logo

Una afluència de les millors ments científiques del món

El nord de Virgínia rebrà una infusió de capacitat intel·lectual l'any vinent quan l'Institut Mèdic Howard Hughes, amb seu a Chevy Chase, obri el seu campus d'investigació Janelia Farm de 500 milions de dòlars a Ashburn.

on vendre les meves joies

Tres-cents científics i membres del personal es basaran al campus de 281 acres, dirigits pel director Gerald M. Rubin.

Hi haurà visites de més de 300 científics addicionals que treballaran com a investigadors de Howard Hughes a les seves universitats, escoles de medicina i institucions de recerca. El mes passat es van afegir quaranta-tres noms a aquesta llista després d'un concurs que va atreure 320 candidats.

I científics independents de fora dels Estats Units també es dirigiran al campus per a reunions i altres activitats, va dir David A. Clayton, vicepresident i director científic de Hughes.

'Espero que Janelia Farm es converteixi en el principal centre de conferències per a la investigació biomèdica, un que atraurà un públic internacional, a tota l'àrea de Virgínia, Maryland i DC', va dir Clayton en una entrevista. 'Ja saps, altres institucions com Johns Hopkins tenen bons simposis d'un dia. Però pel que fa a fer-ho de manera regular i contínua, aquest hauria de ser el més important'.

És massa aviat per saber si l'operació sense ànim de lucre, prevista per a finals de l'any vinent, convertirà el comtat de Loudoun en un centre biotecnològic, tal com esperen molts partidaris de Janelia Farm. Però dilluns, un promotor immobiliari, Clarke-Hook Corp., va anunciar que espera atraure empreses de biotecnologia més petites a un centre comercial i d'oficines de 140.000 peus quadrats que té previst construir a Ashburn.

'El nostre objectiu és oferir oportunitats convenients i de primer nivell per a les empreses més petites. . . necessita estar a prop de Janelia, va dir el president de Clarke-Hook, Ed Zigo, en una declaració escrita.

magnesi amb o sense menjar

Les empreses de biotecnologia que busquen traslladar-se o expandir-se podrien considerar Loudoun perquè tindran fàcil accés als científics de Janelia, va dir Clayton. Aquests científics podran signar contractes de consultoria, segons les regles de Hughes. Això contrasta amb una nova política dels Instituts Nacionals de Salut que limita estrictament aquests contractes.

'Això podria ser atractiu per a algunes empreses, sabent que a Janelia Farm hi ha un capital intel·lectual de gran potència, essencialment al costat, amb el qual poden interactuar d'una manera adequada', va dir Clayton. 'Una colla de científics vindran a Janelia, i hi haurà reunions i així successivament. En el camí de tornada a l'aeroport de Dulles, aquestes persones només poden girar a l'esquerra en lloc de la dreta i passar una tarda amb una empresa de biotecnologia.

Les empreses de biotecnologia també estan a la recerca de noves tecnologies, 'i això és molt del que tractarà Janelia', va dir Clayton. 'Així que si estàs al costat d'on està passant, en sentiràs a parlar més aviat que tard'.

Les reunions científiques que ara se celebren a la seu de Hughes a Chevy Chase es traslladaran a Janelia, va dir Clayton.

Una ullada a les biografies dels 43 investigadors científics seleccionats per Hughes el mes passat ofereix una visió de la varietat de projectes de recerca duts a terme per l'institut.

Els guanyadors del concurs van incloure:

* Scott W. Lowe del Cold Spring Harbor Laboratory de Nova York, que estudia 'la mort i la senescència cel·lular i com les cèl·lules cancerígenes les frustran' en un esforç per desenvolupar tractaments millorats contra el càncer.

filtre d'aire per a aire condicionat

* Liqun Luo de la Universitat de Stanford, que està investigant la percepció sensorial i ha desenvolupat un sistema per fer un seguiment de les neurones al cervell de la mosca de la fruita.

* Teresa Nicolson de la Universitat de Salut i Ciència d'Oregon, que està estudiant el peix zebra perquè pugui entendre millor l'oïda dels vertebrats.

* Fred Rieke de la Universitat de Washington, que està examinant el paper de la retina en la sensibilitat visual i l'abast.

Aquests investigadors prendran permisos prolongats dels seus llocs de treball i rebran sous d'Hughes entre 100.000 i 200.000 dòlars anuals durant un mínim de set anys, va dir Clayton. Hughes també contractarà alguns dels seus assistents i pagarà els subministraments i equips de laboratori necessaris.

'El que suposa és un compromís total d'1 milió de dòlars anuals per persona per a cadascuna d'aquestes persones durant set anys', va dir Clayton.

Va afegir: 'Estem esperant investigacions. Podrien estar treballant en diferents problemes. Algunes persones poden utilitzar mosques de la fruita en la seva investigació. Algunes persones poden utilitzar peix zebra. Algunes persones poden utilitzar ratolins. Però les nostres expectatives són aproximadament les mateixes.

L'institut Hughes també va acceptar donar almenys 1 milió de dòlars l'any al sistema escolar del comtat de Loudoun. L'institut té previst concedir beques de 7.000 dòlars a dos estudiants destacats de ciències de 12è grau a cadascuna de les vuit escoles secundàries de Loudoun. Els científics de Hughes també tenen previst interactuar amb els estudiants de Loudoun, amb l'esperança que alguns escullin la ciència com a carrera.

quantes porcions de fruita

Clayton va recordar una conferència que ell i el president de l'institut Hughes, Thomas R. Cech, van donar a una classe de biologia molecular a la Winston Churchill High School del comtat de Montgomery.

'Va ser molt divertit, i ens agradaria pensar que els nens en van treure alguna cosa', va dir Clayton. 'Ens agradaria pensar que van sortir de la classe amb la sensació, eh, avui teníem científics aquí dins i estaven molt entusiasmats amb el que fan'.

El nou campus de l'Institut Mèdic Howard Hughes està creixent a Ashburn. Uns 300 científics i membres del personal hi tindran la seu.