logo

L'amargor perdura en la batalla per controlar els mobles de Rowe

Dins de la indústria, Rowe Furniture Corp., amb seu a aquesta ciutat del sud-oest de Virgínia, fora de Roanoke, és un fabricant important, però no un gegant de la 'Fortune 500'.

En les darreres setmanes, però, els accionistes de Rowe han estat tractats com a peons en una gran batalla pel control de l'empresa.

Un jutge federal de parla senzilla ha dissenyat una treva temporal per evitar que Rowe Furniture sigui 'destrossada', tal com ho va descriure recentment. Però s'espera que surti un enfrontament tempestuós a la reunió anual de l'empresa el 24 de maig.

Els experts diuen que podria trigar anys a esborrar l'amargor creada pels càrrecs i contracàrregues amb què els accionistes han estat inundats per les faccions familiars que lluiten per les regnes del poder.

Una branca de la família dividida va acusar l'actual direcció de Rowe de rebre una compensació 'excessiva' quan els beneficis i els dividends estaven en tendència a la baixa.

En resposta, la direcció de Rowe va dir als accionistes que el principal rival havia 'malat el seu bagatge educatiu' i havia participat en diverses empreses empresarials de Carolina del Nord que no van pagar els impostos requerits.

La pols s'ha calmat ara i ambdues parts busquen el suport dels accionistes per als termes de la treva, que inclouen un seient al consell d'administració del líder dels insurgents, Robert V. Mathison Sr., de Hilton Head, S.C.

Gerald M. Birnbach, el president i president de Rowe que va ser acusat per Mathison de cobrar un sou massa alt mentre els beneficis de l'empresa van caure en picat, va admetre que la lluita ha estat disruptiva i costosa.

el cbd ajuda amb la gana

'Un concurs de proxy és per naturalesa una relació d'adversari. Les dues parts tendeixen a fer comentaris que de vegades tenen implicacions desafortunades. Estic convençut que totes les parts implicades. . . lamentar qualsevol voluntat que s'hagi infligit', va dir Birnbach recentment.

Va assenyalar que la junta de Rowe havia acceptat els termes d'una treva dissenyada a la insistència del jutge del tribunal de districte dels Estats Units James C. Turk, que temia que Rowe Furniture es quedés en un desastre empresarial si qualsevol dels dos bàndols 'guanyaven' la lluita.

Els Mathison s'havien queixat que el sou anual de Birnbach de 160.000 dòlars era 'exorbitant' i que el seu contracte de treball es va redactar menys de dues setmanes després de la mort de l'antic president de l'empresa. Preveia vuit anys de sou a Birnbach si era acomiadat per motius diferents de la deshonestedat o la incapacitat permanent. També incloïa un cotxe esportiu Mercedes Benz de 18.000 dòlars, proporcionat per l'empresa.

També estaven irritats perquè Mathison optés per viure a Bethesda i operar l'empresa des d'una oficina a Arlington, mentre que altres oficials estaven aquí.

La direcció va dir que el sou i el cotxe de Birnbach s'havien aprovat abans i que l'experiència i la talla de Birnbach en el sector i la necessitat d'ell com a figura continuada a la direcció eren motius suficients per al contracte de treball.

Les arrels de la batalla de Rowe es remunten a la fundació de Rowe Furniture a Roanoke el 1946. Va començar amb la fabricació d'un sol reclinable en una petita botiga d'un carrer posterior. L'any passat, les vendes rècord de Rowe van superar els 46 milions de dòlars procedents de la producció de mobles de sala d'estar entapissats de preu mitjà, taules de fusta i metall, prestatgeries i altres peces de fàbriques d'aquí i de Missouri i Califòrnia.

El 1975, Rowe va veure augmentar les seves vendes fins a gairebé 9 milions de dòlars, mentre que molts altres fabricants de mobles van patir. Les vendes d'algunes empreses van caure fins a 80 milions de dòlars. Però l'augment de les vendes va anar acompanyat d'una disminució dramàtica dels beneficis de Rowe: de 2,2 milions de dòlars el 1974 a 774.000 dòlars el 1975.

L'empresa va repetir aquesta actuació l'any fiscal 1976, amb vendes més de 2 milions de dòlars respecte al 1975, però els beneficis van baixar a 524.000 dòlars, el punt més baix en gairebé 20 anys.

La tendència a la baixa s'ha mantingut durant l'any fiscal en curs. Durant el primer trimestre que va finalitzar el 28 de febrer, els beneficis van caure a 219.000 dòlars (9 cèntims per acció) des dels 530.000 dòlars (23 cèntims) del mateix període de l'any passat. El volum total d'enviaments es va reduir a 11,6 milions de dòlars des dels 12,8 milions de dòlars.

