logo

Església Contra Ciutat

St. Bartholomew's, una històrica església de Park Avenue que es troba en un dels béns immobles més valuosos d'Amèrica, va dir avui a la ciutat que la separació constitucional de l'església i l'estat li permet construir un gratacels a la seva propietat, independentment de les lleis de preservació de llocs de referència. .

La batalla de St. Bart ha estat una causa cel·lebre entre els rics i famosos de Manhattan des que l'església va anunciar fa tres anys plans per recaptar diners mitjançant la construcció d'una torre de vidre de 59 pisos que eclipsaria el seu santuari d'estil bizantí.

L'arquitecte Philip Johnson, la filantropa Brooke Astor, el crític novaiorquès Brendan Gill i Jacqueline Kennedy Onassis s'han alineat per lluitar contra la proposta argumentant que, com va dir Gill, 'mutilaria una de les esglésies més boniques de la ciutat només per fer-ho'. una matança immobiliària.'

Per a l'establishment religiós de l'estat, però, St. Bart s'ha convertit en una guerra santa contra l'elitisme. 'La religió cristiana ha de ser lliure de complir els manaments que ens va imposar Jesucrist', va dir el bisbe episcopal Paul Moore Jr. a la Comissió de Preservació de Monuments de la ciutat. 'Estem sospesant l'estètica contra la cura dels pobres'.

què és la hiperpigmentació a la cara

La comissió, que avui ha celebrat la primera audiència pública sobre la proposta, té 90 dies per actuar. Si la proposta de l'església és denegada, té previst presentar una demanda contra la ciutat per motius constitucionals.

La lluita té implicacions importants per a la preservació històrica a tot el país, ja que la llei de preservació de Nova York ha estat un model per a altres ciutats. Si la comissió de monuments rebudes a St. Bart, el rector Thomas Bowers va dir que l'església portaria el cas fins al Tribunal Suprem.

La controvèrsia de St. Bart, així com altres conflictes relacionats amb les 190 esglésies i sinagogues emblemàtics de la ciutat, ha provocat una coalició estatal sense precedents de jerarquies protestants, catòliques i jueves a pressionar a favor d'un projecte de llei estatal que eximeixi les institucions religioses, incloses les escoles i les cases parroquials. , de les lleis locals de referència.

El pla de St. Bart és enderrocar la seva casa comunitària de sis pisos, adossada a l'església, i arrendar el terreny per a un gratacels que construirà el magnat immobiliari britànic Howard Ronson. Els ingressos de 9,5 milions de dòlars anuals durant 10 anys, més quantitats anuals més altes durant 90 anys després, finançarien el manteniment de l'edifici de l'església, les activitats comunitàries, així com els menjadors i els refugis de la diòcesi a Harlem i el South Bronx.

Bowers va dir que l'església, un gran santuari amb bancs brunyits, vitralls exquisits i un petit jardí, hauria de tancar sense els fons del gratacels. Però els opositors diuen que la dotació d'11 milions de dòlars de l'església, més els fons que es podrien recaptar a la comunitat, li permetrien continuar amb els seus programes.

Els polítics de la ciutat s'oposen de manera aclaparadora al pla, reflectint una forta reacció contra el desenvolupament de Midtown, que ha convertit els anys quaranta i cinquanta a l'East Side de la ciutat en fileres de torres d'acer i vidre. 'La canyonització de Manhattan ha anat prou lluny', va dir el interventor de la ciutat Harrison J. Goldin.

El president del districte Andrew Stein, que s'espera que sigui candidat al Congrés del districte de mitjanes de seda de Manhattan, va declarar: 'Si aquesta fita es destrueix, llavors cap fita és segura'. Estem agafant una part de l'ànima de la ciutat i destruint-la'.

Encara que St. Bart's va ser finançat originalment pels Vanderbilt, i la congregació encara inclou algunes de les famílies més antigues de Nova York, la batalla ha estat tot menys educada. Bowers, fill d'un ric home de negocis de Norfolk i antic rector de l'església episcopal de Sant Patrici a Washington, qualifica els seus oponents d''ídols arquitectònics' i ha gastat més d'un milió de dòlars en honoraris legals i relacions públiques.

Bowers, un carismàtic predicador aficionat als bons cigars i als bons restaurants, va dir una vegada a la revista de Nova York que Onassis i Astor 'menen els pobres'. Creus que la senyora Astor pensa en Harlem? Creus que la senyora Onassis sap què és morir de gana?

La 'torre de Bowers', com l'anomenen els oponents, amb prou feines va ser aprovada en una votació parroquial el 1981 de 375 a 354. Les dues parts s'han enfrontat amargament als tribunals i a la premsa des d'aleshores. 'Aquest projecte ha estat una invenció despietada de tot o res per part d'un grup de matones estèticament depravats', va dir el feligrés David Trovillian a la comissió de fites.

L'església, dissenyada pel famós arquitecte Bertram G. Goodhue i acabada l'any 1919, és 'un dels dissenys eclesiàstics més notables produïts als Estats Units a principis del segle XX', segons Richard Longstreth de la Universitat de George Washington, president de la Societat. del comitè de preservació dels historiadors de l'arquitectura.

El reverend Simon Bouie de l'Església Metropolitana AME va declarar a favor de la proposta, suggerint que era 'estrany i impío' negar la proposta de Sant Bart. 'Si aquesta petició és denegada, els pobres estan sent denegats', va dir.

Tanmateix, el director principal, l'editor Charles Scribner Jr., va dir: 'S'ha posat de moda estar en contra de St. Bart's'. La 'gent guapa' i la gent que segueix la 'gent guapa' s'ha pujat al carro.' La parròquia ja no és rica, ha afegit, però està plena de 'pobres ben nascuts', famílies velles sense molts diners.

Diversos centenars d'oponents van organitzar una vetlla a la llum de les espelmes en un aigualit glaçat dilluns al vespre davant de l'església. Entre ells hi havia l'antic comissari de Borsa i Valors J. Sinclair Armstrong.

Armstrong va dir que s'havia batejat a St. Bart's el 1916, i que ara passa gran part del seu temps lluitant contra el pla. 'L'església no es va incorporar per convertir-se en un operador immobiliari', va dir.