logo

BIOTECH GADFLY BUZZS ITÀLIA

BOLOGNA -- EL PETIT HOME CALVÍ ESTA AMENAÇANT LA BONA estudiant italiana, a través del seu intèrpret. 'Com et dius?' ell pregunta. ('Come ti chiami?')

'Maria.' És sorprenent: cabell ros fosc, ulls verds, pòmuls alts, vestit llarg sense forma d'estil estudiant europeu. Inclina la barbeta cap amunt una mica desafiant, una mica juganera. Ell no se n'adona. Ella és un peó. 'Ah, Maria, Maria. Maria, signes un contracte de subrogació, d'acord? ('Hai firmato un contratto terazere un figlio artificiale, va bene?') 'Sóc el client. El meu esperma s'insereix al teu òvul. Deixes que el teu ventre sigui llogat. Durant nou mesos. Ara la Maria, sota el contracte, vull veure com va el fetus, com va el meu producte. I et puc demanar que baixis a l'hospital, Maria, i obris el teu cos per a una sonda genètica. La Maria es recula una mica. Severament: 'I ho has de fer. Està al contracte. ('E scritto nel contratto.') 'Si el producte neix sa, aleshores obteniu 10.000 dòlars. I la Maria, si és morta, obtens 1.000 dòlars.' Lleugerament: 'Està al contracte. Si no m'agrada el producte, si crec que és defectuós, en assumeixo la responsabilitat legal. PERÒ. jo . . . DONAR. . . VOSTÈ . . . ESQUENA . . . EL . . . BEBÉ. Està al contracte. Ha arribat un canvi a la Maria. Abans, els seus braços estaven casualment als seus costats. Ara els ha creuat davant del seu cos. La seva mirada abans directa ara està lleugerament desviada. L'home petit la mira. I després mira a la resta del seu públic. 'Què dius d'això?' ell exigeix. 'Sona bé? Es diu esclavitud. ESCLAVITUD. ESCLAVITAT.' ('Schiavitu'. SCHIAVITU. SCHIAVITU.')

Bon dia Itàlia. Aquí teniu Jeremy Rifkin. ALGUN LLOC DE L'ATLANTIC

—Tens un Velamint?

Jeremy Rifkin menja Velamints. És secret sobre alguns aspectes de la seva vida personal, així que no dirà quants paquets va portar en aquest viatge, però la gent de raigs X a la porta de les sortides internacionals deuen haver aixecat les celles. Antic fumador de pipa de cadena, el seu consum de Velamint augmenta en situacions d'avorriment o tensió. I sempre comparteix. Així, Rifkin, que acaba de perdre el seu vol programat i ara arribarà cinc hores tard a Roma, ha licitat tres Velamints en els últims 20 minuts.

'Un profeta no té honor al seu país', diu Jeremy. Entre menques d'alè, l'activista genètic està fent xoques, fent girar el macramé filosòfic i polític, prefereix a la xerrada o la conversa personal, i la màxima apareix. Ara, Rifkin mai admetria que es pensava en si mateix com un profeta, i per tant és just assenyalar que està utilitzant el terme en referència als altres. Parla del dilema dels Verds italians, que l'han convidat a aquesta gira de set ciutats i set dies per Itàlia. De vegades cal portar un bomber de visita, diu, perquè la teva pròpia gent et coneix massa bé: 'Coneixeu la dita: 'Un profeta no té honor al seu país'. '

Rifkin ha estat insultat al seu propi país des de 1971. Va ser llavors quan els canvis de vent dels anys 60 el van portar a Washington, DC, on se'l va burlar cordialment per part de les parts interessades mentre ocupava títols autogenerats com a codirector. , Comissió Ciutadana d'Investigació sobre Crims de Guerra dels EUA a Indoxina; fundador de la Comissió del Bicentenari Popular; cap de la Comissió Popular d'Empreses. Però va ser l'any 1977 quan va trobar el paper en el qual es va sentir més còmode fent enfadar la gent amb ell: el tàbano de la biotecnologia.

'Al meu personal li agrada dir que per a algunes persones de ciència i tecnologia, sóc aquest símbol, una mena d'arquetip jungià negatiu', reflexiona. 'Però si mireu el país en general, jo existeixo a la perifèria de la consciència pública'. I probablement té raó. Per a la majoria dels nord-americans, Jeremy Rifkin és només un cap parlant més, algú que les xarxes fan reaccionar quan l'últim gen ha estat empalmat o intercanviat, un altre boig a 'Donahue', una imatge més fugaç a la cavalcada del pa i el circ.

Però si estàs involucrat amb la genètica, amb la regulació científica federal, amb gairebé qualsevol tipus d'informe a Washington, Rifkin és una mica menys perifèric. De fet, és una mica sorollós.

Bastant fort. Jeremy Rifkin s'ha encarregat d'evitar l'enginyeria genètica. (Hi ha altres mans, però acostuma a ignorar-les.) L'enginyeria genètica és la tecnologia dels trets biològics manipulables i remenats. És un avanç d'època, una invitació a localitzar, descodificar i reorganitzar els mateixos plànols de la vida. És la porta a innombrables beneficis mèdics i agrícoles. Un gen que crea insulina humana està incrustat en ratolins, que es converteixen en petites fàbriques, secretant el fàrmac essencial a la seva llet. Els bacteris s'investiguen genèticament amb un tret que evitarà les gelades a les plantes sobre les quals se'ls ruixa. El potencial demana eliminar centenars de malalties genètiques, com la malaltia de Tay-Sachs i l'anèmia de cèl·lules falciformes, de manera permanent, del projecte humà. I sobre la base brillant d'aquestes meravelles i somnis ha sorgit, gairebé màgicament, una indústria biotecnològica de vuit anys en la qual ja s'han invertit milers de milions de dòlars, i que podria ajudar a mantenir la primacia dels Estats Units en l'economia mundial durant molt de temps.

Jeremy Rifkin no veu la biotecnologia en aquests termes optimistes. Argumenta --en llibres, conferències, demandes, abans del Congrés, sobre 'Donahue'-- que l'enginyeria genètica és un error terrible, un error de proporcions massives, que és una de les dues tecnologies (l'energia nuclear és l'altra) tan poderoses. i tan inherentment equivocats que 'en el simple fet d'utilitzar-lo, tenim el potencial de fer un dany psicològic, ambiental, moral i social irreparable a nosaltres mateixos i al nostre món'.

S'oposa a l'alliberament a l'atmosfera d'organismes com els bacteris que derroten les gelades, sobre la base que finalment un o més d'aquests organismes interactuaran amb l'ecologia d'una manera que no hem previst, amb possibles conseqüències nefastes. S'oposa a l'intercanvi de gens entre espècies, per exemple, ratolins i homes, perquè viola la integritat 'natural' de les espècies existents. S'oposa a qualsevol manipulació dels gens humans, com ara eliminar malalties, amb el motiu que portarà, inevitablement, a l'eugenèsia, la política de crear persones perfectes, amb la perfecció definida per . . . qui? Afirma que hi ha aspectes de la biotecnologia als quals no s'oposa, però quan l'interrogues, semblen més aspectes que encara no ha trobat un bon ganxo per condemnar. 'M'agradaria plantejar totes les preguntes fonamentals sobre l'empalmament, la combinació, l'addició i la supressió de gens', diu. 'CADA PREGUNTA'.

Això no ha fet que Rifkin sigui popular. Potser les punxes més previsibles han vingut d'aquells que tenen més a perdre: els empresaris biotècnics l'han anomenat 'un professional de la por' i 'un Chicken Little frenètic'.

