logo

DÈCADA DESPRÉS DE L'EPISODI DE TAWANA BRAWLEY, TRIAL LOOMS

Va ser aquí, a les terres baixes conegudes en la llegenda com a Sleepy Hollow, que fa 10 anys la policia va ensopegar amb els elements d'un malson nacional: una noia negra de 15 anys amb una bossa de plàstic, la pell coberta d'excrements, les paraules 'NIGGER'. i 'KKK' gargotejada amb carbó al tors i a la roba.

Es deia Tawana Brawley i la seva història de quatre dies d'abús sexual per part d'agents blancs i racistes de la llei va horroritzar una nació. Aleshores el governador. Mario M. Cuomo (D) va nomenar un fiscal especial per portar els culpables davant la justícia. Bill Cosby va oferir una recompensa de 25.000 dòlars per la informació que condueixi a la veritat. Mike Tyson li va regalar un rellotge Rolex amb diamants del seu canell. Phil Donahue va retransmetre en directe des d'un míting pro-Brawley.

Quan el fiscal especial i un gran jurat van desenmascarar la història de Brawley com un engany, gairebé 10 mesos després que la va dir, el furor havia agreujat la tensió racial a nivell nacional i va impulsar Brawley i els seus tres principals defensors a la fama. Un d'ells, Al Sharpton, és un polític demòcrata en ascens a la ciutat de Nova York.

Amb el cas gairebé eclipsat per altres episodis de polarització racial, sobretot l'O.J. Cas Simpson: una demanda per difamació de 170 milions de dòlars anirà a judici aquesta setmana al comtat de Dutchess, N.Y., al·legant que aquest cas oficialment sense víctimes, de fet, va reclamar una víctima. El denunciant és Steven Pagones, un fiscal de districte assistent del comtat de Dutchess jove i blanc en aquell moment que va ser nomenat una i altra vegada pels assessors de Brawley a la televisió nacional com un dels seus 'violadors'.

'Sr. Pagones i els seus companys del crim organitzat són sospitosos', va declarar Sharpton al 'Geraldo Rivera Show' d'ABC el maig de 1988, un càrrec que va repetir a 'Nightline', WWOR-TV, el programa de Phil Donahue i nombrosos altres programes.

'Va ser un dels atacants, sí', va afirmar l'advocat Alton Maddox Jr., un altre assessor de Brawley, en una conferència de premsa de cobertura nacional. 'Si no tingués proves directes, no estaria aquí assegut dient això'.

Pagones, a qui el gran jurat va considerar que 'no tenia cap relació amb cap incident relacionat amb Tawana Brawley', va dir en la seva demanda que ha patit insomni, ansietat, malestar estomacal i desgràcia constants. Fill d'un destacat advocat del comtat de Dutchess, va abandonar l'exercici de l'advocacia el 1989 i es va convertir en investigador privat, però va tornar el 1995 com a fiscal general adjunt de l'estat.

'Puc recordar una nit abans que es presentés aquest cas, treballant fins a tard a la meva oficina i pensant per a mi mateix, tinc 26 anys. M'encanta la meva feina. Estic a punt de casar-me. Això es fantàstic. Estic al cim del món', va dir Pagones, que ara té 36 anys i està casat amb la seva nòvia del 1987, amb tres filles petites, en una entrevista abans de deixar de comentar recentment les ordres del seu advocat. 'Llavors va venir el cas Brawley i em va capgirar la vida'.

Sobre el paper, la demanda limita el cas Brawley ple d'emocions a una discussió de fets: qui va dir què, en quina data, en funció de quins coneixements. Però sembla que el judici tornarà a reproduir la ràbia, la desconfiança i la postura política de fa una dècada, quan els individus eren tractats com a símbols i la veritat compartia l'escenari amb allò que podria haver estat cert o allò que semblava cert, un episodi que va deixar la seva empremta no només. sobre moltes vides humanes, però també sobre les relacions racials.

Pagones va presentar una demanda a finals de 1988 contra Brawley, Sharpton, Maddox i el tercer assessor, l'aleshores advocat C. Vernon Mason. Brawley mai va respondre, i el 1991 es va declarar responsable per defecte dels danys que el jurat atorgués en el proper judici. El cas s'ha arrossegat pels jutjats, frenat per les maniobres de la defensa i per la recusació de cinc jutges que van citar les àmplies connexions legals de la família Pagones.

Com que Pagones era una figura pública com a fiscal, ha de fer el difícil cas que els atacs van ser maliciosos, pronunciats amb un temerari menyspreu per la veritat. La defensa té previst argumentar que Sharpton, Mason i Maddox creien, i encara creuen, la història de Brawley, i que això deriva en part de les seves experiències com a negres que han conegut el racisme blanc.

