logo

A BROWNSVILLE, ELS NENS JUGUEN ON ELS COSSOS UNA VEGADA ESTAN

La caiguda de la delinqüència que ha encisat els manhatanites també ha transformat la vida quotidiana als barris més pobres i perillosos de la ciutat. Brownsville a Brooklyn no té sales de cinema ni restaurants. És impossible trobar un taxi en un barri de 85.000 persones. El filferro d'afaitar és l'ornament exterior preferit. Els restaurants xinesos per emportar semblen búnquers, amb els propietaris amb prou feines visibles darrere de vidres antibales ratllats.

Hi va haver 77 assassinats a Brownsville el 1993. L'any passat, hi va haver 33 assassinats, una reducció del 57 per cent. L'any 1993 hi va haver 2.252 robatoris. L'any passat es van produir 1.025 robatoris, una reducció del 54 per cent. En el que va d'any, les taxes d'assassinats i robatoris han baixat encara més.

Els nens surten ara a les càlides nits de primavera per saltar a la corda, anar amb bicicleta i perseguir bombolles de sabó. Això és un canvi sorprenent.

formatge dur vs formatge suau

'Fa tres anys recordo escoltar trets cada nit. La majoria eren traficants de drogues que es disparaven entre ells. Veia regularment persones ferides sagnant al carrer', va dir Rick Curtis, professor associat d'antropologia al John Jay College of Criminal Justice de Nova York. Viu a Brownsville i fa una investigació en profunditat amb famílies dels barris d'alta criminalitat.

Els criminòlegs no estan d'acord sobre la causa principal de la menor delinqüència. Curtis creu que és causada per la disminució de la cocaïna crack i per un fenomen que anomena 'síndrome del germà petit més intel·ligent'.

'Certament, molts dels nens que avui tenen 18 anys han vist germans grans sucumbir al crack. Aquests nens han vist un germà gran emmalaltir i colpejar l'àvia. En la mesura que el germà gran va ser tancat, també té a veure amb la policia', va dir Curtis.

En els darrers tres anys, si el germà gran va utilitzar crack a Brownsville, la policia probablement l'hagués escorcollat, interrogat i, potser, arrestat. Com a part del programa d'aplicació de la 'qualitat de vida' de l'alcalde Rudolph W. Giuliani, els agents de policia de tota la ciutat han estat arrestant persones per delictes lleus, com ara orinar als arbustos. Un dels favorits particulars de la policia de Brownsville és la 'intrusió criminal' en un projecte d'habitatge, un delicte menor que es comet quan algú passa l'estona en un projecte sense una invitació. Atès que quatre de cada 10 residents de Brownsville viuen en projectes d'habitatge, la sospita d'ingrés ofereix a la policia un motiu per buscar gairebé qualsevol persona.

'Aquí no hi ha gaires coses de whodunit', explica el capità Ronald Shindel del 73è comissari de policia de Brownsville. 'Abans de Giuliani, solíem esperar fins que un home cometés un homicidi o un robatori davant nostre. Estàvem buscant jonrones quan hauríem d'haver intentat colpejar individuals. Quan es produïa un crim davant nostre, havíem d'arrestar l'home d'una manera heroica en un ambient sobrealimentat on molta gent innocent es posava en perill.

'És molt més fàcil arrestar l'home quan {orina} als arbustos. Això no t'ho creuràs mai, però els assassins {orinen} als arbustos. Ingressen en projectes d'habitatge. Realment no són nois gaire honorables', va dir Shindel.

ha de tenir eines per a la llar

Segons Andrew Karman, professor de sociologia del John Jay College, l'augment de les detencions per delictes menors a la ciutat de Nova York el 1994 i el 1995 no té precedents. Va dir que com que els assassinats han caigut a mesura que s'han disparat les detencions per delictes menors, 'sembla plausible' que la policia espanti 'els dolents [que] tenen por d'anar amb armes dissimulades'.

No tots els que han detingut la policia des de 1994 són dolents. A tota la ciutat, les queixes per mala conducta policial han augmentat més d'un 56 per cent a l'era Giuliani, tot i que van disminuir lleugerament l'any passat. 'Hi ha agents de policia al carrer que es dediquen a tàctiques qüestionables de justícia al carrer', va dir Norman Siegel, cap de l'oficina de Nova York de l'American Civil Liberties Union. 'Se'ls diu als joves llatins i afroamericans que no poden passar l'estona al carrer, seure a la baixada, estar al parc'.

Al nord de Brooklyn, un alt oficial de policia va reconèixer que part de la caiguda de la delinqüència prové de la intimidació per part de la policia. 'Siguem sincers, som un exèrcit d'ocupació'.

Tanmateix, és difícil que la majoria dels novaiorquesos s'enfonsin dels abusos policials. 'Miren cap a un altre costat', va dir Siegel, 'perquè creuen que aquesta estratègia ajuda a reduir la delinqüència'.

Fins i tot als barris minoritaris, que sovint són hostils a una força policial que és un 68 per cent de blancs, molts residents donen suport a l'estratègia d'enduriment. Giuliani va guanyar només el 5 per cent dels vots negres el 1993 quan va derrotar David N. Dinkins, el primer alcalde negre de la ciutat. Però en una enquesta recent del New York Times, un terç dels negres va descriure el mandat de Giuliani com un èxit i dos terços van aprovar la seva manera de gestionar el crim.

'Hi ha un canvi important en l'actitud de la comunitat minoritària sobre el que està passant', va dir Giuliani en una entrevista.

la llum blava provoca mal de cap?

Mentre que els negres de la ciutat no volen elogiar Giuliani, Dennis Walcott, president de la Lliga Urbana de Nova York, diu que 'la delinqüència s'ha reduït clarament i sona cert a la vida dels negres' que l'alcalde mereix crèdit. TÍTOL: CRIMS I MENORES (Aquest gràfic no estava disponible)