Més preocupant és una segona soca de crítica, algunes d'elles de partits més neutrals. Els arguments de Rifkin s'han anomenat perillosament senzills de ment i de vegades francament enganyosos. L'han acusat, en efecte, de demagògia, d'orientar les emocions a costa de la ment. La seva honestedat intel·lectual ha estat desafiada. David Baltimore, un biòleg molecular premi Nobel, s'ha negat a debatre sobre Rifkin, dient rotundament: 'No sap de què parla'. L'activista ecologista Barry Commoner l'ha acusat d''hokum'. I en el tall més desagradable de tots fins ara, l'estudiós de Harvard i assagista científic Stephen Jay Gould, a qui Rifkin va citar favorablement al seu llibre Algeny, va escriure sobre el volum, 'Entre els llibres promoguts com a declaracions intel·lectuals serioses per importants pensadors'. . . Crec que no he llegit mai una obra més mala.

Però els que passen massa temps estudiant el que diu Rifkin poden descuidar el que realment aconsegueix. El fet és que hi ha qüestions pràctiques i ètiques relacionades amb l'enginyeria genètica, i l'enfocament del gos boig de Rifkin ha estat essencial per al seu debat públic i el seguiment governamental. Amb l'enginyeria genètica, va trencar el patró tradicional de regulació de noves tecnologies poderoses, en què es desenvolupa la indústria, segueixen els desastres i després, de vegades amb dècades massa tard, arriben les normes governamentals. El 1980, Rifkin va començar a dedicar-se a la biotecnologia amb eines esmolades durant una dècada d'activisme, eines que fins i tot els seus enemics van admetre que manejava de manera brillant. Va perseguir la premsa sense pietat, generalment amb una informació prou bona que cap periodista gosava ignorar-lo, i les primeres històries sobre els seus temes sovint eren el seu gir. Va construir coalicions temporals que van traspassar els límits ideològics (un dels primers va emparellar rabins d'esquerra amb Jerry Falwell), força impressionant per als comitès del Congrés. I posseïa gairebé un geni per utilitzar les lleis i regulacions existents per posar en acció grans blocs aparentment inamovibles de la burocràcia.

Així, el maig de 1984, Rifkin i la seva fundació de quatre persones, amb un nom innocu, van invocar les directrius dels Instituts Nacionals de Salut per convèncer el jutge federal John Sirica que emetés una mesura cautelar preliminar que prevenia l'alliberament lliure del bacteri contra les gelades, Frostban. . Més tard, Rifkin va multar el seu fabricant comercial per fer proves no autoritzades. Dos anys més tard, citant la Llei nacional de protecció del medi ambient, va fer un recorregut per la construcció dels nous laboratoris de proves químiques de l'exèrcit a Dugway Proving Grounds a Utah, que van empalmar gens, a l'espera de la presentació d'una declaració d'impacte ambiental. Després va demandar amb èxit els serveis armats combinats per forçar una avaluació similar dels seus altres 129 laboratoris contractuals. Va ajornar la venda d'una vacuna alterada genèticament contra la pseudoràbia porcina. 'Posa problemes d'una manera que no pots ignorar, de manera que s'han d'abordar', admet Bruce Mackler, conseller general de l'Associació d'Empreses de Biotecnologia. L'any 1986, diverses agències governamentals, en part en defensa pròpia, van idear una estructura formal (si va ser de curta durada, es va ensorrar i ara es torna a discutir) per a la regulació de la biotecnologia. Keith Schneider, corresponsal nacional del New York Times que cobreix la biotecnologia agrícola, diu: 'Sense Jeremy Rifkin no hi hauria hagut cap programa regulador federal, ni debat, ni consideració en l'àmbit públic'.

Així que Rifkin està content, oi? Ha trobat el seu nínxol històric, no? Jeremy enderroca un altre Velamint. 'No m'interessa oferir un règim regulador adequat que legitimi les tecnologies de les quals tinc seriosos dubtes', afirma. 'No sóc un reformador'. Jeremy Rifkin vol fer-nos saber que no vol res més que un canvi total en la filosofia mundial.

Tot el nostre concepte de ciència, és a dir, tota la nostra comprensió del nostre lloc al món, diu, està tràgicament equivocat. El nostre error es remunta al segle XVII. Va ser llavors quan filòsofs naturals com Sir Francis Bacon, René Descartes i Isaac Newton van posar les bases d'una ciència de l'era industrial, una ciència basada en el domini de la natura per part de l'home i la seva manipulació freda per als seus propis fins, en l'explotació de recursos naturals. Aquella ciència, diu Rifkin, era miope. Semblava que funcionava durant un parell de segles, però ha deixat una factura enorme: la fallida d'aquests mateixos recursos.

Molt millor un altre enfocament, creu: una ciència proposada per filòsofs socials com E.F. Schumacher i Lewis Mumford i molt popular als campus als anys setanta. Una ciència que intenta entendre el nostre lloc en l'ordre natural i actuar en conseqüència. Una ciència pràctica, ja que ens recordaria els límits que ignorem al nostre risc. Una ciència moral, en la mesura que mostraria un respecte pel nostre entorn, una actitud de 'custodia' absent d'aquest continent des que els indis van deixar de fer política.

el meu cabell s'està aprimant de dona

Per a Rifkin, l'enginyeria genètica és la quintaessència de la ciència equivocada. Ho sap tot sobre manipular fragments, però res sobre conviure amb el tot. Ofereix guanys enormes a curt termini a canvi de qui sap quines pèrdues a llarg termini. I, a diferència de les tecnologies anteriors, podria canviar la cara de la vida d'una manera tan dràstica i horrible que seria impossible establir una relació harmònica amb la natura mai més.

Aquesta perspectiva, no les regulacions, és el que Rifkin voldria vendre Amèrica. Una nova Weltanschauung. Amèrica està preparada per a això? De cap manera. Hi ha algú més? On podrien viure?

'A Europa, hi ha aquesta altra dimensió', diu Rifkin. 'Als Estats Units, som innovadors però poc reflexius o introspectius, no tenim gaire sentit històric ni disciplina per retardar la gratificació o planificar el futur. No vull semblar massa entusiasmat, però a Europa, molta gent ha llegit els meus llibres, i potser accepten més les crítiques intel·lectuals i filosòfiques. I sembla que algunes de les idees sobre les quals he estat escrivint estan trobant expressió en els moviments polítics. Itàlia i Alemanya són els llocs per mirar.'

Itàlia. Això sona bé. Els últims mesos a Amèrica han estat una mica durs. Fa dues setmanes, després de dos anys de separació, finalment es va divorciar de la seva dona Donna. 'Tot el procediment, i ella ni tan sols es va mostrar. Després, el jutge, va resultar que era una mena de conegut personal d'ella, em va dir que acabava de llegir el meu darrer llibre i que li va agradar molt. Va ser increïblement estrany. L'anticipació d'aquest trauma pot haver fet o no haver-lo fet prendre un calendari brutal de conferències universitàries la tardor passada. Divuit campus en sis setmanes, a les 4 de la matinada, a l'avió de 13 seients, set hores de classe ('Faig una presentació completa') i després de tornada a Washington amb un altre salt de bassal, apareixen en una audiència del subcomitè per a un tarda i després de nou. Aquest règim al seu torn pot haver reactivat els seus antics espasmes a l'esquena; i després hi ha el fet que la crítica desfavorable d'Algeny s'ha inclòs a la darrera col·lecció de tapa dura d'assaigs de Gould. Per no parlar. . .

Itàlia es veu millor tot el temps.

Si mai pot arribar-hi.

—Un altre Velamint? pregunta en Jeremy. ARICCIA (UN EXURB DE ROMA)

És fosc. Tan fosc. Ha començat un aplaudiment rítmic. Però és el tipus d'aplaudiment incorrecte. A Itàlia aplaudim així quan volen algú fora de l'escenari. Tres o quatre persones comencen un cant, un cant inintel·ligible per a Jeremy, que no entén l'italià, però que difícilment li pot ser elogiós. En algun lloc davant de l'auditori enfosquit, està dret, momentàniament silenciat. Un començament no gaire propici. Oh, bé, almenys els gossos han deixat de lluitar.

