almenys tres d'aquests cinc grups ètnics. El requisit de les 'cultures americanes', que el professorat va aprovar amb una votació estreta el 1989, és cobrir tots els estudiants de grau el 1994.

En aquell moment, llevat d'altres canvis en el currículum, les cultures nord-americanes seran l'únic curs que tots els estudiants universitaris de Berkeley hauran de cursar.

El requisit representa la versió de Berkeley del multiculturalisme, un moviment vagament definit per ampliar els plans d'estudis universitaris criticat per alguns com 'eurocèntric'. La Universitat de Stanford va liderar el camí el 1988, eliminant un requisit de civilització occidental i substituint un nou curs anomenat 'Cultures, Idees i Valors'. Altres escoles, com ara Dartmouth College, la Universitat de Wisconsin i el Mount Holyoke College, també han obligat a estudiar els grups ètnics.

Berkeley va fer el pas inusual de classificar els europeus nord-americans com a grup ètnic per apaivagar els crítics preocupats pel fet que els nous cursos vilipendissin els blancs i s'allarguessin sobre l'opressió de les minories. Un dels efectes del compromís acadèmic és que, almenys en aquests cursos, les perspectives d'altres grups tindran el mateix nivell que les perspectives 'europeoamericanes'.

'Fa que sigui un curs molt més honest', va dir David Vogel, un professor de negocis que va discrepar de la votació de 224 a 197 per aprovar el requisit. 'Així que tractes els blancs com a grup ètnic. . . . Així que no és un curs de víctimes.'

Però l'addició d'euroamericans a l'extens vocabulari de designacions racials-ètniques de Berkeley no atreu del tot a Vogel, que és blanc.

'Em sembla estrany aquest terme', va dir. 'europeu-americà? No sóc europeu-americà. . . . No vaig conèixer mai un europeu nord-americà.

Altres crítics de la facultat, com el professor d'antropologia blanca Vincent Sarich, han continuat menyspreant aquests cursos de cultures americanes, anomenant-los 'Oppression 101' o 'PC 1'. Afirmen que els cursos reflecteixen allò que els experts conservadors han batejat com opinions 'políticament correctes'.

Els partidaris van reconèixer que alguns professors d'esquerres podrien utilitzar els nous cursos per fer proselitisme, però van dir que ho podrien fer a les classes existents. I els estudiants activistes van dir que gran part del currículum de Berkeley no encaixa amb una ortodoxia 'políticament correcta' de les opinions liberals sobre qüestions relacionades amb la raça, el gènere i les preferències sexuals.

William Simmons, el professor d'antropologia que supervisa la creació dels cursos de cultures americanes, va dir que eren una resposta als estudiants no blancs que sentien que no formen part real del currículum nord-americà. En exigir coses que ja hi són, no canvies res.'

Com a resultat, un comitè de professors que va presidir Simmons va decidir no exigir als estudiants que fessin cursos existents als departaments d'estudis ètnics i negres i, en canvi, va obtenir l'aprovació del professorat per crear més de 100 cursos en 30 departaments acadèmics.

El requisit de Berkeley també difereix dels altres col·legis en el seu èmfasi en comparar grups ètnics i el seu enfocament nord-americà, no internacional. 'La nostra principal preocupació era com ensenyar millor sobre els Estats Units', va dir Simmons, un ianqui de Nova Anglaterra que rastreja els seus avantpassats americans fins a Plymouth, Massachusetts.

Robert S. Schwartz, director d'educació dels Pew Charitable Trusts, va elogiar la novetat i l'amplitud dels nous cursos. La fundació amb seu a Filadèlfia ha donat a Berkeley una subvenció de 350.000 dòlars per donar suport al seu desenvolupament.

'Ho veig com una manera de revitalitzar una part important del seu currículum', va dir Schwartz. '

Les visites el mes passat a tres cursos pilot sobre cultures americanes van trobar una sèrie de lliçons que s'impartien:

En un curs de periodisme, 'News and the Underdog in American Society', una dotzena d'estudiants van discutir fotografies simpàtiques dels migrants 'Okies' publicades durant la Depressió. Un tema era que els blancs també poden ser víctimes.

