logo

Davis de Calif. no tenia capacitat legal per resoldre la crisi energètica

'L'electricitat és el pols de la nostra economia i, com a governador, em vaig negar a quedar-me de braços i a veure com els generadors d'electricitat es van esgotar. . . famílies i empreses.'

-- El governador Gray Davis (D),

l'agost de 2000, com a Califòrnia

va començar la crisi energètica

'Sé que molts de vosaltres penseu que vaig ser massa lent per actuar durant la crisi energètica. . . . Accepto aquesta crítica. Vaig jugar la mà que em van repartir com vaig poder.

-- Davis, en un discurs dimarts

durant la seva campanya

per evitar el seu record

Com a conseller delegat de l'estat més ric del país, Gray Davis ha portat el pes de la culpa de la crisi energètica de Califòrnia que va provocar que els costos de l'energia es quadruplissin des de l'estiu del 2000 fins a l'estiu del 2001. La crisi va drenar 40.000 milions de dòlars de consumidors i empreses i va provocar apagues amunt i avall de l'estat. L'erosió del suport públic que va començar amb la seva gestió de la fusió energètica s'ha convertit en el referèndum revocatori que amenaça amb expulsar Davis del càrrec.

De tots els actors centrals del drama, el que tenia menys autoritat legal directa per resoldre la crisi resulta ser el mateix Davis. 'De debò, un jugador perifèric', va dir Christopher Weare, que va analitzar la crisi per a l'Institut de polítiques públiques de Califòrnia. Però Davis era el líder de l'estat amb la responsabilitat política màxima de gestionar la crisi.

Des de l'inici de la crisi a l'estiu del 2000, Davis va culpar als forasters: proveïdors d'energia cobdiciosos amb seu a Texas i altres estats i reguladors federals miopes que es van negar a limitar els límits de preus dels creixents costos de l'electricitat de l'estat. També s'afanyaria a completar nous projectes elèctrics i incitaria els consumidors a conservar l'energia.

El seu paper es va definir principalment, però, per una batalla inútil amb la Comissió Federal de Regulació de l'Energia, una agència de Washington els comissaris de la qual regulen els preus de l'energia a l'engròs.

Quan l'escassetat d'electricitat va començar a l'estiu del 2000 i els preus de l'energia a l'engròs es van triplicar, Davis va acusar immediatament els generadors d'esborrar els clients d'electricitat. Els reguladors estatals van citar indicis de manipulació de preus i de retenció deliberada dels subministraments d'energia per part dels generadors. En resposta, el governador va exigir que la FERC imposara preus sostres als preus dels generadors.

Les seves peticions van quedar sense resposta durant més d'un any. Una sòlida majoria dels comissaris de la FERC, demòcrates i republicans escollits pel llavors president Bill Clinton, estaven ideològicament compromesos amb el programa de desregulació de l'electricitat de Califòrnia, el primer del país. La imposició de controls de preus marcaria el pla de Califòrnia com un fracàs.

La posició de la FERC l'any 2000 i el primer semestre de 2001 va ser que els alts preus no van ser causats per les empreses generadores de robatoris, sinó per l'escassetat d'electricitat agreujada per greus defectes en el programa elèctric de Califòrnia. Al sistema de Califòrnia, dues agències energètiques estatals van comprar electricitat per als serveis públics estatals en un dia després de la necessitat. Les compres es van fer majoritàriament en mercats de subhastes volàtils on el millor postor fixava el preu de tota l'energia lliurada cada hora.

Els generadors de fora de l'estat, incloses Duke Energy Corp., Williams Cos., Reliant Resources Inc. i Dynegy Inc., havien comprat la majoria de les centrals elèctriques de les utilitats sota el pla de desregulació estatal. Els comerciants d'energia com Enron Corp. van comprar la producció d'electricitat dels generadors per revendre-la a les agències estatals.