Enrico Falqui, un membre d'alt rang del moviment Verd italià que és l'amfitrió de Rifkin, ha promès que el retard de cinc hores del seu convidat a l'arribada no ha causat cap problema. Falqui és un tipus simpàtic: una manera familiar, uns ulls càlids de Marcello Mastroianni, una fissura doble (en forma de creu) a la barbeta aparentment impossible, els cabells acadèmics. És representant de Florència a l'Assemblea de Toscana. Es va voler creure'l quan va dir que l'absència de Jeremy a la conferència de premsa inicial no seria cap problema i que la Cinquena Convenció Nacional del Moviment Verd estaria més que encantada d'encaixar en el discurs de Jeremy, que inicialment estava previst que es lliuraria abans. aquella tarda, a la seva arribada. Però, d'altra banda, sembla perfectament possible que ho hagi dit per cortesia. I aquí hi ha alguna cosa sobre el públic, una cosa gairebé maleducada.

És cert que les circumstàncies no han conspirat per facilitar la comunicació. La part posterior del petit auditori que la direcció verda ha llogat està plena de taules plenes de Greenalia, un animat soc de la Terra sencera que manté un estrèpit alegre sense tenir en compte l'orador de davant. Després hi ha la traducció. La dona que Falqui ha contractat per interpretar per a Jeremy aquesta setmana ja s'ha convertit en la primera víctima de The Speech: un enrotllador de 90 minuts que ràpidament i sense vergonya s'obre en termes com 'capes d'ozó', 'efecte hivernacle' i ' Febre de la vall del Rift. L'anglès del traductor no està a l'alçada.

Després hi ha els gossos. Al voltant d'una quarta part de The Speech, dues races mixtes (els verds, no els republicans, no els de raça pura) no s'agraden l'una a l'altra i es produeixen diversos minuts de caos. I ara l'electricitat. De la mateixa manera que Rifkin comença un riff sobre l'esgotament dels combustibles fòssils, els llums s'apaguen durant uns dos minuts. La segona vegada que fracassen, ell empipa, parlant de com la vista és el nostre sentit 'més desvinculat', de totes maneres. La tercera vegada, no té broma, i comença el rítmic aplaudiment. Tota concentració sembla perduda. Algú crida, en anglès, 'Preneu un descans de sis minuts!' La vetllada sembla una causa perduda, però 20 anys a la Nova Esquerra aparentment temperen el vostre acer oratori. 'Escolta, si us plau', diu Rifkin amb fermesa, a la foscor. 'He recorregut un llarg camí per parlar amb tu. He estat 48 hores sense dormir. L'únic que demano és que sigui comprensiu. El cant s'atura. Hi ha una mica d'aplaudiments sincers. I a poc a poc, les coses comencen a fluir a la seva manera. Els llums tornen a balbucejar. Un dels Verds que presideix ha fet un cop de micròfon sota la coberta de la foscor, i la qualitat de la traducció millora notablement. Jeremy està trobant el seu públic: 'Hi ha luciopers. Petites lluernes? Ah, lucilli. Nosaltres també els tenim. Els científics han pres el gen que emet llum en una cuca de llum. L'han injectat al codi genètic permanent d'una planta de tabac. LES FULLES D'AQUESTES PLANTES S'ENCENDEN LES 24 HORES DEL DIA.' Remors sorpresos. Això els va cridar l'atenció. I ara, sembla que s'estan posant en joc les frases; 'resacralització', el terme que utilitza per tornar a l'antiga reverència pel medi ambient, atrau aplaudiments, com també l'aparent lloc comú que 'la vida ha de tenir dignitat'. Quan acaba una hora més tard, està, si no inundat, sens dubte està ple d'admiradors. Podria signar un dels seus llibres? Un calendari Audubon? Algunes notes? Algú diu: 'Sr. Rifkin, ets una estrella de cinema!' 'Sí', respon. 'Com diu el meu pare, això i un cèntim et donaran una tassa de cafè'. Però és evident que està content.

En el taxi de tornada a Roma, Falqui omple la peça que faltava. “Ja veus”, explica, “els Verds, perquè ara són al Parlament, reben una certa quantitat de diners del govern. En aquest cas, són 3.500 milions de lires (uns 3 milions de dòlars). I hi ha, es podria dir, un debat sobre què fer amb aquests diners». Va ser enmig d'aquesta baralla quan Falqui va aconseguir fer calçar a Jeremy, com Michael Jackson que es posava entre bandes rivals de carrer a 'Beat It'. Explica tímidament Falqui: 'Van dir: 'Jesús, vol parlar de filosofia enmig de la nostra discussió'. '

Aquesta explicació satisfà totalment l'organitzador dels anys 60 a Rifkin. 'Avui hem fet una bona feina', diu. Sembla content, Buda es va creuar amb Henry Waxman.

'I', diu Falqui, 'havíem tingut abans a Barry Commoner i Petra Kelly, i mai abans havia passat que la gent demanés autògrafs'. ROMA

'A Itàlia', diu Falqui de manera expansiva, 'totes les parts miren la posició de Rifkin sobre la teoria de la manipulació genètica'. Però Falqui ha estat bevent. Aquesta nit, passant de l'actuació d'en Jeremy a La Tana, un restaurant de peix, ha inaugurat el que resulta ser un ritual infalible del viatge. Cada vespre, es recullen els esdeveniments polítics del dia, juntament amb antipasto, primo, segon i dolci.

'Filosòficament', diu Falqui sobre bastonets de peix i pa de pizza exquisidament cuit, 'els verds fa 10 anys que existeixen. Políticament, des de Txernòbil.' Dos dies després del desastre del reactor d'Ucraïna l'abril de 1986, el núvol de radiació va colpejar Roma, provocant una prohibició governamental de la venda de verdures fresques i productes lactis i una migració en pànic cap al sud, lluny de l'amenaça. Entre els 13 partits italians, l'únic contingent que havia expressat constantment l'alarma que tot el país sentia ara era una banda solta de grups d'acció ambiental local que s'anomenaven els Verds. El maig de 1987, la següent oportunitat electoral, el poble italià va enviar 15 Verds al Parlament.

Per descomptat, com podria dir el pare de Rifkin, 15 escons parlamentaris de 980 i 500 lires et donaran un cappuccino. En les mateixes eleccions, el Partit Radical, més o menys per casualitat, va escollir una estrella porno anomenada Ciccolina. No la prenen seriosament. Però els verds volien dir negocis. Amb altres grups polítics, van promoure un referèndum de tres parts contra les lleis que permeten l'ús civil de l'energia nuclear, que només proporciona el 3 per cent del poder d'Itàlia. Els votants hi van coincidir, en totals entre el 68 i el 82 per cent. Els estrategs verds van començar a alimentar l'esperança d'una aliança 'transpartidista' de votants desafectes d'altres grups que eventualment podria convertir els ecologistes en una força amb qui enfrontar-se.

Però cada rosa (no alterada genèticament) té les seves espines, en aquest cas, els fons que Falqui va esmentar anteriorment. Els desacords sobre com distribuir-los van dividir els Verds en faccions. Es van produir debats. Recriminacions. La gent comença a perdre de vista l'objectiu comú.

Què fer? Enrico Falqui ha reflexionat. Es podria aconseguir molt si es pogués trobar algun tipus de símbol unificador. Algú de fora del país, que simultàniament es posaria per sobre de la baralla local i recordaria als italians que no estan sols al món. Algú amb credencials com a activista, però també com a pensador. I algú que podria projectar les preocupacions del moviment ecologista més enllà de les zones ben minades de contaminació industrial i perill nuclear. Potser en enginyeria genètica. Algú com. . . EL DISCURS

. . . el noi amb The Speech.

