logo

L'AUGE DEL NEGOCI DE TARGETES DE BEISBOL APORTA UNA Erupció de frau i falsificació

HOLLYWOOD, FL. -- Quan les cartes de beisbol es van traslladar de les caixes de sabates i els radis de les bicicletes a les caixes de seguretat i carteres d'inversió, van seguir lladres, falsificadors i estafadors.

Allà on un jove col·leccionista de cartes abans necessitava saber poc més que un Mickey Mantle per a dos Marv Throneberry's no va ser un bon negoci, fins i tot amb Felix Mantilla llançat, el negoci actual de gairebé 2.000 milions de dòlars anuals està infestat d'una infinitat, menys. -maneres òbvies de ser enganyat.

'Troben maneres increïbles de fer-ho', va dir Ted Taylor, portaveu de la Fleer Corp, productora de targetes. . . . Vaja, fa una mica de por.

'És un càncer', va dir David Malnick, que gestiona Stadium Sports Cards a aquesta ciutat del comtat de Broward i és un expert en l'autenticació de targetes. 'S'està escapant de les mans'.

Thomas Joswiak, un investigador policial de Hialeah, Fla., va iniciar un negoci de distribució de targetes fa uns anys com a punt de mira. Aviat va descobrir que els dies d'innocència de les cartes de beisbol --reduint dimes de centaus per xiclet i cinc cartes que podrien acabar com a fer soroll de bicicletes o en una caixa de sabates- ja havien passat.

Des de finals de la dècada de 1980, quan el Wall Street Journal i diverses revistes financeres van analitzar les cartes de beisbol com una forta inversió, les empreses fabricants de cartes s'han perfilat, les vendes s'han disparat, les botigues de targetes han sorgit a gairebé tots els centres comercials i els problemes han augmentat.

'Vaig veure moltes coses estranyes que passaven', va dir Joswiak. 'Vaig dir:' Això no està bé. Aquests nens estan estalviant els diners del dinar i les dietes i els enganyen. Així que vaig començar a ficar el nas.

que va jugar a jr a dallas

Entre les trampes citades per Joswiak i els distribuïdors de cartes veterans hi ha una varietat de maneres de 'cercar' i 'recollir cireres': s'utilitzen indicadors calibrats amb precisió per trobar paquets de cartes una mica més grossos, que indiquen targetes amb hologrames o altres característiques especials. Ús de detectors de metalls o fins i tot de màquines de ressonància magnètica dels metges per escollir targetes especials amb flocs d'or incrustats. En els paquets de cel·lofana 'segellats', s'utilitzen agulles per expandir el petit forat d'aire per donar un cop d'ull a les targetes especials del paquet.

Els distribuïdors tramposos obren els paquets amb cartes de valor addicional, agafen les bones i, a continuació, utilitzeu planxes o cola per tornar a segellar els paquets i venen paquets amb només cartes 'comuns' als desprevinguts.

Altres mètodes impliquen 'seqüenciar' o seguir el patró de nombres dels paquets classificats per màquina en una caixa de paquets determinada.

Malnick, fent servir cartes de bàsquet, va fer una demostració l'altre dia. Buscant les populars cartes de debutants de l'NBA de Larry Johnson, Dikembe Mutombo i Steve Smith, Malnick va consultar una guia de col·leccionistes i va trobar que les seves cartes estaven numerades 2-3-4.

Va obrir tres paquets abans de trobar el número 2. Després, sabent per experiència com s'ordenen les caixes de 36 paquets, va treure dos paquets més: un contenia la targeta número 3 i l'altre el número 4.

En obrir sis paquets que es venen per 60 cèntims cadascun, Malnick havia recuperat tres cartes que tenen un valor llistat de gairebé 20 dòlars.

Els distribuïdors poc ètics podrien posar nous paquets per substituir els sis oberts a la caixa. Els fraudulents tornarien a segellar els paquets oberts, sense les targetes de principiant. És probable que els distribuïdors honestos barregin els paquets després d'obrir les caixes per evitar que els clients astuts utilitzin la seqüenciació. Cercar paquets i treure targetes és una manipulació de productes i un frau al consumidor, diuen les companyies de targetes.