Una part crucial de les vendes d'energia dels generadors a les agències no estava limitada pels controls de preus estatals, i la FERC havia donat a aquestes empreses la llibertat de cobrar el que poguessin.

valor net de donald trump 2021

'A partir de l'octubre de 2000, quan va quedar clar que no era només un problema de subministrament, l'estat i els federals s'ho van mirar durant mesos, assenyalant-se amb el dit. La FERC va continuar dient: 'És l'oferta i la demanda', va dir Paul L. Joskow, cap d'un grup de política energètica de l'Institut Tecnològic de Massachusetts. L'estat no parava de dir que s'estava desgranant.

La FERC encara està investigant quina part de la sobrecàrrega dels generadors d'energia va violar la llei estatal o federal. L'estancament dels controls de preus va durar un any, fins al juny del 2001. Davant d'una revolta política al Congrés i amb dos nous comissaris nomenats pel president Bush al capdavant, la FERC va fer un cop de mà als controls de preus a les transaccions d'energia a l'engròs a Califòrnia i altres 10 estats occidentals. Els límits de preus, combinats amb l'estalvi d'energia dels consumidors de Califòrnia, noves plantes de generació i contractes d'energia a llarg termini, i potser l'amenaça d'investigacions estatals i federals, van acabar abruptament amb la crisi i els preus de l'energia van caure.

Va passar un altre any abans que Davis pogués dir 'ja t'ho vaig dir' sobre les companyies energètiques. La divulgació de les memòries 'Estrella de la mort' d'Enron Corp. el maig de 2001 va exposar les estratègies que Enron i altres van utilitzar per manipular els preus de l'energia i obtenir beneficis de la crisi. 'L'augment de preus va abundar', va concloure el comissari de la FERC, William L. Massey.

Joskow i alguns altres experts calculen que aproximadament un terç de l'augment dels preus de l'electricitat a Califòrnia es va deure al poder de mercat dels generadors que els va permetre cobrar preus excessius. Però tres anys després de l'inici de la crisi, la FERC encara investiga possibles violacions de la normativa estatal que prohibeix la manipulació per part dels proveïdors d'energia. Els tribunals i els reguladors no han decidit quina part de l'escalada de preus va incomplir lleis o regulacions, i quant estava permès segons les normes de Califòrnia.

Davis i els seus partidaris només poden preguntar-se com hauria estat si la FERC hagués imposat límits de preus l'any 2000 i si els investigadors agressius haguessin fumat abans les notes de l'Estrella de la Mort.

'La gent va dir que hauria d'haver actuat abans. No ho entenc', va dir l'aliat de Davis Michael Kahn, un advocat de San Francisco que dirigeix ​​la xarxa elèctrica independent de l'estat. 'Ell creia en el govern. Creia en els reguladors. Creia que les persones responsables respondrien al problema. L'única cosa significativa que potser vam fracassar va ser reconèixer que l'estiu del 2000 estàvem sent [enganyats] per la FERC', ha afegit.

Però la decisió de Davis de confiar en la FERC va volar davant d'una realitat crucial. La FERC és responsable d'assegurar preus a l'engròs 'just i raonable', però no és el Departament de Justícia amb agents de l'FBI a la seva disposició i amenaces de presó per desbloquejar llengües. El seu enfocament tradicional era arbitrar les disputes entre proveïdors i clients i esperar que les parts oposades presentessin les seves proves. Veient l'escassetat d'energia com el problema central, els comissaris de la FERC van concloure que Califòrnia havia de construir més centrals elèctriques. Va veure les empreses generadores com la clau de la resposta, no el problema.

James J. Hoecker, un designat per Clinton que va ser president de la FERC l'any 2000, va dir que les demandes de Davis per a un rescat ràpid no eren realistes.

'El fet és que la FERC, fins i tot si tingués la notable preconeixement dels assumptes que gairebé tres anys d'investigació i debat han posat a la llum, no estava en condicions d'aportar solucions instantànies o unilaterals que haguessin eliminat el preu', va dir Hoecker. .

Hi havia dos remeis que Davis i Califòrnia van ser instats a provar. Un va ser l'augment dels contractes de compra a llarg termini d'energia a preus fixos. L'altre va ser l'augment de les tarifes de consum elèctric, que es van congelar a la major part de l'estat l'any 2000 en virtut del complex pla de desregulació.