El Discurs és la constant d'aquest viatge, el fil conductor. Tant si es presenta en una cambra renaixentista de la Universitat de Bolonya o en el modern edifici municipal regional de Milà, tant si els trens i avions xoquen (dues vegades) com si Roma s'inunda (una vegada), si es tracta d'un dia d'un o deu Velamint, The Speech encara comencen a les 21:45 i acaba cap a les 11:15. És el discurs que anuncien els cartells verds sobre blanc de tot el nord d'Itàlia. És a través de The Speech que Rifkin establirà contacte personal amb milers d'italians aquesta setmana.

The Speech és també la seva declaració base per a aquesta gira, el conjunt de paraules i conceptes del qual tots els altres es redueixen (per a la televisió) o s'amplien (per a la premsa escrita). És una mica com si Rifkin fos una fotocopiadora sofisticada; pot ampliar o reduir el discurs a la mida que sigui convenient.

I The Speech és una projecció de la personalitat del parlant. Com ell, és una aliança incòmoda de l'antiestablishmentarisme de la Nova Esquerra i el holisme de la nova era. Com ell, la seva exageració i absolutisme, així com la seva serietat, creativitat i autocrítica, desenvolupen el conflicte entre les necessitats d'informar, de rebel·lar-se i de ser estimat. És Rifkin, així com el de Rifkin.

En termes de conceptes nus, The Speech ofereix el següent: La civilització occidental està en un forat a causa de l'esmentada actitud d'explotació cap a la natura. El llegat d'aquest credo fins al 1945: ciutats impossibles de mantenir, recursos naturals violats, alienació creixent dels ritmes curatius dels cicles naturals de la Terra. Post-1945: una recepta absoluta per al suïcidi. No només a través de la bomba i Three Mile Island, sinó, igualment ominós, a través de la bioenginyeria.

Com a alternativa, Rifkin dibuixa el seu concepte abreujat de 'petit és bonic'. Un món d'alguna manera descentralitzat, un món 'sostenible' mediambientalment, on els ritmes i divisions naturals de la vida es resacralitza, on l'home viu en harmonia amb els seus semblants i la contaminació, la fam, etc., sembla que s'han esvaït.

Però aquest tipus de resum fa un gran flac favor a The Speech. És una mica com anomenar Chartres 'una església' o demanar a algú que extrapoli 'Louie Louie' d'una còpia de la lletra. No recull més l'experiència de The Speech que els Deu Manaments de Jimmy Swaggart diumenge: Rifkin posa carn als ossos, adrenalina a les venes i por al cor. Escolteu-lo, per exemple, sobre la integritat dels límits de les espècies:

'Deixa'm preguntar-te una cosa. Sóc un extraterrestre. Vinc aquí des d'una altra galàxia. Sóc enginyer genètic. Vaig aterrar a Milà. És la meva primera parada, un gran honor. I vinc a aquesta sala i veig el meu primer Homo sapiens. Com et dius? Sí, tu. Emilia? Bé. Jo dic: 'Emilia. Espècie d'aspecte agradable. Maco maco. Però t'haurem de reforçar una mica. Volem gent gran, enorme i grassa perquè volem colonitzar-te'. Així que diem que posarem un gen de l'hormona del creixement d'una altra espècie a l'òvul d'Emília que produirà un nadó que madurarà sexualment als 6 anys. I aquest nadó creixerà el doble. Deu, 12 peus. Ara Emilia, diries: 'No hi ha problema, només som l'ADN que ens constitueix'. Només som programes. No. Diries: 'Tenim una integritat d'espècie'. No podeu violar el nostre codi d'espècie. Ens resistiríem, no? No ho faríem? Sí! . . . NO VEURE PER QUÈ NO UTILITZAM LA MATEIXA FILOSOFIA EN LA RELACIÓ AMB ELS ALTRES MAMÍFERS. Són aquí només per al nostre propòsit utilitari? O tenen algun valor intrínsec com a espècie, com a part del meravellós pols vital d'aquest planeta?'

I així va. Filippo és un 'científic'. Filippo. Ets al laboratori. Decidiu dissenyar un canvi en el codi genètic d'un bacteri. ÉS UNA DECISIÓ EUGENÈNICA. Com sap Filippo quins són els canvis bons i els canvis dolents? Déu li dóna a Filippo la paraula interior? . . . Amics meus, quina institució donem la màxima autoritat sobre tot el codi genètic de la vida? Quants el donarien al govern italià? {Moltes rialles.} El Vaticà? {Menys.} El moviment verd? Les empreses multinacionals? El consumidor al mercat? Amics meus, fa més de 10 anys que faig aquesta pregunta.

per què la carn és tan cara

Tot avança massa ràpidament perquè Filippo pensi molt sobre si l'enginyeria dels bacteris porta necessàriament a la recerca de persones perfectes. Per descomptat que no cal. Rifkin simplement no confia que la raça humana freni. La seva visió és binària, uns o zeros. Un cop començada, cap tecnologia es pot aturar o modificar. L'elecció sempre és ara o mai, tot o res. I la coberta està molt apilada. Rifkin poques vegades pren els exemples més positius d'enginyeria genètica, només els més monstruosos i de dibuixos animats. I tot i que fa una exigència simbòlic que el seu públic el vegi críticament, al final de The Speech, l'oient es fa sentir que donar suport a qualsevol aspecte de la biotecnologia seria indefendible no només intel·lectualment sinó moralment.

I finalment, hi ha els gestos. Per a un 'jueu baix i calb' que es descriu a si mateix, com en 'potser simplement no els agraden els jueus curts i calbs', Jeremy té ànima. Es mou. Camina, persegueix, assenyala el dit portentós. Fa un petit shimmy enginyós descrivint el mapeig del genoma, dibuixant el seu propi amb la punta dels dits dobles que recorre la seva part davantera des de la barbeta fins a l'entrecuix i modulant-se en un ampli 'per a tu' florir cap al seu traductor. Però la fisicalització més notable es produirà de manera improvisada una nit a Roma: 'A Mèxic (assenyala més enllà de l'audiència) uns científics van agafar un fetus humà viu (s'agafa les mans en un cercle de la mida d'una pilota de tennis) i es va obrir. el crani {es trenca l'objecte invisible per la meitat com un ou}, va treure el teixit cerebral {una petita cullera precisa i amb una sola mà} i el va injectar {els dits índexs fixant-se en punts just per sobre de les dues orelles} a un pacient amb la malaltia de Parkinson.' Una mena d'encreuament entre Marcel Marceau i Grand Guignol.

Per als que els agraden aquest tipus de coses.

SIENA

Ell està escalant, escalant. La torre municipal d'aquesta ciutat muntanyosa a prop de Florència, el proper lloc de la gira de parada de xiulet de Rifkin, té 286 peus d'alçada. El passadís d'esglaons de pedra que condueixen cap amunt és tan estret que hi ha moments en què les espatlles del segle XX tenen problemes per encaixar. Els caps toquen els arcs. Tot perquè Jeremy finalment ha desenvolupat un entusiasme espontani per aquesta part del paisatge italià.

Com una empresa de carbó que elimina l'última partícula de bituminós d'un turó de Virgínia Occidental, amb la concentració decidida d'un bioenginyer que modela els gens d'un superbebè, Jeremy ha expropiat fins ara sense pietat i voraç l'art, l'arquitectura i la forma de vida italiana. , i va fabricar a partir d'ells un suport per a la seva manera de mirar el món. Els dolents, per descomptat, són Bacon, Newton, et al., i el seu fals déu del guany a curt termini. Antigament, eren 'filòsofs europeus'. Ara són 'del nord d'Europa' en deferència a la cultura italiana, que Jeremy, delectant-se amb els seus edificis antics però funcionals i els seus ritmes relaxats, ha pronunciat molt més progressista que la nostra. Mirant un palau encantador de 400 anys d'antiguitat, canta: 'Sostenibilitat! Mostra'm un centre comercial que s'utilitzarà d'aquí a 500 anys. Després d'un matí al duomo de Siena, una meravella del segle XIV de fabuloses gàrgoles, més d'un centenar de papes tallats i una meravellosa eflorescència d'arcs i cúpules d'anells blancs i negres que giren i fan caure l'ull, va dir: És estètic, però no és eficient.' La seva actitud fa pensar en la valoració d'un conegut: 'De vegades en Jeremy està tan ocupat passant de l'A al B que no fa olor de les flors'.

