logo

La batalla per construir la bomba BOMBA DE TEMPS Fermi, Heisenberg i la carrera per la bomba atòmica

UN DELS esdeveniments més fascinants de la Segona Guerra Mundial es va produir l'estiu de 1939 quan Enrico Fermi, el brillant físic italià que havia emigrat recentment a Amèrica, no va aconseguir persuadir el seu homòleg alemany, Werner Heisenberg, que s'unís a ell. a la facultat de física de la Universitat de Columbia. Heisenberg va optar per tornar a Alemanya, on va dirigir l'esforç infructuós dels nazis per construir una bomba atòmica. Fermi, uns tres anys i mig després, va dirigir l'equip de científics dels Estats Units que va aconseguir la primera reacció en cadena atòmica autosostenible del món: el primer pas pràctic cap a les armes que finalment es llançarien al Japó.

pagament mensual del crèdit fiscal per a fills

Tot i que els alemanys mai es van acostar a construir una bomba, un punt confirma el llibre de MacPherson, la reputació d'Heisenberg a Amèrica era tan exaltada que fins al juny de 1944, Robert Oppenheimer, el científic en cap del Projecte Manhattan, va escriure que si ell i els seus col·legues Si intentéssim construir la bomba a Alemanya, hauríem d'haver fet esforços desesperats per tenir Heisenberg com a col·laborador. Ens costa creure que s'embarcarien en aquest programa sense aprofitar la seva ajuda”. Per tant, si Heisenberg hagués decidit quedar-se a Amèrica, l'ansietat motivadora que finalment va obligar Fermi i els seus amics a guanyar la cursa per la bomba atòmica -la por que els alemanys poguessin aconseguir-la primers- hauria desaparegut a l'aire.

Time Bomb explica la història d'aquella carrera, que durant molt de temps ha estat un tema d'interès per als historiadors, però que només ara s'està convertint en un tema preferit per als novel·listes i escriptors de no-ficció popular. Fermi i Heisenberg són una opció lògica per a la peça central de la història, ja que les seves carreres d'abans de la guerra van seguir essencialment un curs paral·lel: la mateixa edat, amb el mateix mentor, cadascun guanyaria un premi Nobel abans dels 40 anys, tot i que les seves personalitats i personae es trobaven als extrems oposats de l'escala: Fermi diminutiu, de pell d'oliva i jueu -- el 'noble romà' discret per als seus amics; Heisenberg, un epítom físic alt i ros de l'ideal ari del Tercer Reich, que va dir sense modestia a la seva mare quan va guanyar el Premi Nobel: 'Mama, et felicito pel teu fill'.

Basant-se en fonts secundàries i entrevistes amb aquells que van conèixer els principals -- Fermi va morir el 1954, Heisenberg el 1979 -- MacPherson aconsegueix recrear l'estat d'ànim de vegades sense alè darrere de l'acceleració i, en última instància, precipitada, dels científics del món cap a la bomba. Tot i que la història de Time Bomb de la primera era atòmica cobreix un terreny que ja ha estat ben trepitjat per altres llibres recents, MacPherson explica la història amb més detall i amb més habilitat que la majoria dels seus predecessors, en part perquè va optar deliberadament per concentrar-se en els anys crucials. 1938-42, quan es va determinar el resultat de la carrera per la bomba atòmica. MacPherson també és millor per explicar la complexa ciència darrere de la bomba d'una manera que no perd ni patrocina el lector no científic.

