logo

UN OFICIAL I UNA DONA ALISTADA

Cada vegada que Steven Anderson visitava Michelle Perniciaro, sabia que cortejava el perill. Així que va fer tot el possible per mantenir la seva relació en secret.

Durant mesos, Anderson esperaria fins que les carreteres s'haguessin buidat de trànsit abans de sortir a veure Perniciaro, una dona de l'Armada que treballava amb ell en una instal·lació de comunicacions remota de la Marina prop de Keflavik, Islàndia. Aparcaria a la volta de la cantonada, després pujava els dos trams d'escales fins al seu apartament, agafant la caputxa de la seva parka al voltant de la seva cara.

'Vaig ser un fantasma', recorda Anderson, un guapo home de la Marina de carrera amb ulleres rodones de montura d'acer i cabells tallats amb precisió. 'Vaig trigar uns 2,5 nanosegons a arribar des de la part davantera del seu complex d'apartaments fins a la seva porta. ... No hem anat mai enlloc. La nostra relació era en un apartament de 40 per 40 peus.

La precaució d'Anderson va ser ben aconsellada. Era un oficial, i no només això, el segon al comandament del seu lloc d'atenció a la neu. L'Armada, tallant segles de tradició marcial, té una visió fosca de la 'fraternització', el terme militar per a les relacions 'innecessàriament familiars' entre els oficials i el personal reclutat. Enamorar-se, sota les circumstàncies, no només era imprudent, sinó que li podria costar la carrera.

Anderson, de 33 anys, havia intentat dir-li això. 'Agafem la vida', diu que li va dir. 'Sóc el teu oficial executiu. Això no ho podem fer.

Però Perniciaro, una dona bonica de cabell castany i d'ulls verds, no ho va deixar anar. Esquinçat entre el deure i l'emoció, Anderson va triar aquesta última. El seu romanç va florir sobre un tauler de Scrabble i menjars casolans en companyia de la seva filla petita, Amanda.

Ara s'acosta la factura. Després de 16 anys de servei exemplar, Anderson deixarà la Marina el 30 de juliol, forçat a abandonar el servei, després que un veí indiscret xiulés la relació clandestina. Perniciaro, que ara té 26 anys, va abandonar voluntàriament la Marina la primavera passada.

Per a Anderson, la decisió de l'Armada de 'separar-lo' quatre anys abans de la jubilació, privant-lo de tots els pagaments i beneficis de jubilació, és un cas d'una política racional portada a un extrem irracional. Al cap i a la fi, diu, la seva relació amb Perniciaro 'no va ser un afer de mal humor', sinó una història d'amor que va culminar amb el matrimoni la primavera passada; està esperant l'aprovació judicial per adoptar la seva filla. Tampoc hi havia proves que Anderson li atorgués cap favor especial o que la seva relació influís en el funcionament del lloc de comunicacions, segons els registres de la investigació de la Marina.

Els millors mobles de pati resistents a la intempèrie

'Què passa amb aquesta imatge?' pregunta durant una entrevista de tres hores. Anderson, des que va ser reassignat a Washington, espera que la publicació de la seva història faci que els alts funcionaris de la Marina tornin a mirar el seu cas, potser guanyant-li un suspens d'última hora.

Els funcionaris de la Marina, tot i que es neguen a discutir els detalls del cas d'Anderson, ofereixen una perspectiva diferent. La fraternització, diuen, és una greu amenaça per a la 'cadena de comandament', el mateix ADN de la disciplina i l'efectivitat militar. Antigament, això significava que els oficials no havien de beure amb els seus subordinats ('El soldat no necessita ni desitja la companyia social dels oficials', deia un manual d'oficials de la Segona Guerra Mundial). Des que les dones han entrat a les files, ha significat que tampoc haurien de dormir amb elles.

'No ho podem tolerar', diu el contralmirante Kendell Pease, cap d'informació de la Marina. “No és just dins de l'organització, és dolent per a un bon ordre i disciplina, simplement no funcionarà. ... Espereu que, sobretot en el cas dels agents, siguin capaços de controlar aquesta emoció. No és que tothom no sàpiga quines són les normes.