Però l'emoció que sent Jeremy mentre puja a la torre del rellotge sembla ser menys polèmica, més innocent, com la que sent un nen de tercer grau quan, després d'haver fet tots els informes de classe sobre dinosaures, finalment arriba al museu d'història natural. Rifkin ha escrit sobre aquestes torres del rellotge al seu darrer llibre, Time Wars, però mai no ha estat dins d'una. Ara és la seva oportunitat. El rellotge, explica, prové de la paraula holandesa clocke, o 'campana'. Originalment, els rellotges eren simplement campanes que sonaven per marcar cerimònies i alertar els habitants de les emergències. Simultàniament, els monestirs van començar a trucar-los per marcar les hores de pregària i treball. Es va desenvolupar un dispositiu mecànic per fer el mateix i es va adjuntar a la torre de l'església. Aquest rellotge en particular, segons Rifkin, deu datar del segle XIV, quan els governs municipals i els comerciants van començar a construir-los en ajuntaments, arrabassant-se així el control sobre els ritmes de la vida. “Va passar de ser un símbol de Déu a un símbol del comerç, mammon. Lewis Mumford va dir que el rellotge, no la màquina de vapor, va impulsar la Revolució Industrial.

Finalment, la part superior. Els murs de la torre cauen i la vista s'obre en totes direccions. La ciutat, petites teulades de teules vermelles que s'enganxen al turó i entre elles; la muralla encara definint els seus límits; un petit autobús més enllà de la paret, una joguina de caixa de llumins, serpentejant entre turons verds coberts de boira. Les campanes (n'hi ha tres) són magnífiques, enormes, penjades d'uns jous de fusta. I de dos vols més avall ve un thunk-thunk, com un martell que colpeja la fusta a gran distància. Són les obres del rellotge. És el batec del cor d'aquest poble, el cor robat de l'església pels burgesos fa 400 anys. Tot se sent bé: intel·lectualment, emocionalment, físicament. Tot té sentit. Tant de bo tot el que va dir Rifkin sonés com a cert. FLORÈNCIA

'M'agradaria parlar-vos de la nova política. En la nova política, no hi ha dretes/esquerres. Tinc alguns amics que diuen que una central nuclear funciona millor en una utopia comunista que en un país capitalista. I tinc altres amics que pensen que funciona millor en el mercat lliure capitalista que en un estat comunista. Jo dic . . . que una central atòmica funciona igual de bé a Txernòbil o a l'illa de Three Mile.'

El discurs a la universitat de Siena no va tenir un gran èxit: poc assistit, suggereix Falqui, perquè la facultat era esnob davant la manca de doctorat de Rifkin. Aquí, en canvi, és un triomf. Tot i que el desglossament del traductor torna a colpejar (Rifkin: 'Els beneficis són tremends, magnífics'. Traductor: 'No et puc escoltar'. Rifkin: 'ELS BENEFICIS SÓN TREMENDS! MAGNÍFICS!!'), el públic és entusiasta i políglota gratificant. . Hi ha diversos biòlegs moleculars canalla entre la multitud i un important contingent de comunistes. Però el cop d'estat més gran és la presència d'un senyor de mitjana edat que es diu Carlo Casini, un líder del 'moviment per a la vida' de la dreta catòlica i un representant italià al Parlament Europeu. Fins ara, principalment ha criticat la posició tambaleant dels verds sobre l'avortament. Però ara, assegut a l'estrada amb Jeremy i Falqui, expressa el seu profund agraïment per les idees de l'americà. L'home està al centre del credo de Rifkin, anuncia Casini; i no només l'home present, com tants miops el veuen, sinó també l'home futur. Està encantat de declarar que ben aviat, al Parlament Europeu, es proposarà un projecte de llei que prohibeix l'explotació, inclosa la genètica, de l'home o l'embrió.

'No és estrany que Casini sigui aquí', murmura un espectador, 'però que Falqui li demani que parli. Són, com ho dius, com el Diable i l'aigua beneïda? En sentir això més tard, en Falqui somriu. Per aquesta nit, la idea d'una aliança verda 'transpartida' no sembla tan llunyana després de tot. ELS TURINS DE LA TOSCANA

Hi ha riquesa a la família de Falqui. El nostre grup està convidat a la casa d'estiueig dels seus sogres, un enorme cairn amb corrents d'aire construït pels Mèdici com a pavelló de caça fa segles. El seu sogre, un senyor pagès, permet com el raïm ha anat bé aquest any, però gairebé no hi va haver cultiu d'olivera. Fa un parell d'anys, molts dels arbres 'van morir congelats'.

Això fa que Rifkin enrere una mica. És una col·lisió de mons en miniatura. En la cosmologia de Rifkin, molts 'avenços' tecnològics són només respostes superficials als problemes causats pels 'avenços' tecnològics anteriors. No obstant això, aquí hi ha un home que li diu que la mateixa natura va congelar els seus arbres. De fet, gran part del temps de Rifkin durant els darrers anys s'ha dedicat lluitant contra proves a Frostban, que podria haver salvat els arbres. Els universos teòrics i pràctics competeixen. Jeremy opta pel teòric.

'Però les oliveres viuen 500 anys'.

'Aquests no', diu secament el vell.

Jeremy no és lent. I és un bon convidat. Aviat està fent broma: 'Per descomptat, amb l'enginyeria genètica podríeu aconseguir olives que no es congelin, i que vénen amb el piment que creix just al mig'. BOLOGNA

'Tinc 42 anys. No em sembla tan vell, oi? Vaig créixer als Estats Units als anys 50. Dues grans revolucions tecnològiques al llarg de la meva vida. Energia nuclear. Productes petroquímics. La generació dels meus pares va introduir aquestes tecnologies a la cultura. No van plantejar cap pregunta significativa. El resultat? Hem gaudit de quatre dècades de beneficis relatius d'aquestes tecnologies. I els fills dels nostres fills durant mil·lennis rere mil·lennis pagaran la factura dels beneficis que obtenim'.

El pare de Rifkin fabricava un producte petroquímic: bosses de plàstic. El fill diu que no pot veure 'The Graduate' sense una mica de reconeixement. La consigna de Milton Rifkin era 'seguretat per a la família'. Va ser un inventor entusiasta, elaborant aparells que podrien, a la seva petita manera baconiana, superar la natura. Jeremy recorda meravellar-se amb el 'freeze-o-mat', una màquina automàtica que distribuïa aliments congelats, i amb els dibuixos del dibuixant d'una 'botiga de queviures electrònica totalment automatitzada'. Com a fill únic, en Jeremy s'havia de fer càrrec del negoci de les bosses. Però mentre va obtenir una llicenciatura en economia i va ser elegit president de classe sènior a la Universitat de Pennsilvània, es va desviar cap al naixent moviment contra la guerra. Va fer una estada com a voluntari de VISTA a East Harlem, NY, i va treballar com a organitzador regional de la marxa del Pentàgon el 1967. Allà, va veure com els manifestants de mitjana edat eren colpejats amb porras mentre els buròcrates miraven, segurs i separats, de darrere de grans finestres de vidre, una imatge que s'ha quedat amb ell. La genètica, pensa, pot haver-lo fascinat en part perquè era jueu i molt conscient que els últims practicants de l'eugenèsia a gran escala eren els nazis; però després es retira i observa que Ted Howard, el seu primer company en els seus exàmens d'eugenesia, és gentil. És una combinació estranya d'immediat i defensiu. 'La meva vida personal i el que faig en privat és especial i no és una cosa que necessito obrir a un examen públic', diu. Llavors fa broma sobre el seu matrimoni que acaba d'acabar. Llavors diu que les bromes estan fora del registre.