'Són fotos fetes per fer que la gent se senti culpable i provocar un canvi social', va dir el professor Thomas C. Leonard.

En un curs educatiu, Geraldine Clifford donava una conferència sobre educació bilingüe a finals del segle XIX, per a immigrants alemanys que vivien en vuit estats del mig oest. Els alemanys nord-americans, va dir, 'van tenir més èxit que qualsevol altre grup' a l'hora d'aconseguir l'ensenyament en la seva llengua materna. Clifford va descriure l'educació bilingüe com 'en gran part una qüestió política, més que no pas educativa'.

En un curs d'història sobre l'expansió dels Estats Units, es van representar tant les pors com les promeses de les cultures americanes.

Diane Clemens, historiadora de la diplomàcia, va dir que el curs es podria veure com una història de l'imperialisme americà que explora les 'trobades' entre blancs i mexicans americans, indis americans i esclaus africans. Un esquema del curs cobreix episodis de dominació blanca com la conquesta dels asteques i les guerres contra els indis nord-americans, el tipus de temàtica que fa que els crítics inquietin.

Els partidaris diuen que per això els cursos van haver de canviar, en aquest cas per tenir en compte les opinions poques vegades escoltades de persones que van perdre terres i vides a mesura que els Estats Units es van expandir.

En una revisió dels escrits mexicans sobre la guerra mexicà-nord-americana, Ron López, un estudiant graduat mexicà-nord-americà, va dir que la guerra, per a molts nord-americans, simbolitzada per una posició heroica a l'Àlamo, era considerada pels mexicans que vivien a Texas. com una invasió nord-americana. Després de la guerra, va dir López, els mexicans a Califòrnia van perdre la seva propietat perquè el nou estat va invalidar els títols de la terra.

'Intentem obtenir comptes des de perspectives molt diferents per veure si podem establir què va passar', va explicar Michelle Wolfson, una estudiant de postgrau blanca al seminari.

L'estudi d'aquestes perspectives és un dels objectius de les cultures americanes. Roderic Park, un professor de biologia vegetal que com a vicerector va impulsar el requisit, va dir que esperava que els estudiants 'discutssin alguna cosa que veuen com a familiar, vist amb altres ulls' i 'sortin amb una ment més gran'.

Per als crítics conservadors del multiculturalisme, com Dinesh D'Souza de l'American Enterprise Institute, el requisit de les cultures nord-americanes corrobora la seva impressió que el currículum de Berkeley transmet una ortodoxia 'políticament correcta' que reflecteix la política d'esquerres dels estudiants activistes.

Els alumnes no estan d'acord.

Gaston Alonso, un estudiant de grau superior en ciències polítiques, va qualificar aquest departament de 'conservador'. Normalment, va dir, els professors de ciències polítiques dediquen una conferència final 'simbol' a les qüestions racials. Alonso també va citar la creença d'una dona que va obtenir una nota més baixa en un article de ciències polítiques perquè desafiava una premissa masclista del curs.

'Aquesta és l'experiència des d'una perspectiva estudiantil', va dir Jacqueline McEvoy, graduada l'any 1990 a Berkeley.

Les opinions contradictòries sobre el que s'ensenya a Berkeley es van il·lustrar el novembre passat quan uns 75 activistes van interrompre una classe d'antropologia física impartida per Sarich, que ofen algunes persones amb els seus ensenyaments sobre les fonts genètiques de les diferències racials i sexuals. Aquell semestre, Sarich va ser l'únic professor que impartia el curs, que es requereix d'antropologia i altres especialitats de ciències socials.

Sarich, de 56 anys, un professor titular que ha ensenyat a Berkeley durant 25 anys, va dir que els manifestants van entrar a la seva aula i 'es van alinear al darrere de l'escenari i van començar a cridar i cantar', entre altres coses, 'b.s.'. Va dir que els manifestants predominantment negres, hispans i dones 'no estaven intentant ofegar-me, però no podríeu fer una conferència'.

Després que els intrusos es van asseure, Sarich va dir: 'Els meus estudiants van involucrar aquests manifestants en un llarg debat que va durar la resta del període'. Els meus alumnes estaven molestos.