Però treure paquets amb targetes valuoses abans d'oferir-los als clients minoristes és una àrea més grisa, i les guies de col·leccionistes porten anuncis que ofereixen 'codebusters' que eviten fins i tot el tipus de cerca que va fer Malnick com a demostració.

Joswiak va dir que 10 dòlars van comprar un missatge de màquina facsímil que detallava els secrets de treure valuoses targetes 'Diamond King' d'una caixa Donruss.

formatge més saludable per a la pèrdua de pes

Els funcionaris de les principals companyies de targetes diuen que estan lluitant contra els problemes, passant dels tradicionals paquets de 'cera' a altres que, si no són a prova de manipulació, són 'evidents'. Taylor de Fleer va dir que l'empresa va redissenyar tot el seu procés d'impressió, 'amb un cost considerable' per fer paquets que no es puguin obrir i tornar a segellar fàcilment.

El director de màrqueting de Donruss, Tom Farrell, va dir que la companyia ha intentat lluitar contra la manipulació de les caixes 'empaquetades' i intentant assegurar-se que els paquets amb targetes de valor especial pesin el mateix que els altres. Timm Boyle de Topps va dir que la companyia treballa amb associacions de col·leccionistes per mantenir-se al corrent de les últimes tècniques d'engany.

Un altre problema és la falsificació. Malnick té una targeta Darryl Strawberry per la qual un client va pagar 60 dòlars en un altre lloc. Va mostrar una targeta de principiant de Strawberry real i va assenyalar el color i la qualitat més nítids; l'altra targeta era falsa.

El servei postal dels EUA va arrestar al maig un home de Muskegon, Michigan, que suposadament venia milers de targetes de Will Clark falsificades. Les guies de targetes actuals adverteixen que s'estan circulant targetes de Frank Thomas falsificades.

Els robatoris i robatoris també afecten la indústria. Durant l'any passat, es van denunciar robatoris de cartes per valor de 500.000 dòlars d'una exposició de col·leccionistes a Anaheim, Califòrnia, una targeta Honus Wagner de 1911 valorada en 200.000 dòlars i una Nap Lajoie posada en 40.000 dòlars a Aspen, Colorado i Darien, Conn., respectivament. L'any passat, un distribuïdor d'Addison, Ill., es va adonar que un home que examinava targetes antigues havia sortit amb una targeta de novell de Nolan Ryan valorada en 1.200 dòlars. Un distribuïdor de Plantation, Florida, va perdre Duke Snider i Willie Mays el mateix dia.

Les targetes de beisbol són objectius lucratius perquè no porten noms d'identificació ni números de sèrie i es poden tornar a vendre ràpidament.

La majoria de distribuïdors utilitzen estoigs tancats, com a les joieries, per mostrar targetes valuoses. Malnick té reixes de finestres, un sistema d'alarma i càmera de vídeo.

Jozwiak va lliurar les seves conclusions a l'oficina de l'advocacia de l'estat. Malnick va dir que la policia amb qui ha parlat al sud de Florida sembla reticent a desviar el personal cap al frau de targetes. 'Crec que tenen tants altres problemes, que no volen obrir una nova àrea', va dir.

A Malnick li preocupa que molts clients enganyats quedin fora de l'afició.

Els funcionaris de les companyies de targetes, que diuen que esperen un creixement continuat, si no l'explosivitat dels darrers anys, diuen que estan reforçant el personal de seguretat per buscar fraus que creuen que representa només un petit percentatge de la indústria.

De moment, diuen, el curs més segur és que els joves compradors de targetes intentin conèixer els seus distribuïdors i siguin prudents.

Orve Johansson, que diu que va ser el primer dels ara dotzenes de distribuïdors de la zona de Tampa Bay el 1982, no permetrà que els tramposos li arruïnin el gaudi. 'Sembla que s'extreuen del negoci', va dir. 'Per a mi, no hi ha una emoció més gran que veure un nen estalviar els seus diners, pagar un paquet, després obrir-lo i trobar una targeta de novell de Jose Canseco. Això és el meu alt.