Casos com el d'Anderson potser s'haurien rebutjat amb una picada d'ullet i un assentament, però ara l'exèrcit està prenent una línia més dura. Els factors inclouen l'augment dels estàndards de professionalitat, les exigències de la 'reducció de personal' posterior a la Guerra Freda i les lliçons de la Guerra del Golf Pèrsic, en la qual un gran nombre de militars nord-americanes es van desplegar per primera vegada en un teatre de combat. Segons una enquesta de Roper, el 64% dels que van servir en unitats mixtes durant aquell conflicte van informar d''incidents sexuals' amb els seus vestits, i el 55% va culpar l'activitat d'un empitjorament de la moral.

Tot això planteja una pregunta interessant: en la recerca dels militars d'un lloc de treball sense sexe, l'amor també hauria de ser un delicte?

Tal com ho veuen Anderson i la seva dona, mai van tenir cap opció al respecte.

Fill d'un granger d'Illinois, Steven Anderson es va allistar a la Marina als 17 anys, es va formar com a criptòleg i després es va enviar a una varietat de tasques nacionals i a l'estranger. Al llarg del camí, va compilar un registre superlatiu: 'el millor suboficial al meu comandament', va escriure un supervisor sobre ell, que l'any 1987 va portar a la seva selecció com a oficial comissionat sota un programa altament competitiu per a personal d'alta categoria. Va passar 18 mesos a les Açores, després es va traslladar a la seu europea de la Marina a Londres, on va ser ascendit a tinent. Va arribar a Islàndia l'abril de 1991, assumint la seva nova tasca com a oficial executiu d'una petita unitat de comunicacions navals de 85 persones a vuit milles de la base principal de l'OTAN a Keflavik.

La suboficial de 3a classe Michelle Perniciaro havia arribat a Keflavik amb l'Amanda, de 6 mesos, el desembre de 1990. Era relativament nova en la seva carrera. Filla d'una parella d'allistats a la Marina, s'havia incorporat al servei després de l'escola secundària el 1987, es va formar com a criptòloga i es va presentar al seu primer lloc d'oficina a l'illa aleutiana d'Adak, 'desolada i molt desolada'. A continuació, en poc temps, el matrimoni (amb un alistat de la Marina), l'embaràs, el divorci i el naixement de la seva filla. Ella i Anderson es van reunir a l'oficina de personal una setmana després de l'arribada d'Anderson a 'Kef' la primavera següent. Perniciaro, vestida de civil, hi havia anat a buscar un nou sou per substituir el que va rentar accidentalment pel seu uniforme. No va poder evitar notar el guapo que era... o les barres de plata del tinent a l'espatlla. Va trobar la combinació profundament inquietant.

Aleshores, uns dies més tard, Anderson es va aturar al seu lloc d'oficina a la sala d'operacions del lloc de comunicacions, un edifici okupa i sense finestres on Perniciaro treballava com a 'estadístic de banda ampla', una feina tan secreta que encara es nega a parlar-ne. detalls. 'No em va sortir res de la boca', recorda d'aquella reunió. 'L'únic que vaig pensar va ser: 'Oh, Déu meu, és un oficial, millor que no digui res perquè podria tenir problemes per rentar-me el sou'. '

Però l'Anderson només va fer broma dient que si necessitava diners per atendre-la fins que s'assequi el seu sou, hauria de venir a ell. La seva ansietat va començar a disminuir. 'Em va sentir atreta per Steve i sabia que estava atreta per mi', diu. 'Només pots dir-ho. ... Només passa, saps? Per molt que em digués, això és un oficial i no només això, el meu XO, no podia deixar-ho passar.

Difícilment s'haurien pogut evitar l'un a l'altre si ho haguessin intentat. El personal de la Marina assignat al lloc de comunicacions no només treballava junts sinó que vivien junts a la base de l'OTAN a Keflavik. El paisatge desolador i volcànic, tancat per la neu i la foscor els sis mesos de l'any, no oferia gaires diversions. 'Estàs en un lloc d'oficina remot, amb molt poques oportunitats de fer el que faries normalment als Estats Units', diu Anderson. 'Les persones estacionades a l'estranger, s'aferren a si mateixes. Un lloc com Keflavik, treballeu junts, viviu junts, tot passa en una mateixa base.'