Com en la defensa de Simpson, argumenten que les autoritats racistes van destruir proves -i fins i tot van plantar un guant- per fer semblar que Brawley es va contaminar.

'Si veniu del meu món, on la gent té els èmbols enganxats al recte als recintes', va dir Sharpton en una entrevista, invocant un recent cas de brutalitat policial de Nova York que implicava agents blancs i un haitià representat per l'advocat defensor de Simpson Johnnie Cochran '. per què no m'hauria de creure en Tawana Brawley? Un temps de pessimisme racial

on és Melania Trump actualment

La seva història va sorgir quan el moviment dels drets civils 'estava desenganxant', en paraules de Manning Marable, que dirigeix ​​l'Institut de Recerca en Estudis Afroamericans de la Universitat de Columbia. Jesse L. Jackson estava muntant la seva campanya presidencial de 1988, arribant a un 'arc de Sant Martí' de carreres; Louis Farrakhan estava guanyant influència com a líder de la nació separatista de l'Islam.

La família de Brawley va reclutar Mason, Maddox i Sharpton per defensar la seva causa. El trio havia forçat recentment el nomenament d'un fiscal especial per jutjar els membres d'una mafia blanca que va perseguir un jove negre fins a la seva mort a Howard Beach, a Queens. Seguint el mateix guió, van aconsellar a Brawley que no col·laborés amb les autoritats 'racistes'. Mai va declarar davant el gran jurat. Tampoc els consellers, malgrat les afirmacions de tenir proves sobre Pagones i altres.

Segons Marable, el cas prefigurava el cisma dels anys noranta en el lideratge negre. 'L'arc de Sant Martí apuntava a una política d'esperança i de creació de coalicions', va dir. 'La política darrere de Brawley era sobre el pessimisme i anar-ho sol, que era la lògica de la política darrere de l'aparició de Farrakhan com a figura nacional'.

La polarització racial sobre el cas Brawley a la ciutat de Nova York també va predir la reacció nacional a l'absolució de Simpson més de vuit anys després. Una enquesta del New York Times-CBS feta enmig del furor va trobar que els negres tres vegades més propensos que els blancs a creure els consellers de Brawley, tot i que fins i tot entre els negres, més gent va dir que el trio estava mentint que dient la veritat.

Durant set mesos el 1988, l'equip especial de la fiscalia sota l'aleshores fiscal general Robert Abrams va treballar darrere dels gruixuts murs d'un imponent arsenal al centre de Poughkeepsie. Jack Ryan, que va dirigir la investigació diària d'Abrams, va dir que ell i els seus col·legues se sentien sols contra el món, perseguint els fets del cas Brawley, ja que els de fora semblaven estar preocupats per les seves 'veritats' més grans.

Cada dia, els manifestants es concentraven a l'exterior, sovint dirigits per Sharpton. Lateef Islam, un activista de Poughkeepsie i fidel manifestant, va recordar recentment que no es va centrar llavors en si la història de Brawley era certa. 'Estava treballant en el fet que podria haver passat, que havia conegut incidents com aquest que havien passat, i estava enfadat que la gent digués que no podia haver passat', va dir.

Sense una paraula de Brawley --l'única 'declaració' que va fer va ser gargotejar les paraules 'poli blanc' al bloc d'un policia la nit que la van trobar i assentir o murmurar en resposta a les preguntes, els investigadors esperaven les anàlisis de laboratori d'ella. cabell, pell, roba i femta.

Els laboratoris no van trobar semen, ni sang, ni pèls púbics caucàsics que haurien d'haver estat presents en una violació per part d'homes blancs. Malgrat la seva afirmació que havia estat retinguda al bosc durant quatre dies, no hi havia rastre d'herba, fulles o terra. Les femtes es van localitzar fins a un collie anomenat Remi que pertanyia a veïns dels Brawley.

El gran jurat no va suggerir cap motiu perquè Brawley s'hagués contaminat. Més tard, els diaris van citar un exnòvio dient que ho va fer amb l'esperança d'evitar el càstig d'un padrastre violent per fugir. Brawley, nascuda quan la seva mare tenia 16 anys, havia viscut bona part de la seva infantesa amb una tia i va mantenir una relació intensa i tempestuosa amb la seva mare i el seu padrastre.

