logo

Bowling's High Roller

La frase ha entrat al lèxic de bitlles: 'Qui et penses que ets? Earl Anthony?

Ho dius quan el teu amic fa una vaga i guanya el marc de la cervesa.

O agafa un split de 7-10 amb un cop improbable.

O els números de bols que no reflecteixen el seu full de puntuació típic, normalment un embotit amb boles de canaló.

La idea que qualsevol noi normal podria arribar fins i tot a assolir la coherència estranya, zen, semblant a l'autòmat: vaga rere cop, rotllo rere rotllo, agulla rere agulla, bufada de cigarret rere bufada de cigarret, d'Earl Anthony és massa estranya.

Anthony era el joc perfecte. Ell era diners. Coherència. Sense emocions. Suavement intimidant. El jugador més guanyador de la història de la Professional Bowlers Association, amb 41 victòries a la gira (el següent més proper en té 34). El primer a guanyar més de 100.000 dòlars en una temporada i més d'1 milió de dòlars en una carrera. Un dels millors jugadors de bitlles de sempre.

com netejar la canonada de coure

Va morir dimarts a causa de les ferides al cap en una caiguda per un tram d'escales, mentre visitava la casa d'un amic a la zona de Milwaukee. S'estava preparant per jugar un joc de golf. Només tenia 63 anys.

Com a jove rodó que va créixer al costat sud de Milwaukee, on la teva primera vaga és com la teva primera comunió, havia idolatrat a Anthony.

Recordo que vaig anar amb amics a veure'l a la Red Carpet Celebrity Lanes al South 27th Street. Va ser un esdeveniment promocional d'alguna mena. Recordo la mirada llunyana i de costat que vam rebre d'Anthony, resplendent davant d'una multitud silenciosa i reverent amb els seus pantalons marrons de polièster, fumant amb calma i fred a l'aire súper fred i d'olor dolça entre trets i enmig del constant xoc de pins. .

Quan es va instal·lar, el seu enfocament i el seu moviment no eren el que ens van ensenyar a la nostra lliga de bitlles Cub Scout. El braç d'Anthony tenia una petita corba al backswing, a diferència de les extremitats que penjaven lliurement que altres jugadors de bolos professionals feien servir per crear grans rotllos de ganxo. Va acabar el seu lliurament doblegat a la cintura, com un home a la cort francesa.

Fés el que feia, va funcionar. Una vegada rere una altra vegada. Enviant una bola de 16 lliures a 18 mph per 60 peus de taulons d'oli fins a uns centímetres d'on la volia, gairebé infal·liblement.

'Era tan suau com el posador de pins', va dir recentment el comentarista de televisió Chris Schenkel.

No va ser cap error que l'Anthony es va guanyar el sobrenom de 'La màquina', com en un afilador de cilindre, una premsa de perforació, un martell de forja. Rotllo rere rotllo. Ni massa ràpid ni massa lent. Un cop de mà, un soroll llarg i baix, i després, kerblam! Una vaga. Fàcil.

Però no va ser, per descomptat, com qualsevol jugador de bitlles de diumenge pot donar fe. Anthony era el Tiger Woods del kegling, aportant un atletisme a un esport que no es considerava realment un esport perquè, bé, es pot beure cervesa entre fotogrames. Tanmateix, Anthony no tenia pas de Pabst. Es va mantenir dempeus i semblava un tècnic de la NASA amb les seves ulleres de tall de tripulació i montura de banya, que més tard van donar pas a una melena una mica més esquitxada i a unes montures grans i ovalades.

En una vida anterior, després de créixer a Kent, Washington, havia intentat convertir-se en un jugador de beisbol professional. Va jugar a pilota a la Força Aèria i fins i tot va jugar a l'equip de granja dels Orioles a Vancouver, a la Pacific Coast League, l'any 1960 abans que una lesió al turmell l'enviés als carrils.

Anthony va emmagatzemar queviures quan no estava practicant a les pistes de bitlles, i va provar el bowling professional el 1963. Es va passar un mal moment i va tornar a Washington, reprenent un intens règim de pràctica.

Un amic d'Anthony em va dir que, en aquest període salvatge, jugaria 100 partits al dia, des de les 9 del matí fins a les 5 de la nit. Va practicar fins que va poder fer que la pilota fes gairebé qualsevol cosa. Podia baixar la pilota d'hora o aixecar-la i aixecar-la més enllà del carril. Podia jugar des de la dreta del carril o des de l'esquerra. Podia empènyer un passador gairebé per la seva voluntat.

Quan va tornar a la gira PBA, el 1969, va començar el seu domini. Va guanyar set tornejos en els quatre anys següents. El 1976, havia superat Dick Weber per convertir-se en el jugador de bitlles més guanyador de la gira. Durant aquest període, es va convertir en una estrella per als aficionats a les bitlles de dissabte a la tarda a la televisió.

Va deixar la gira, a{grv} la Michael Jordan, l'any 1983, quan estava a l'altura de la seva popularitat. Va tornar unes quantes vegades a la gira sènior, però va passar-hi malament. El 1991, va decidir deixar la pilota una estona abans de tornar a la gira el 1996. En els darrers anys, havia estat jugant al golf i dirigint pistes de bitlles.

Mai va ser un home per a la reflexió o l'autopromoció, i no va explicar gaire què era el que havia fet de la seva carrera un superlatiu. Altres comentaristes es van quedar meravellats de la seva consistència.

Amb això va arribar un nivell de confiança que devia fondre els oponents: en realitat es podia veure suar.

Els grans, Marshall Holman, Dick Weber, Mark Roth, es van instal·lar i dubtarien abans del seu rol. En aquell moment de foc, es podia veure la seva concentració estesa pel seu cos.

Però no Antoni. Ja sabia on volia anar la pilota.

Earl Anthony mostra la seva forma guanyadora l'any 1971. El sis vegades jugador de l'any PBA va morir dimarts. Earl Anthony, fotografiat el 1977, va tenir un lliurament inusual, però va ser notablement constant. Les seves 41 victòries a la gira de la PBA segueixen sent la majoria de la història dels bolos professionals.