logo

VALENT MÓN DE LA CANOA

No havia pujat en canoa des del campament de Brownie, així que havia oblidat que les canoes tenen ment pròpia. La proa d'aquest, on ara m'asseia, es va submergir en un matoll d'esbarzers que sobrevolava l'estret i pantanós rierol. La popa, on el meu marit, Ward, s'asseia, es va girar, va colpejar un genoll empapat de xiprer calb i ens va clavar de costat a les branques d'aranya d'un lledoner caigut. Ward, que havia anat en canoa quan era adolescent (eons enrere), va prendre el comandament. 'Padel!' va ordenar. Pàdel? Com? El meu cap estava inclinat per no perdre un ull, i estava fent servir la meva paleta per abatre el matoll, intentant treure'ns la sortida de les seves urpes. Vaig recordar que les serps dels arbres de vegades pengen de branques baixes. Vaig tambalejar-me al límit del pànic. Què estava fent aquí de totes maneres? Va ser el meu 65è aniversari. Hauria d'anar amb roba bàsica de color negre i perles, sopant a la llum de les espelmes, sense untar-me de protector solar número 39, amb sabatilles esportives fangoses i texans gruixuts intentant remar en una canoa. Deu minuts més tard, després d'haver dominat l'art de remar (o almenys entendre'l en general), vaig saber exactament què feia aquí. M'estava passant el moment de la meva vida. Estava fent canoa a les aigües negres brillants i semblants a un mirall de Nassawango Creek al comtat de Worcester, Maryland. Pel que fa a l'elegant sopar, també estava previst: dos d'ells, de fet, en dos hostals històrics. fondes. El viatge en canoa formava part d'un paquet anomenat 'Canoeing From Inn to Inn' al 'salvatge i pintoresc' riu Pocomoke i els seus rierols i cales. Per al meu aniversari, vam triar el paquet de tres dies i dues nits, que va començar amb una recepció de vi al River House Inn, una acollidora casa victoriana a Snow Hill, al riu Pocomoke. (Això es troba molt al nord del tram de Pocomoke, prop de la seva desembocadura a Shelltown, on es van registrar morts de peixos relacionades amb la pfiesteria l'estiu passat. El piragüisme en aquesta zona és 'segur i força encantador', va dir una portaveu del Departament de Recursos Naturals de Maryland. la setmana passada.) Abans d'un sopar diví (detalls més tard) i una nit a la posada River Cottage --la seva finestra panoràmica dóna a una gespa que escombra cap al riu-- ens va informar Barry Laws, propietari de Pocomoke River Canoe Co. , que és adjacent a la fonda. Laws va explicar que al matí ens portaria, juntament amb una canoa i una cistella de pícnic de vímet, a un lloc de recollida a Nassawango Creek, l'afluent més gran de Pocomoke. Al seu gran mapa va traçar la nostra ruta: baixant pel rierol, després riu avall fins a Shad Landing, després un creuer lànguid per Corkers Creek. A mitja tarda ens vindria a buscar i, amb el nostre equipatge, ens conduïa al Waterloo Country Inn, una finca de la dècada de 1750 elegantment restaurada davant del mar a Princess Anne. Vaig somriure dèbilment davant de la seguretat de Laws que estaríem 'bé', però el meu estómac em mocava. Estàvem bojos? Era l'abril. Poden sorgir tempestes. L'aigua estava freda. I si donem propina? I les meves espatlles i l'esquena envellides ho podrien agafar? Els déus del piragüisme van tenir llàstima, però, perquè ens van enviar una altra parella per compartir la nostra aventura el dia 1. Sharon i Larry eren piragüistes experimentats en aigües braves. (També els diplomàtics: van sufocar el riure mentre lluitàvem contra els arbustos amb pales.) El sopar era una delícia a la llum de les espelmes: amanida calenta de vieires i alvocat, gallines de caça de Còrnia, verdures rostides i pastissos de pecans sufocats de maduixes i nata. Va ser el precursor de l'esmorzar dels déus de l'endemà al matí: munts de magdalenes calentes, una selecció d'ous i carns i pa torrat francès, en una habitació assolellada amb finestres altes i cortines roses que s'enfonsen al terra de fusta polida. Si deixessim la canoa, almenys ho faríem contents. Però no vam donar propina. Després de la nostra agitació inicial, ens vam lliscar directament cap a un món encantat en què el cornou i l'azalea, els aurons vermell claret i un cel blau i viu esquitxat de núvols de crispetes es reflectien tan perfectament a l'aigua polida d'ònix que la nostra canoa semblava lliscar-se silenciosament per dos. paisatges romàntics. La ciutat més llisa que sóc, m'imagino tots els rius amb ribes herbades sòlides, tal com els dibuixen els nens de 4 anys. Al llarg del Pocomoke i Nassawango, els 'bancs' són pantans gairebé impenetrables en els quals sobresurten de l'aigua salobre els genolls de xiprer, els turons de molsa, les branques trencades i els troncs podrits. Els gegantins grups d'arrels exposades d'arbres caiguts brillen, d'un blanc esquelètic, contra les cavernes fosques d'arbres que sobresurten, des de les quals s'enreden embolcalls de vinyes llisos de molsa. Mentre anàvem a la deriva i remàvem riu avall a través de pegats de nenúfars coriosos i una dispersió de petites illes d'arbres morts i en descomposició, vaig reflexionar sobre el folklore del riu, suposadament una via d'escapament per als esclaus, els soldats desertants de la Unió i la Confederació, contrabandistes i contrabandistes. Un calfred em va ondular la pell quan vaig imaginar-los travessar els cursos pantanosos del riu. Però avui ha estat bonic i brillant, i gràcies als ulls aguts de Sharon i Larry, hem vist curruques grogues, àguiles pescadores, voltors, falcons, oques del Canadà nidificants, dues garcetes nevades, una àguila calba (creiem) i desenes de sols. tortugues (algunes tan grans com plats de sopar) que van caure a l'aigua quan ens apropem. En contrast amb l'absoluta quietud sota les branques que sobresurten dels rierols, el riu era ample i embolicat per una lleugera brisa, que bufava contra nosaltres! Mentre arrodonàvem el revolt cap al riu, instintivament ens vam inclinar al vent i vam aprofundir els nostres braços. 