Duke Power va escriure a Davis el juliol del 2000, oferint-li vendre 2.000 megawatts d'electricitat a les empreses de serveis públics de Califòrnia a un preu a l'engròs de 50 dòlars el megawatt hora. El contracte hauria tingut una durada de cinc anys.

El preu era més que el que havien estat pagant els serveis públics l'any 1999, però una fracció del que havien de pagar l'any 2000.

L'oferta no va arribar enlloc. Els reguladors de Califòrnia, membres de la Comissió de Serveis Públics, no estaven disposats a aprovar anticipadament els preus del contracte proposat i, sense una garantia, les empreses de serveis públics no assumirien el risc, va dir Kahn.

Els líders de la legislatura de Califòrnia no permetrien que la comissió aprovi els contractes per avançat, tement que els consumidors es quedaran bloquejats si els preus baixessin a menys de 50 dòlars en els darrers anys.

'Tots van pensar que els serveis públics eren estafadors', va dir Kahn.

'Crec que aquests contractes haurien estat molt més barats i els apagaments de gener i febrer no haurien passat', va dir Joskow.

Així mateix, la idea d'un augment de les tarifes energètiques dels consumidors es va suspendre fins a finals de la crisi, l'any 2001.

'Els grups de consumidors ens van dir que era una mort política', va dir Kahn.

'Tots els cavalls del rei i tots els homes del rei van dir que això estava malament', va dir.

Els assessors de Davis estaven convençuts que alguns o la majoria dels proveïdors d'energia estaven estafant l'estat. Com podria Davis donar suport a un augment de la taxa en aquestes circumstàncies, van preguntar.

Però sense un augment de les tarifes, les grans empreses de serveis públics, Pacific Gas and Electric Co. i Southern California Edison Co., es trobaven en una situació fatal, agafant centenars de milions de dòlars dels contribuents però gastant milers de milions per comprar energia.

'Van perdre l'oportunitat d'augmentar les tarifes prou per mantenir els serveis públics solvents', va dir Joskow.

Quan les empreses de serveis públics van quedar insolvents el gener de 2001 i no van poder comprar energia per si soles, Davis va haver de dirigir una agència estatal, el Departament de Recursos Hídrics, per comprar energia, traslladant els costos als contribuents de Califòrnia.

L'estat va gastar 42.000 milions de dòlars per comprar contractes d'energia a llarg termini el 2001. Aquests contractes semblaven favorables a principis d'any, però després semblaven cada cop més un mal acord a mesura que els preus de l'energia van caure més tard.

Els oponents polítics de Davis van aprofitar l'oportunitat i van publicar anuncis que van criticar el governador per fer els acords. 'Se'l van posar com un idiota, per haver-se'n pres', va dir Kahn.

Davis podria haver jugat una mala mà en un guanyador? El seu assessor proper no veu com.

'Hauria fet un exercici heroic de lideratge', va dir Kahn. 'No sé com Gray Davis es va fer popular en els seus dos primers anys i impopular després d'això. Eren els seus mètodes de comunicació, el seu lideratge extern? Ronald Reagan hauria projectat un lideratge més fort, o Churchill? No ho sé.'

'Va fer tot el que va poder fer', va dir Kahn.

No va ser suficient.

amb quina freqüència netejar el rentavaixelles

Un treballador d'una agència d'electricitat de Califòrnia observa una xarxa fent un seguiment de l'energia disponible a l'estat durant un apagament del 2001. Les peticions del governador de Califòrnia, Gray Davis (D), a l'esquerra, perquè la Comissió Federal de Regulació de l'Energia imposes límits als preus de l'energia van quedar sense resposta durant mesos. A la dreta, un treballador d'una agència d'electricitat de Califòrnia observa una xarxa fent un seguiment de l'energia disponible a l'estat durant un apagament del 2001. La crisi va drenar 40.000 milions de dòlars de consumidors i empreses i va provocar apagues a l'estat.