Està feliç de recórrer els ideals cívics --participació, pensament crític i justícia social i econòmica-- que creu que han modelat la seva visió del món. Per qualsevol cosa menys llibre de text, per les arrels del seu absolutisme, cal especular. En cadascun dels seus llibres recents, Rifkin sosté que el major error de la humanitat va ser intentar guanyar poder sobre el seu univers, i que la raó d'aquesta necessitat problemàtica és que el poder sobre les coses crea una il·lusió de seguretat. Se li suggereix a un amic seu, un psiquiatre, que potser la raó per la qual Rifkin reacciona tan fortament contra els impulsos cap al control i la seguretat és que els sent molt fortament en ell mateix i, tanmateix, els rebutja. Són la visió estreta del seu pare, descartada fa temps.

L'amic de Rifkin no sap gaire cosa sobre la seva infància, però assenyala que Rifkin sempre ha tendit cap a l''obsessiu-compulsiu', semblava voler mantenir-se amb un estricte control, va lluitar poderosament per aprendre a deixar-ho anar. Potser això es reflecteix en la seva obra. 'Igual que la resta de nosaltres, Jeremy és un ésser humà en procés', assenyala l'amic. 'Però té un procés molt sorollós'. És important, de totes maneres, pregunta el psiquiatre? Tots tenim alguna raó per fer el que fem. El que compta és com les nostres accions afecten el món. —Has llegit alguna cosa de Joseph Campbell? ell pregunta. 'Jeremy està recreant el viatge de l'heroi. Algú s'ha d'allunyar del corrent principal, mirar enrere i dir: 'Això fa pudor, podem fer-ho millor'. Gent com Jeremy és inestimable per al canvi cultural. LUGO (UNA GRANJA A PROP DE BOLOGNA)

'Sempre tinc una persona jove que s'acosta a mi després de les meves aparicions a la universitat i em diu:' Sr. Rifkin, vas ser meravellós. Estic d'acord amb tot el que dius.' Això em posa molt nerviós. Ni tan sols jo estic d'acord amb tot el que dic.'

Importa que Rifkin no honori els fets com hauria de fer? Sovint se l'acusa de pintar amb traços massa grans i fins i tot de tergiversar en suport de les seves creences. Sobre la base de The Speech, els seus llibres i les seves interaccions d'aquesta setmana, hom està inclinat a estar d'acord. Preneu la resposta d'en Jeremy a una pregunta sobre la crítica de Stephen Jay Gould d'Algeny. A la ressenya, Gould es va burlar del relat de Rifkin sobre la visió de Charles Darwin de les illes Galápagos. Gould: 'Després de descriure les 'grans masses' de voltors, còndors, ratpenats vampirs i jaguars, que Darwin va veure a aquestes illes, Rifkin escriu: 'Va ser una escena salvatge i primitiva, amenaçadora en tots els detalls. A tot arreu hi havia sagnants i la lluita ferotge i incessable per la supervivència. L'aire era humit i brut, i l'espessa pudor de cendra volcànica velava les illes amb una mena de cortina macabra. 'Incorrecte, va escriure Gould. No hi ha voltors, còndors, ratpenats vampirs o jaguars a les Galápagos; de fet, no hi ha cap depredador terrestre. I tampoc cap 'cortina macabrosa'. Els volcans, va informar Gould, estaven i estan latents, el terreny 'bell, tranquil, pacífic'.

Què dóna? La resposta d'en Jeremy és inquietant. No havia escrit les descripcions de Galápagos, diu, sinó que només va citar 'altres autoritats en el camp, altres estudiosos'. . . Fes una ullada al llibre. La crítica de Gould era 'incorrecta'.

Això és estrany. Si Rifkin n'hagués citat altres al servei d'un argument propi, tenia l'obligació amb els seus lectors d'assegurar-se que les cites no fossin ximples.

A més, qualsevol que faci 'una ullada al llibre' trobarà que, tot i que la llista d'animals específics era d'una altra persona, tot, des d'una 'escena salvatge i primitiva' fins a 'una cortina macabrosa', era només de Rifkin. Dues vegades equivocat.

Aleshores, què busquem, de totes maneres? Probablement per alguna cosa impossible. És prou fàcil aprovar els efectes del treball de Rifkin --la biotecnologia s'hauria de debatre i regular-- i simpatitzar amb l'idealisme d'aquests joves verds sincers i ensuciats. El mateix Jeremy és una companyia atractiva i divertida. Però també és un alarmista i un absolutista, amb poca o gens confiança en els humans per pensar per si mateixos. Un tremola per un món en el qual Rifkin és el rei.

El que un desitja, en definitiva, és un Rifkin millor. Algú que fa el que fa, però aclareix tots els seus fets, honra l'altre costat encara que no hi estigui d'acord, algú que té més fe en els seus semblants.

Però enlloc no està escrit que sempre aconseguim el Rifkin perfecte per a la feina. Certament, el senyor Gianstefani, un senyor gran que viu a un poble proper, està força content amb el d'aquesta nit d'actes. 'Per a nosaltres, va ser molt interessant', diu. 'T'estimula a pensar. Resacralitzar la vida, això és molt important. És una gran cosa.'

La resta del públic de Lugo, un poble on se sospita que els pesticides i els fertilitzants químics causen càncer, hi coincideix. Jeremy rep un bon mig minut d'aplaudiments. MILÀ

Fabio Terragni sembla una mica un pollet. El seu cap és gran i està cobert només amb la pelusa més suau, i penja una mica cap endavant com si no pogués suportar el seu pes. Els seus ulls darrere d'unes ulleres de montura negra són curiosos, com si només estigués eclosionat però interessat. És agradablement irònic. El carrer pel qual estem rugint ara en un taxi, diu, va ser la llar d'un autor que 'va escriure una història deliciosa sobre la pesta a Milà al segle XVI'.

Amb 35 anys, Terragni és un dels verds més importants d'Itàlia, sobretot a les zones més estimades per Jeremy. Format en biologia molecular, la disciplina més implicada en l'empalmament de gens, va abandonar la professió per convertir-se en el seu gos guardià. Va fundar el primer capítol italià de Genewatch, una organització que supervisa la indústria biotecnològica, edita Se ('If'), una de les revistes més populars del moviment Verd, i aquí escriu una columna sobre temes relacionats per al diari comunista.

conjunt de sabó per a sabó de mans

Terragni ha convertit el Milan per Jeremy Rifkin. A través dels seus contactes, Jeremy es reunirà abans de The Speech amb equips de notícies de dues de les tres televisions estatals i periodistes del Corriere della Sera (el diari més gran del país), un influent setmanari de l'església i quatre o cinc publicacions més.

Les entrevistes, com el seu discurs posterior, tindran lloc a la Universitat Verda de Milà. Abans d'arribar a Itàlia, Jeremy no tenia ni idea de l'existència de les universitats. N'hi ha 50 a tot el país, que ofereixen programes de nou mesos oberts a tothom per una tarifa nominal. Quan Jeremy entra a l'auditori de l'escola per una porta lateral, es troba amb un mar de cares, un miler d'activistes incipients, assistint amb impaciència a la conferència d'avui: 'Recursos aquàtics'. Està visiblement sorprès. Això no el trobeu als Estats Units. 'Fes una ullada', murmura. 'Això és tot. La nova generació.'