Birnbach va atribuir els contratemps a l'hivern sever, que va dir que va dificultar tant els lliuraments com la capacitat dels minoristes de vendre mobles.

La disminució dels beneficis va ser la llavor que va sorgir en la lluita interna pel poder, que va durar més de sis mesos, va costar als accionistes entre 350.000 i 400.000 dòlars per la lluita per poders resultant i només es va acabar quan Turk, un jove jutge federal del sud-oest de Virgínia, va dir a la família que lluitava. faccions per 'resolver aquest cas!'

Les faccions familiars són descendents de Donald E. Rowe Sr., que va ser vicepresident de Kroehler Furniture fins que es va traslladar aquí per posar-se en negoci per ell mateix amb un fregit i soci de molt de temps, Ralph Bentz.

Donald L. Jordan, que està semi-jubilat però després va ser president de Johnson-Carper Furniture Co., va dir que coneixia a Rowe des de fa temps.

Quan Rowe va trucar a Jordan per dir-li que havia deixat Kroehler, 'va preguntar com estaven les coses a Roanoke' i 'li vaig dir que baixés', va explicar Jordan. 'El vaig ajudar amb la ubicació i el finançament', i va néixer Jordan-Rowe Furniture Co.

Rowe i Bentz van ser seguits a principis de 1946 pel fill de Rowe, D. E. Rowe Jr., i el gendre, R. V. Mathison Sr.

El 1950, Rowe i Jordan tenien unes vendes netes de més de 3,25 milions de dòlars i uns guanys de 191.500 dòlars. Però Jordan, un sudista, s'havia desencantat amb el seu pater, un nadiu de Nova Anglaterra.

'Les seves polítiques eren tan diferents de la meva com el dia i la nit', va recordar Jordan. 'Tot negoci, un home de negocis brillant, però molt egoista. Quan em va resultar impossible continuar, li vaig dir que compraria o vendria i ell va comprar. El 1951, l'empresa es va convertir en Rowe Furniture Corp.

Rowe Sr. va atreure a la seva jove empresa un grup dedicat i ferotgement lleial amb el qual va tractar de manera gairebé patriarcal. Rowe va tolerar pocs errors però a través d'un cultiu acurat va generar en els seus empleats i associats una forta devoció.

'El rei ha mort', va ser la reacció de T.V. Anderton recentment a l'esment del nom del seu antic mentor. Anderton, que va transportar els primers productes de Rowe i va construir la seva pròpia empresa de camions, va dir de Rowe Sr.: 'Mai no s'ha equivocat i podria citar-vos l'any vinent el que va dir avui. Era l'home de negocis més intel·ligent que he conegut mai. Refredat. Però just, sempre just.

Pocs fora de l'ombra de Rowe tenien coneixement real del seu caràcter o personalitat. Es va fer un esforç aparent per mantenir el perfil de Rowe baix i el nom poques vegades apareixia a la impremta en relació amb qualsevol altra activitat que no fos empresarial.

Entre els seus empleats, però, la generositat de Rowe Sr. era famosa.

L'informe del president de 1950 inclou Rowe Jr. com a vicepresident i Mathison com a secretari adjunt. El 1952, tots dos eren vicepresidents i van romandre així fins al 1956, quan Matison va marxar per fundar Crest Furniture Corp.

'D. E. i n'havia parlat durant uns quants mesos', va explicar Matison. 'Sabia que volia sortir pel meu compte i la seva única condició era que no em convertis en un competidor seu'.

La senyora Mathison va destacar en una entrevista recent que el seu marit no competia, que es va dedicar a un tipus superior de fabricació de mobles. Les opinions varien tant sobre això com ho fan sobre la profunditat de la bretxa posterior entre Rowe Sr. i Mathison.

Els associats i antics associats van dir que 'Rowe estava terriblement, molt ferit quan els Mathison van marxar'.

Rowe Sr. estava prou descontent com per negar-se a comprar als proveïdors que venien a Mathison, va dir un amic.

Crest, un pioner en la construcció d'uretà, va sobreviure durant set anys i després va passar a ser judiciària sis mesos després que Mathison deixés de ser un oficial o director de l'empresa, va dir.

La senyora Mathison va descriure les activitats del seu marit des d'aleshores com a 'consultor-inventor (que) ha rebut 30 patents dels EUA i aproximadament el mateix nombre de patents estrangeres'. . . com a consultor de . . . Kimberly-Clark, Procter & Gamble i Burlington Industries.