Es veien cada dia al voltant del centre d'operacions. Encara que poques paraules passaven entre ells, Perniciaro, en particular, es preocupava per les aparences. Un dia, quan Anderson la va trobar sola al centre d'operacions, li va demanar educadament que marxés. 'Vaig dir:' Potser no hauríeu de ser aquí ara mateix', diu ella. 'Em vaig posar paranoica. ... Com que és una base tan petita, la gent vigila les coses. ... La gent parla, sobretot les dones.'

Anderson va quedar desconcertat per la petició. 'Va dir:' Aquí no estem fent res malament ', recorda.

quan s'ha de prendre vitamines

De tant en tant, es veien a les funcions socials. Un que destaca en els seus dos records és el partit de voleibol i la colla on la filla de Perniciaro va fer bategar el cor de la seva mare oferint a Anderson un grapat de galetes. Aleshores, a l'agost, es van topar en un partit de softbol, ​​realitzat, de la manera típica islandesa, enmig d'una tempesta de pluja.

'Em va saludar', diu ella. Després, 'anava caminant cap a casa i vaig dir:' trucaré ', va dir. Així ho va fer.

'Vaig dir: 'Saps qui és aquest?' ', diu del moment que ara recorda com un dels més incòmodes de la seva vida. 'Va dir: 'Sí, és la Michelle'.

'Li estava dient 'Senyor' per telèfon. ... Li vaig dir: 'Espero que no pensis malament de mi, però només tinc ganes de fer això'.

'Em va dir que no li digués 'Senyor'. '

Tot i així, Anderson es va quedar una mica sorprès per la seva trucada i li va dir que sí. 'Em vaig sentir com una ximple', diu Michelle. “Havia de seguir recordant-me que érem professionals. Estava enfadat, no amb ell, sinó pel fet que alguna norma estúpida m'impedia.

Ella va seguir trucant de totes maneres. Diverses vegades, la va penjar. Però a poc a poc la seva resistència va anar minvant. Les converses telefòniques es van allargar i fins i tot va començar a trucar-la. 'Ella va continuar... dient:' Vine a casa meva. Anem junts', diu Anderson. 'Després de molt de temps, només vaig dir que sí'.

La primera vegada que Anderson va pujar les escales cap a l'apartament de Perniciaro, el setembre de 1991, no va ser un moment còmode. 'El que em passa pel cap és:' No puc creure que això estigui passant. Això està malament', recorda Anderson. 'Aquí hi ha un noi que ha estat 15 anys en la línia, un milió d'elogis, premis, sense trencar mai cap regla. Així que em dic a mi mateix: 'La Marina té una regla. No em puc creure que faré això. '

Però el prohibit aviat es va convertir en la rutina. Anderson es va reunir amb Perniciaro al seu apartament pràcticament cada nit aquella tardor, jugant a les dames o Scrabble o veient vídeos mentre l'Amanda jugava amb les seves joguines. Sempre tenia cura de marxar abans que els viatgers comencessin a omplir les carreteres a l'alba.

Anderson, que també s'havia casat abans, va quedar encisat, i no només amb Perniciaro. 'No eren només Steve i Michelle, sinó Steve i Michelle i Amanda', diu. 'Definitivament sabia que això era el que volia. ... Va ser com una progressió natural.' Al novembre, els va proposar, tots dos asseguts al sofà del seu petit apartament.

Aleshores, el 27 de gener de 1992, el seu món secret va arribar a la fi.

El cap d'Anderson, Cdr. Ronald J. Wojdyla, li va fer señas al seu despatx i el va enfrontar a boca de boca: La 'línia directa' de la base havia rebut un avís que Anderson estava sortint amb una de les dones reclutades sota el seu comandament. Era cert?