Pagones va estar relacionat amb el cas quan un amic seu, un policia a temps parcial anomenat Harry Crist Jr., es va suïcidar dies després que Brawley aparegués. La seva família va dir que havia estat profundament deprimit pels fracassos de la seva carrera i la ruptura d'un romanç només unes hores abans. Però Crist era un 'poli blanc' que s'ajustava vagament a les descripcions de Brawley (cabells alts i marrons) i els investigadors van rastrejar el seu parador durant el període en què Brawley havia estat desaparegut.

Pagones es va convertir en un testimoni de coartada, després d'haver estat amb Crist una part del temps, dient que estaven lluny del bosc i de Brawley. Va dir que un amic de la policia estatal anomenat Scott Patterson també estava amb ells. Amb això, Sharpton, Mason i Maddox van udolar en encobriment, anomenant públicament als tres homes que havien degradat Brawley i la van deixar per morta. Crist, van dir, havia intentat salvar-la, fet que va fer que Pagones i Patterson el matessin, fingint un suïcidi per silenciar-lo.

Un cineasta independent que ha fet una causa de Brawley ara fa circular una pel·lícula i un manuscrit que avança la mateixa teoria, citant fonts anònimes que diuen que es van canviar mostres de laboratori per desacreditar sistemàticament Brawley.

A mesura que el cas s'escalfava, Sharpton va comparar Cuomo i Abrams amb el Ku Klux Klan i Abrams amb Hitler. Maddox va tronar en un míting: 'Robert Abrams, ja no et masturbaràs mirant la foto de Tawana Brawley!'

seguiment d'estímuls de la ronda 3

La lliçó del cas sembla òbvia per a Ryan, que va dir que era la primera vegada que escoltava la declaració: 'La veritat no importa'. Per a ell, el cas va demostrar el contrari: 'Si la gent de bona voluntat només intenta esbrinar quina és la veritat, la societat anirà millor. Déu ens ajudi si renunciem a això com a objectiu.'

Al final, l'equip va crear una samarreta per a tots els participants: a la part davantera, un esbós de l'armeria, que simbolitza una investigació sota setge, i a la part posterior, 'Brawley Task Force -- 244 dies de fets, ficció i excrements'. .' Acusadors a la defensiva

Amb el judici per difamació que s'acosta, Sharpton i Maddox tornen al circuit de tertúlies. El seu objectiu és una decisió del jutge de primera instància S. Barrett Hickman que prohibeix als acusats afirmar que les seves declaracions eren certes, la defensa més segura contra la difamació, perquè, segons el jutge, la investigació 'exhaustiva i exhaustiva' del gran jurat va demostrar que no ho eren. . Va dir que, en canvi, s'han de defensar dels càrrecs de malícia o menyspreu imprudent de la veritat.

'Si es tractés d'una comunitat jueva i tinguessis un jutge de tipus Hitler al banc amb raonaments de tipus Hitler, aquest jutge estaria a la línia de l'atur', va declarar Maddox recentment a KISS-FM. En una entrevista telefònica, va dir: 'No podem perdre ara amb la sentència d'aquest jutge. Podem mostrar al món el racisme que impregna aquest sistema legal. L'estat de Nova York està intentant linxar tres homes negres.

De fet, va dir l'advocat de Washington Bruce Sanford, un expert en difamació, si els acusats tenen proves que contradiguin el gran jurat, poden 'passar-les' de contraban en una defensa maliciosa per argumentar per què creien que les seves declaracions eren certes.

Entre Brawley i els seus consellers, només Sharpton està florint. El subcampió a les primàries de l'alcaldia demòcrata de Nova York d'aquest any, amb una base de suport predominantment negra, va fer campanya a principis d'aquest mes al costat del president Clinton per al candidat demòcrata. Dies després, va anar a la Universitat de Yale per parlar d'un fòrum sobre la pobresa i el centre de la ciutat. La setmana passada, destacats demòcrates el van promocionar com un probable candidat al Congrés.

Tot i així, a Nova York el defineix àmpliament pel cas Brawley, 'que potser el condemna a la marginalitat política', va dir Marable. Mason i Maddox estan condemnats a pitjor. Maddox va ser suspès de l'exercici de l'advocacia el 1990 per negar-se a cooperar amb un grup d'ètica que investigava els càrrecs que impedia la justícia en el cas Brawley. Mason va ser inhabilitat el 1995 per 'un patró de mala conducta professional'. Ara és estudiant de seminari.

Brawley, que va assistir a la Universitat Howard de 1989 a 1992, ara té 25 anys i viu al comtat de Prince George amb un nom diferent, evitant l'atenció pública. Ella no va respondre a les sol·licituds d'entrevistes d'un periodista, però un home que va obrir la porta del seu apartament ahir va dir: 'Ella només s'aixeca' quan li van preguntar sobre els esdeveniments de 1987. També va dir que no està en contacte amb Sharpton. Una sol·licitud lliurada a la seva mare a Claremont, Virginia, també va quedar sense resposta.