Les entrevistes als mitjans de comunicació comencen bé però acaben amb una nota amarga quan Jeremy s'enfronta a una dona elegantment vestida, treballadora a temps parcial de la revista d'empalmament de gens Biotech i l'esposa d'un empresari biotècnic. Tremolant la veu, formula diverses preguntes que s'assemblen més a manifests. Les empreses no ofereixen prou informació al públic sobre la bioenginyeria, admet, però Rifkin tampoc. 'Vostè diu que {la mentalitat tecnològica actual} produeix pluja àcida i efecte hivernacle. Però en els últims anys, no només produeix aquest tipus de coses, també hi ha coses bones. Per tant, no sembla que el vostre tipus d'informació sigui més concisa i completa que la que esteu consultant. Vostè . . .'

'Quin és el teu nom de nou?' pregunta en Jeremy, olorant una baralla. 'Ho sento, no ho recordava'.

'El meu nom? Àngela.

'Angela, el que dic és que cada tecnologia té beneficis, sens dubte, però és ingenu que algú cregui que no comporta problemes. El que hem de fer és tenir prou valentia per reconèixer els beneficis, que tothom coneix, i també reconèixer els riscos”.

'Però disculpeu-me, no parleu de riscos i avantatges. Sempre estàs parlant de riscos.

—Angela, has sentit la meva conferència?

'Encara no, però estic desitjant. . .'

'Has llegit els meus llibres?'

'Sí, però . . .'

'Quins llibres has llegit?'

'No recordo els títols'.

'Sí. Crec que seré sincer amb tu, Angela. No crec que hagis llegit els meus llibres.

'Però just quan escolto les teves entrevistes a la gent, no dónes el... . .'

—Angela, si pots parar un minut i deixar-me parlar. Alguna vegada has estat en un so de vuit segons en una entrevista? Em van posar una càmera davant meu i em van dir: 'Quins són els problemes de l'enginyeria genètica, en dues frases?' Espereu que en dues frases us doni els beneficis d'una tecnologia i els problemes? Crec que les corporacions i la comunitat científica fan un treball excel·lent parlant dels beneficis. Angela, sóc un home de 42 anys amb un grup d'interès públic de quatre persones, i tenim tota la comunitat científica i corporativa que enalteix els beneficis i gasta milers de milions de dòlars, i, tanmateix, esperes que també doni la seva posició. com el meu quan només donen els seus? Això és injust, Àngela. Pausa. 'Algú més?' (Un parell de dies després, Jeremy assenyalarà: 'Ja saps, un debat és una mica com un combat armat. Només una persona surt amb vida').

A través d'aquest intercanvi, Fabio Terragni mira atentament, el cap lleugerament cap endavant, els ulls ben oberts.

Aquesta nit, The Speech adquireix una qualitat una mica surrealista. Terragni ha organitzat la traducció simultània i, com a resultat, Jeremy està sol a l'estrada, parlant amb un públic engalanat amb auriculars. Potser això el tremola; el seu lliurament sembla lent, gairebé estilitzat: una paròdia sense drama d'ell mateix. Quan els fragments de participació de l'audiència roden, ell sobrecompensa. És hiperentusiastic, excessivament alegre, ultraamericà: un tàfano genètic com Monty Hall. Algú murmura, 'il histrione' -- 'el pernil'. VIA LECCO, MILAN 'Estic d'acord amb moltes de les opinions expressades per Jeremy Rifkin', diu Terragni amb cura, des de darrere d'una poma. 'Especialment el considero molt. . . preciós, preciós com a polemista. Trobo una mica pobres els seus arguments com a filòsof. Una mica pobre.

Terragni s'asseu a la cuina del seu segon pis, al pati posterior. De tant en tant acaricia el seu moll semblant a un schnauzer, en Theo, o posa un llapis d'advertència en la direcció general del gat de l'apartament, que sembla que d'alguna manera ha après a obrir la porta de la nevera. Les revistes, inclosa una còpia de Se, estan escampades per la residència de tipus estudiantil. Terragni assenyala una llarga i respectuosa entrevista que va fer a Stephen Jay Gould, a qui anomena 'una de les persones més intel·ligents que treballa en l'evolució i les ciències'. Gould? Ell qui va anomenar Algeny 'un tram de propaganda antiintel·lectual dissenyat intel·lectualment disfressat d'erudició'? Bé, sí, diu Terragni, i es produeix una conversa una mica incòmoda sobre l'home que s'ha passat el dia fent famós a Milà.

'Estic d'acord amb Jeremy sobre l'enfocament reduccionista i mecanicista de la biologia', diu Terragni. 'És una tradició heretada de la física. No s'adequa a la complexitat dels problemes que hem de tractar. És un sistema determinista. En ell, és possible dir: 'D'aquí a cinc minuts, això estarà aquí'. És una cognició molt precisa del futur. Això ja no funciona ni per a la física. Molt menys biologia.

'Penso en el problema de l'alliberament mediambiental de la {polverització a l'estil Frostban}. Mira, si penses en una cosa senzilla com un got de llet. Aquest és un ecosistema increïble. No sabem quina relació hi ha entre els diferents microbis dins de la llet. La indústria biotècnica està treballant en la capacitat de manipular aquest tipus de microorganismes. Però com que no entenen les relacions de la llet, és molt impossible dir quin podria ser el destí del seu microbi. Crec que hi ha el perill de fer un dany d'aquesta manera que no és possible solucionar. En això estic absolutament d'acord amb Jeremy.

“Però no vull dir que totes les tecnologies i tècniques derivades de l'antic tipus de coneixement siguin dolentes. Sí, vull poder intervenir en la política de la biotecnologia i la ciència en general, i centrar l'atenció dels responsables polítics en els problemes. Però no sóc tan agut com Jeremy en dir que no, totalment no, a l'enginyeria genètica. Considero més que ell els possibles avantatges. I no n'estic segur, però crec que, de moment, és possible discriminar entre coses bones i coses dolentes en enginyeria genètica.

'Si vols la meva opinió personal sobre Jeremy Rifkin, és aquesta. La feina de Jeremy en l'àmbit de la polèmica i en l'àmbit de l'oposició social i a la cort i a la legislatura com a lobbyista és molt i molt bona. Té una gran capacitat per utilitzar la premsa, els responsables polítics, les normatives, etc. El miro com un model molt interessant.

'Però jo sóc . . . perplex davant l'objectiu de Jeremy de dir que hem de resacralitzar la vida. No ho sé. Sacralitzar alguna cosa, això és una manera de ser irracional, i jo prefereixo la racionalitat. La quantitat de coneixement que tenim és tan petita davant de totes les possibilitats de coneixement que tenim, crec que hem de ser humils davant de totes les coses. Però no necessito el concepte de resacralització per arribar a les conclusions que tinc sobre els problemes.

—A més, Jeremy, té una manera de parlar a la gent com un predicador, o alguna cosa semblant, com un profeta. El meu estil és molt diferent. Prefereixo que la gent es pugui jutjar per si mateixa. Informar a la gent sobre els avantatges i els contres de l'objecte de l'enginyeria biotecnològica, perquè entenguin el problema, s'adonin del problema, considerin què és millor i què és pitjor, per decidir-ho ells mateixos.'

Llança un altre llapis al gat, i aquesta vegada realment li colpeja; sembla ferit però impenitent. 'Malgrat això', diu amb fermesa, 'crec que és important, el paper de Jeremy Rifkin, que sigui aquí, parlar de la seva pròpia experiència. Per als Verds, portar Jeremy Rifkin era un símbol, un símbol important. Perquè volem cridar la nostra atenció i la nostra preocupació pel desenvolupament de la biotecnologia. Així que Jeremy és com un símbol d'aquest crit.