Anderson, amb el cor enfonsat, va tancar la porta darrere seu. 'Sí, és cert', va respondre Anderson. 'Tenia ganes de dir-te això. He agonitzat per això. Sempre m'he dit a mi mateix que si mai m'ho demanes, et diria'. Anderson va saber més tard que la propina havia estat del veí de Perniciaro, la dona d'un alistat que, diu Perniciaro, 'sabia que era molt feliç a la meva vida i... no ho podia suportar'.

Anderson diu que 'se sentia malament perquè hagués decepcionat al meu comandant personalment'. Però també va deixar pocs dubtes sobre les seves prioritats. 'Li vaig dir: 'Aquesta és una relació de la qual no puc abandonar'. '

Wojdyla, a qui Anderson descriu com 'just en estat de xoc' per la seva revelació, sempre havia pensat molt en el seu executiu. Més tard va declarar que només unes hores abans d'enfrontar-se a Anderson, havia completat l'avaluació anual d'Anderson i 'va ser el millor informe de condició física que he escrit en la meva carrera'. El document estava assegut al seu escriptori esperant la signatura d'Anderson.

Ara li va dir a Anderson que no tenia cap opció; Anderson hauria de ser reassignat.

on és Melania Trump ara?

Wojdyla no va picar paraules en una carta que descrivia l'episodi a la seu del personal de la Marina a Arlington: 'Les seves accions van ser perjudicials per al bon ordre i la disciplina, clarament inadequades i contràries a la confiança requerida d'un oficial executiu. A més, la seva confraternització va ser amb una dona membre d'aquest comandament. Ha minat la seva pròpia integritat i ha compromès la cadena de comandament dins d'aquesta petita activitat a l'estranger que es troba remotament des de la base de l'OTAN'.

Però Wojdyla no va prendre mesures més dures: Anderson podria haver estat processat pel delicte i va triar només per col·locar una carta d'assessorament 'no punitiva' a l'expedient d'Anderson. En el seu informe final de rendiment esmenat, va descriure el seu XO que marxava com 'un líder dinàmic' i el va recomanar per a la promoció 'd'acord amb la seva capacitat demostrada i potencial il·limitat'.

'La seva única debilitat', va dir l'avaluació, 'era del costat personal i, malauradament, va afectar el seu judici'.

Anderson va marxar d'Islàndia aquell febrer, confiat que, tot i que potser no obtindria més ascensos, almenys podria acabar els seus 20 anys i cobrar la paga de jubilació. En una ironia que només els militars podien produir, va ser assignat per impartir classes de 'lideratge de qualitat total' a la seu del Comandament del Grup de Seguretat Naval al nord-oest de Washington.

Mentrestant, Perniciaro (que ha pres el cognom del seu marit), s'havia demorat amb Amanda a Islàndia fins que la seva gira va expirar l'abril de 1992. Després es va unir a Anderson a la cuidada casa de maons que havia llogat a Kensington. Dos dies després de l'arribada, es van casar en privat a la seva sala d'estar, celebrant l'esdeveniment aquella nit durant un sopar al centre de Washington. Era la primera vegada que sortien junts en públic.

Però la sensació de felicitat domèstica no havia de durar. Per a una Marina que es trobava en un dolorós esforç per eliminar personal, el 'destacament per causa' d'Anderson va ser un clam de mort. El 22 de desembre passat, va acudir davant d'una junta formal d'investigació al Washington Navy Yard. 'El que vaig pensar que faria a aquesta junta era aclarir les coses', diu Anderson, que va contractar un advocat civil a través de les Pàgines Grogues per representar-lo. 'Volia dir-los el meu nivell de discreció. També volia dir: 'Ei, em vaig casar amb aquesta dona, no era una cosa bruta o barata com alguns intentarien fer-ho'. '

La junta de tres capitans de la Marina, però, ho va jugar pel llibre. Anderson va ser declarat culpable de 'no demostrar qualitats acceptables de lideratge' i se li va concedir una baixa honorable. El mes passat, després de sis mesos d'intents frustrants i finalment inútils per anul·lar la decisió de la junta, se li va dir a Anderson que abandonés la Marina a finals de juliol.