La protesta es va inspirar en l'article de Sarich, publicat dos mesos abans a la revista d'antics alumnes, oposant-se a les preferències racials en les admissions de Berkeley. Els volants del campus el van acusar de 'racisme titular' i van citar la seva opinió que el rendiment dels estudiants a Berkeley 'no és neutral pel que fa a la raça i l'ètnia'.

Bess Dolmo, un ancià negre del suburbi de Fontana de Los Angeles, va dir que els manifestants 'van decidir prendre les coses a les seves mans si l'administració anava a condonar el seu conegut racisme, sexisme i heterosexisme'.

Els manifestants no van violar un santuari acadèmic, va dir Dolmo, perquè una aula és 'un lloc de debat i discurs, és via lliure'. Però semblava poc disposada a concedir aquestes llibertats acadèmiques a Sarich. Va dir que els estudiants 'no permetran aquest tipus de discurs'.

Sarich, ara en un any sabàtic prèviament programat, va dir que els estudiants implicats haurien de ser expulsats. Cap n'ha estat, i Dolmo dubta que es prendrien mesures disciplinàries. Va dir que l'administració del campus s'ha trobat en un lloc políticament impossible perquè només va poder identificar dos manifestants, ella i un altre subclasse negre, entre el grup de mescles racials.

'Hi havia 75 estudiants a la manifestació, i jo n'era un. Ho admeto. . . . Si volem fer una altra demostració a l'aula, ho farem', va dir Dolmo.

Els administradors van dir que cap estudiant ha estat disciplinat perquè tots, excepte un, dels 400 estudiants de Sarich s'han mantingut en silenci per por de ser etiquetats com políticament incorrectes. Un administrador va dir: 'No tenim cap cas'.

Marco Pulisci, editor de la conservadora California Review a Berkeley, va qualificar la protesta de 'la història de malson i terror de tota la mentalitat de PC'. Tots els professors reben el missatge. Ells (els manifestants) poden fer-ho quan vulguin'.

Altres estudiants que s'oposen tant a Sarich com a la protesta diuen que és una prova que Berkeley és la llar de moltes opinions, i assenyalen que Sarich ha ensenyat les seves teories durant la dècada de 1980.

què és la hiperpigmentació a la cara

'Encara té una circumscripció electoral, i aquesta circumscripció va créixer després d'aquell incident', va dir McEvoy, que es va graduar el desembre passat.

Al març, hi va haver una altra demostració a l'aula a Berkeley.

Irònicament, aquest va interrompre un curs d'estudis de pau i conflictes els estudiants del qual, sospiten els administradors, van liderar la manifestació contra Sarich. La protesta posterior va implicar activistes jueus que es van oposar a que un palestí es dirigís a la classe. Una vegada més, els administradors van dir que no van poder identificar els intrusos.

'Em preocupa la nostra capacitat per completar les investigacions dels estudiants perquè la gent, tant els estudiants com el professorat, no vol ser qualificada de retrògrada políticament', va dir W. Russell Ellis, el vicerector que supervisa la disciplina dels estudiants.

Però els diferents objectes de les dues protestes a l'aula, el suposat racisme i el nacionalisme palestí, dificulten identificar què podria significar la 'correcció política' a Berkeley. El Daily Californian i el California Monthly, el diari estudiantil i la revista d'antics alumnes, respectivament, han publicat debats animats sobre temes del campus central com la diversitat dels estudiants i les preferències racials en les admissions.

Ira M. Heyman, un professor de dret que va ser canceller durant la dècada de 1980, va menysprear la idea que existeix una ortodoxia política als campus de tot el país. Va anomenar 'correcció política' una moda mediàtica.

'Vosaltres dels mitjans de comunicació ho heu inventat', va dir un Heyman rient. 'D'aquí a cinc anys, tindrem un altre nom per a un altre fenomen. No veig res d'això com a durador.

Heyman va descriure que les lluites acadèmiques sobre les perspectives docents a Berkeley es produeixen en algunes disciplines acadèmiques, les humanitats, la literatura comparada i el dret, però no en d'altres com la filosofia, les ciències i les ciències socials.

'No és molt generalitzat', va dir. 'No estic segur de com estic preocupat perquè cap altra ortodoxia es faci càrrec'.