'Com els pioners!' vaig cridar. 'Comerciants de pells a Shenandoah!' Ward va tornar a cridar. Va agafar el ritme. 'Cop! Ictus!' ell va plorar. Emocionats, ens vam moure sobre el riu com una màquina ben oliada. (Almenys així és com ens agrada dir-ho.) Gràcies als entrenaments al NordicTrack, els nostres músculs van respondre sense queixes durant tot el viatge de 12 milles, remat durant dos dies. El nostre dinar de caixa va ser excel·lent: entrepans secundaris, fruita, galetes i refrescs, que vam menjar a Shad Landing sota un cirerer que degotejava flors de color rosa pruna. El dia 1 va acabar amb la tradicional 'Beguda de benvinguda' de Waterloo, una deliciosa barreja de vodka, sidra i licor de cirera. Vam prendre un glop mentre passejàvem pels extensos terrenys que inclouen un curt camí natural, un estany de marea i les relíquies commovedores d'un cementiri familiar de 200 anys d'antiguitat. Després d'una migdiada al nostre enorme llit amb dosser d'encaix, vam sopar, elegantment, a la més pàl·lida de les habitacions rosades i amb el sostre alt. Tenia l'esperança de perdre uns quilos de remar, però després de panets amb herbes, sopa de blat de moro, amanida, costelles de xai rosat i mousse de xocolata, vaig abandonar aquesta esperança i vaig cedir al plaer pur, que va continuar al matí amb l'esmorzar carregat. taula. El dia 2 va començar amb l'amenaça de pluges lleugeres, així que pel nostre compte, vam remar al Pocomoke dins d'un rang de dues milles de Snow Hill, on estava aparcat el nostre cotxe i al qual podíem retirar-nos precipitadament si calia. Van passar dues coses memorables: 1) A dos metres de la meva cara vaig veure una serp negra enrotllada a les fustes caigudes d'una persia d'ànec vell, i de sobte vaig aprendre que puc remar enrere a velocitats extraordinàries! 2) Vam descobrir l'alegria de dinar (pollastre fregit, coleslaw, galetes i fruita) en una canoa que es balancejava suaument escoltant el cant dels ocells propers i el crit llunyà de les oques del Canadà. Una cita emmarcada de 'The Wind in the Willows' a la Pocomoke Canoe Co. resumeix perfectament la nostra experiència: 'No hi ha res, absolutament res, la meitat de la pena fer-ho com simplement embolicar-se als vaixells. Simplement embolicar... Res sembla importar realment, aquest és l'encant.' FORMES I MITJANS D'ARRIBAR-HI: Snow Hill, Maryland és a 130 milles, o unes dues hores, del Beltway. Agafeu la US 50 a l'est i al sud fins a Salisbury, girant cap al sud per la circumval·lació de la US 13. Després d'unes 2A milles, agafeu la ruta 12 unes 16 milles fins a Snow Hill. SER-HI, PART I: Sis fondes (a sota) participen en el programa 'Canoeing Inn-to-Inn' amb la Pocomoke River Canoe Co. El paquet bàsic de dues nits inclou una recepció i orientació del vi, un port diari i canoes Old Town, transport del teu equipatge, dos esmorzars complets, dinars de caixa, sopars gourmet i begudes gratuïtes. Per a dues persones, el preu tot inclòs és de 600 $, 1.200 $ per quatre nits i cinc dies. Truqueu a Larry Knudsen al River House Inn per decidir la durada de l'estada i les posades preferides. (Sigui quina sigui la posada que trieu, us conduiran a ella al final de cada dia al riu.) Les posades: River House Inn (410-632-2722) a Snow Hill; Holland House (410-641-1956) i Atlantic Hotel (410-641-0189) a Berlín; Hayman House Bed and Breakfast (410-651-2753) i Waterloo Country Inn (410-651-0883) a Princess Anne; i el Garden and the Sea Inn (1-800-824-0672) a New Church, Virginia. SER-HI, PART II: Snow Hill és una encantadora ciutat de 300 anys d'antiguitat que, amb 90 distribuïdors, s'autoanomena 'Antique'. Capital de la Ribera.' Hem donat temps abans del nostre registre d'entrada a River House per navegar per la fascinant Pusey's Country Store, de 60 anys, i picar les galetes de civada de Cindy Pusey. Deixeu una o dues hores per fer la visita a peu autoguiada per les cases centenàries de la ciutat. Per dinar hi ha el popular Judge's Bench a Green Street i el Snow Hill Inn a East Market. DETALLS: poseu-vos en contacte amb la Cambra de Comerç de Snow Hill, Box 176, Snow Hill, Md. 21863 (410-632-0809). Per a lloguers específics de canoes i caiacs, serveis de guies i viatges en grup, truqueu a Pocomoke River Canoe Co. a Snow Hill (410-632-3971). Per obtenir més informació sobre el cap de setmana d'observació d'aus de Delmarva (del 25 al 26 d'abril) i altres sortides d'observació d'aus amb canoa, així com senderisme i ciclisme a la zona, poseu-vos en contacte amb Worcester County Tourism al 1-800-852-0335. TÍTOL: els piragüistes baixen pel Nassawango Creek a la costa oriental de Maryland.