Sharpton és obert a dir que el cas Brawley, per a ell, tractava tant de símbols com d'individus. A la seva autobiografia de 1996, 'Vés a dir-li al faraó', el predicador i activista va escriure que s'identificava amb Brawley, el pare natural del qual havia desaparegut des de feia temps, perquè el seu propi pare havia abandonat ell i la seva mare.

'En algun moment, va deixar de ser Tawana i va començar a ser jo defensant la meva mare i totes les dones negres per les quals ningú lluitaria', va escriure. 'No anava a fugir d'ella com el meu pare havia fugit de la meva mare'.

Tampoc es tractava realment de Pagones, va dir en una entrevista. Li van dir que Pagones s'havia queixat que Sharpton era 'indiferent' al seu calvari, Sharpton va esclatar: 'Això fa que sigui transparent que no entén el que estic dient. No es tracta de mi i Steven Pagones. La qüestió no és d'ell. La qüestió és quants casos hem vist ignorats?

'Si m'han fet un mal ús en aquest cas, ja ho veurem', va continuar. 'Però estic obligat a parlar de temes que sonen fidels a mi i al meu costat del món. I no crec que entengui el que passa gent com jo”. Harmonia després

Al comtat de Dutchess, al llarg del riu Hudson, a una hora de la ciutat de Nova York, desenes de negres que havien defensat Brawley i blancs que mai la van creure es van embarcar en una sincera missió per salvar l'abisme que s'havia obert entre ells, un cop les càmeres i els micròfons. estaven fora de rang.

arbres de Nadal en blanc i negre

Durant tres anys, es van reunir regularment com a Comitè de millora de l'harmonia racial, examinant la justícia penal, l'habitatge, els mitjans de comunicació, l'educació i l'ocupació. El fiscal de districte Bill Grady, l'antic cap de Pagones, va dir que va saber que 'hi havia problemes reals de parcialitat que s'havien d'abordar a la justícia penal, com contractar més minories, millorar la formació de sensibilitat i perseguir de manera agressiva els delictes de parcialitat'.

Lateef Islam, el manifestant pro-Brawley, ara funcionari dels Serveis per a la Família del Comtat de Dutchess, va dir que les primeres sessions estaven enveriades per la ràbia. 'Si haguessis vingut a ells, probablement hauries volgut venir armat', va dir.

Però, va dir l'Islam, 'alguns de nosaltres ho vam mantenir prou temps perquè vam començar a desenvolupar la comunicació, el diàleg. Avui, si tinc una mare molesta per com la tracta el sistema de justícia, truco a {Grady} i li dic: 'Escolta, Bill, un dels teus auxiliars de fiscalitat va tenir contacte amb un dels meus clients', i ell anirà a torna a mi. No crec que tornaríem a esclatar un cas ara que hi ha diàleg'.

Islam va dir que ara dubta de gran part de la història de Brawley i creu que els seus consellers es van equivocar en negar la cooperació. Però no els condemna i encara sospita que 'ha passat alguna cosa: hi ha massa caps solts'.

Ell i Grady van dir que els participants van assistir fidelment a les reunions d'harmonia racial durant uns tres anys, però després van començar a demanar altres compromisos i, finalment, el comitè es va dissoldre. 'Desafortunadament', va dir Grady, 'els problemes que s'han d'abordar sovint només s'aborden en temps de crisi'.

Per a Pagones, que encara viu al comtat de Dutchess, la crisi continua.

'Aquí estem, que hem de fer front a això quan Tawana Brawley, la seva família, els seus assessors se'n van', va dir. 'Van venir, formaven part d'una força que va crear una tremenda tempesta racial, i després van marxar. 'No els importava que posissin la meva vida cap per avall, no els importava que canviessin les relacions racials a l'estat de Nova York, no els importava la veritat', va dir. 'Crec que ni tan sols els importava Tawana'. Els escriptors Robert O'Harrow Jr. a Nova York i DeNeen L. Brown a Washington i el corresponsal especial Devon Spurgeon van contribuir a aquest informe. TÍTOL: Steven Pagones va ser acusat d'haver atacat Brawley, la història del qual després es va considerar una farsa. TÍTOL: L'assessor Al Sharpton i Tawana Brawley, llavors de 16 anys, en una conferència de premsa a Chicago. TÍTOL: Brawley i Sharpton van assistir a una manifestació de Brawley el 1988 a Chicago mentre ella estava a la ciutat per a una convenció de la Nació de l'Islam.