Sobre el moment de la sortida de Mathison, Rowe va contractar un nou venedor per a l'àrea de Nova Anglaterra: Gerald Marshall Birnbach, graduat el 1952 a la Universitat de Boston. El cosí germà de Birnbach ja era un venedor de gran èxit per a Rowe a la zona de Nova York. Durant un període de vuit anys, Birnbach va dir que va augmentar les vendes a més d'un milió de dòlars a Connecticut, Massachusetts i Rhode Island.

La mort de Rowe Sr. el febrer de 1964 va anunciar una era de canvi i creixement per a la corporació en la qual el desenvolupament d'un equip directiu va jugar un paper crític.

El 1971, Rowe Jr. va ser president i president, vicepresident i vicepresident executiu de Birnbach i Lloyd Rowe vicepresident d'operacions de la planta. En ràpida successió, una nova planta de tapisseria va entrar en funcionament a Missouri i la planta de Salem es va ampliar una vegada més. El 24 d'octubre de 1972, Birnbach va ser escollit president de Rowe. El 14 de desembre, Lloyd Rowe va dimitir i va crear la seva pròpia empresa.

'Durant un període d'uns dos anys, s'havien produït situacions que m'havien fet perdre la confiança en els meus superiors', va afirmar Lloyd Rowe. 'Feia temps que hi pensava i, quan la situació es va fer insuportable, me'n vaig anar'.

Amb la marxa de Lloyd Rowe, la responsabilitat d'operar Rowe Furniture recaia cada cop més en Birnbach. El president de l'empresa va atribuir la baixada de guanys dels últims dos anys a una faceta d'una expansió a Califòrnia, on Rowe va adquirir un fabricant de taules, productes metàl·lics i articles de caixa.

Dues morts seguides van impulsar els avenços més recents. L'1 d'agost passat, Gladys B. Rowe, vídua de D. E. Rowe Sr., va morir després d'una llarga malaltia. Menys d'un mes després, el seu fill, el president de Rowe, va morir d'una malaltia cardíaca.

Els Mathison creien que amb la senyora Mathison l'únic membre supervivent de la família Rowe original, havia arribat el moment de tornar a entrar a la imatge de l'empresa. Per què els Mathison no havien buscat un paper més actiu abans?

Citen la malaltia de la senyora Mathison i la malaltia de la senyora Rowe. 'I no va ser fins a les múltiples morts que realment vam tenir accions', va dir Mathison.

Ara, al voltant del 19 per cent de les accions de l'empresa es trobaven en fideïcomisos controlats per síndics i creats per als tres néts de Mathison pel fundador de l'empresa. El passat 17 de setembre es va celebrar una reunió a la casa de Salem de la vídua de Rowe Jr. per a membres de la família i funcionaris de l'empresa.

En una sessió que suposadament tempestuosa, els Mathison van demanar una llista dels accionistes de la companyia i una ullada als registres de l'empresa. Es va necessitar una ordre judicial a principis de març per assolir aquests objectius. Birnbach va dir que la negativa de la direcció a proporcionar aquesta informació no era qüestió d'amagar res. 'Estaven trucant als nostres competidors i Déu sap com es podria utilitzar qualsevol informació que obtinguessin de nosaltres', va dir.

Pel que van veure, els Mathison van decidir llançar una lluita per poders per aconseguir el control de l'empresa i expulsar a Birnbach, que aleshores era president i president.

Els Mathison i els Rowes van presentar demandes. El jutge Jack Coulter va escoltar proves al Tribunal de Circuit de Roanoke, que va trobar el testimoni tan odiós que va castigar obertament ambdues parts pel seu comportament. Va qualificar el procediment de 'bany de sang'. La seva decisió no va ser una victòria clara per a cap dels dos bàndols.

Les dues parts van atacar els accionistes amb enviaments.

'No vaig mirar el material fins que vaig rebre una trucada d'Arlington', va dir un jove accionista. 'Havia comprat 100 accions fa uns cinc anys per poc menys de 20 dòlars l'acció i fa un any vaig comprar 100 accions més per una mica més de 6 dòlars. . .. Vaig pensar que quan vaig rebre aquella trucada telefònica si algú votava només 200 accions era tan important que seria millor que comencés a parar atenció.

Birnbach, la direcció de Rowe i els Mathison han expressat la seva satisfacció pel recent acord, que afegirà dues persones al consell d'administració: Mathison Sr. i Charles T. Rosen de Racho Santa Fe, Calif., president de CTR Funding, Inc., una empresa privada de finançament i inversió.

Dins del sector, algunes persones van dir que creuen que Rowe ha de superar algunes polítiques de descomptes iniciades fa tres anys per estimular les vendes en una mala temporada.