Per descomptat, falta a aquest tractament la resta de la història: el paper, per exemple, que Fermi va exercir com a assessor científic del Comitè Interí de l'administració Truman per determinar com s'utilitzaria el que ell i els seus col·legues havien creat. En un epíleg, MacPherson assenyala que els científics alemanys es van assabentar del projecte Manhattan només quan van sentir les notícies d'Hiroshima a la ràdio mentre estaven presoners de guerra a Anglaterra. Heisenberg, fidel a la seva forma, inicialment no creia que els seus rivals nord-americans i britànics poguessin haver tingut èxit allà on havia fracassat, atribuint la destrucció de la ciutat japonesa a 'alguna substància química amb la qual han intensificat enormement la força explosiva'. La veritat, però, era més evident per als seus compatriotes i antics col·legues: 'De totes maneres, Heisenberg', va observar un brutalment, 'ets de segona categoria i pots fer les maletes'. TIMEBOMB és essencialment un joc de moral del bé que triomfa sobre el mal. Una mica decebedor, per tant, és la seva manca de reflexionar sobre la barreja més complexa de motius que van guiar les accions de Heisenberg, de la qual el llibre presenta una àmplia evidència. Abans de la guerra, Heisenberg havia estat acusat per les SS de ser un 'jueu blanc' --'un jueu d'esperit, inclinació i caràcter'-- perquè no acceptava l'absurda 'física ària' del Reich, que es va negar a reconèixer. les contribucions d'Einstein i d'altres científics jueus. Durant tota la guerra, Heisenberg es va mantenir clarament descontent amb els nazis i ambivalent sobre la perspectiva d'una victòria alemanya, dient a un col·lega que, sigui quin bàndol guanyés, el món de la postguerra 'tampoc serà especialment bo, i la gent s'adonarà ràpidament. que la guerra ha resolt pocs problemes.'

Sense Heisenberg, sembla que només la física ària hauria condemnat els nazis al lloc del perdedor en la carrera per la bomba, però MacPherson, com d'altres, rastreja el defecte fatal del projecte alemany a un primer error de càlcul que els va fer triar aigua pesada en lloc de grafit com a moderador de neutrons a la seva primera pila atòmica. Als ulls d'alguns científics contemporanis, tanmateix, fins i tot aquest error no explica l'avenç poc característic de la ciència alemanya en l'àmbit atòmic durant la guerra i, de manera significativa, el mateix MacPherson en un moment admet que segueix sent un misteri per què. Heisenberg es va oblidar de comprovar el càlcul relativament senzill del grafit. Alguns dels defensors d'Heisenberg han arribat fins i tot a suggerir que va frenar deliberadament el progrés cap a la bomba atòmica alemanya i a explicar la visita del físic al seu mentor, Niels Bohr, a la Copenhaguen ocupada pels nazis durant la tardor de 1941 com un esforç reeixit. per advertir a les democràcies occidentals que Hitler realment tenia la intenció de tenir una arma nuclear. MacPherson, d'altra banda, explica la violació sense precedents de la seguretat de Heisenberg simplement com un intent fallit d'aconseguir l''absolució' de Bohr.

Entre línies més que al centre de Time Bomb hi ha un comentari fascinant sobre la tensió entre la necessitat d'un científic de fer ciència i el seu sentit de pro patria. Com mostra el llibre de MacPherson, l'efecte d'aquesta tensió va ser evident fins i tot abans de l'arribada de la bomba en si, en el fracàs de la comunitat científica internacional per mantenir en secret les seves conclusions sobre la investigació de la fissió una vegada que les seves implicacions militars van quedar clares. La simple ambició i la necessitat de publicar abans que els seus rivals van confondre l'esperança ingènua que la bomba es pogués disparar abans que arribés a l'etapa experimental. Tant si Heisenberg va arrossegar deliberadament els peus a la investigació atòmica alemanya o simplement va ser enganxat per la seva pròpia arrogància, almenys va estar per davant dels seus rivals nord-americans i britànics en reconèixer el dilema ètic que representava el treball sobre la bomba. Tenint en compte que els científics emigrats a Amèrica 'han d'estar fermament convençuts que estan lluitant per una causa justa', va reflexionar Heisenberg, segons MacPherson, durant el transcurs de la guerra:

'Però és justificable l'ús d'una bomba atòmica, per la qual centenars de milers de civils moriran a l'instant, fins i tot en defensa d'una causa justa? Realment podem aplicar la vella màxima que els fins santifiquen els mitjans? En altres paraules, tenim dret a construir bombes atòmiques per una bona causa però no per una dolenta? I si prenem aquesta visió. . . qui decideix quina causa és bona i quina és dolenta?. Gregg Herken és investigador principal associat a l'Institut de Conflictes i Cooperació Global de la Universitat de Califòrnia i autor de 'Consells de guerra'. Actualment està escrivint un llibre sobre els assessors científics del president.