'Així que estic equilibrant aquesta debilitat, la debilitat de la lògica, els arguments i la filosofia de Jeremy i, de vegades, la seva ciència, i també aquest estil d'arribar a la gent com un predicador, estic equilibrant la necessitat de comunicar al públic el nostre objectiu d'abordar la biotecnologia. desenvolupament. Volíem que el públic italià conegués l'experiència de Jeremy Rifkin sobre la biotecnologia i també la seva ment. És important arribar a conèixer aquest tipus de coneixement pragmàtic, i Jeremy Rifkin ens pot aportar aquest coneixement pragmàtic, i ho accepto'.

Unes hores després, el gran pragmàtic Jeremy Rifkin sucumbeix a l'atractiu de les postres de 2 1/2, incloses dues zuppe inglesi, i acaba la seva estada a Milà feliç, però una mica malament. ROMA

La sala de la Cambra dels Diputats italiana marcada com a 'Gruppo Parlamentare Verde' és familiar i, alhora, desconeguda. A primera vista, sembla que podria ser una sala de reunions de subcomissió amb art. Una paret sencera està ocupada amb una pintura enorme anomenada, entre totes les coses, 'L'Amèrica', una al·legoria implicada del Nou Món amb querubins, indis que s'assemblen molt a ballarins de fans parisencs i el que sembla ser un rei d'Alaska mort. cranc a la cantonada. Al voltant de l'habitació, corrent d'escriptori en escriptori, hi ha uns vuit ajudants joves, vestits de manera més aviat informal. Tot el que falta és un congressista. Llavors t'adones que aquests són els congressistes. La mitjana d'edat de la delegació verda és de 35 anys. En Jeremy es reuneix amb tres d'ells: Sergio, Anna i Anna Maria. Anna Maria demana disculpes per haver perdut la xerrada d'obertura de Jeremy a Ariccia; una experta en drets dels animals, l'havien colpejat al cap amb un bastó mentre intentava organitzar una manifestació contra la caça en una zona a favor de la caça prop de la frontera amb Iugoslàvia.

El negoci es manté breu. Jeremy repassa sis dels punts de posició que ha repetit als Verds a cada ciutat que ha visitat per posar els italians en sincronia amb la Fundació per a Tendències Econòmiques i els Verds danesos i alemanys occidentals, que va visitar el maig passat: un moratòria d'un any sobre la polvorització d'alliberament gratuït i prohibicions de patentar animals transgènics, investigació de guerra biològica, gestació subrogada comercial, ús comercial de teixits fetals i un producte biotecnològic anomenat hormona de creixement bovina.

Amb això, Sergio ofereix un recorregut per les cambres del Parlament. Condueix a Rifkin a un balcó amb vistes al terra: una habitació enorme amb cortines de vellut, sumptuoses cadires de cuir i un sostre de vitralls d'una bellesa impressionant. Amb l'excepció d'una junta de votació de neó vermell, és molt formal. Algú li pregunta a Sergio si la desconformitat de la vestimenta o de la política dels Verds ha provocat molt d'enrenou en aquesta cambra senyorial. 'Aquest país', diu urbanement, 'ha experimentat tot el possible en la vida política. Poden digerir qualsevol cosa: estrelles del porno i Greens per igual.

En Jeremy mai ha estat tan fluix. Accepta posar per a un fotògraf amb els tres joves Verds al balcó del Parlament. Ho fa seriosament. Ell fa somrient. Llavors fa el papa donant benediccions. Aleshores sacseja la papada, fa senyals en V i fa Richard Nixon. De fet, no s'assembla gaire a Nixon. Amb la llum del flaix de la càmera als ulls, sembla més un esquirol assassí maníac. El seu amic psiquiatre estaria orgullós. Ha après a deixar anar. ALGUN LLOC DE L'ATLANTIC

Un avió jumbo Pan Am. Eficient. Oportú. D'aquí 500 anys? Només en un museu.

Passeu prou temps amb Jeremy i començareu a pensar en els seus ritmes, replicant les seves lògiques.

'Crec que hem fet una bona feina', diu ara, la seva frase preferida, sobretot per resumir. 'Vaig jugar un paper d'aplicació en suport del que feien els Verds, i crec que també vaig aportar alguna cosa nova a la taula, com diuen'. En la seva última trucada telefònica, Falqui va dir a Jeremy que la premsa inicial, almenys, era bona. Això reforça la creença de Rifkin que parlava eficaçment a grups d'interès com els catòlics (que no el consideraven vermell) i els comunistes (que no el consideraven un peó de la dreta): 'Vaig ser discret, però no vaig tirar. qualsevol cop de puny. Dins del propi moviment Verd, creu, reforça l'empelt entre la seva crítica a l'enginyeria genètica i l'orientació ambiental més convencional dels Verds. 'Vam fer la connexió', diu, 'i ara és irreversible'.

Sí, va haver de fer de profeta una mica. Però una puntada més gran va venir de descobrir que altres, com Falqui i Terragni, havien arribat a posicions semblants a les seves per vies independents. I les universitats verdes, diu, el van deixar 'definitivament entre satisfet i il·lusionat'. Podria temptar un home a passar més temps a l'estranger, rumia, mentre avança ràpidament a possibles propers viatges: Suècia al febrer, Itàlia de nou al març i maig, Japó en els propers dos anys. 'Hi ha un començament d'un moviment verd a l'Europa de l'Est. . .'

Ara se sent gairebé expansiu, parlant de tota mena de coses: el seu equip de debat quan era petit, Jung, un sopar festiu el maig passat a la brillant nit danesa, insults en yiddish que comencen amb 'sch', Déu i el Zen. habilitat ('estic deslligat, però no estic deslligat'), creu que li ha permès tornar-se una mica menys obsessiu en els últims vuit anys i evitar l'esgotament activista. Més suau.

De manera suau, suggereix que no és un avorridor, sinó el presagi d'un món de noves opcions. 'La gent diu que estic en contra del futur. Només estic en contra del futur que tenen en ment per a nosaltres. El que estic intentant és explicar que el futur de l'alta tecnologia és només l'extensió d'un marc de referència, una visió del món. Estic intentant donar a la gent una sensació d'esperança. M'agradaria fer-los més confiats en la seva llibertat per emmarcar el seu futur”.

Això és més positiu que les declaracions públiques d'en Jeremy aquesta setmana, i sembla que ho percep. 'Ja saps, quan parlava amb aquest públic a Itàlia, a causa de la llengua, vaig haver de passar a idees i concepcions generals molt àmplies', diu. 'No tenia el matís i les qualificacions que podries obtenir en anglès. Simplement no vam tenir temps per a això. Els dono conceptes. No és literal; és una metàfora.'

Va, no tan ràpid. El discurs és el discurs que Rifkin va triar a Itàlia, per bé o per mal. Als italians no se'ls va dir que era 'metafòric'. Es podrien haver expressat menys idees amb més cura, però no ho van ser.

Arriba la pel·lícula de mig vol: 'The Untouchables', sobre un altre croat nord-americà, Eliot Ness. Jeremy no està impressionat; els seus gustos corren més a la paranoia antiestablishment de 'WarGames'. Però serveix per tornar la seva ment a la seva terra natal i al que l'espera allà. Vegem: la declaració d'impacte de l'exèrcit a Dugway, el cas d'apel·lacions de maternitat subrogada de Mary Beth Whitehead a Nova Jersey, en què ha tingut un paper actiu. Salut i Serveis Humans respondran a la petició de Rifkin contra l'ús comercial del teixit fetal, i la resposta s'ha de respondre; Les audiències de la Cambra i el Senat sobre la guerra química estan previstes, totes al desembre; i passat demà, 600 agricultors orgànics penjaran cada paraula de Rifkin, a Kansas City.

pots canviar el teu metabolisme

Serà un mes.

—Tens un Velamint? pregunta en Jeremy. :: continua a la pàgina 37 continua a la pàgina 22