logo

LÍNIA DE ROCADA FINALMENT DONANT PAS A DETENTE

TUKTOYAKTUK, TERRITORIS DEL NORD-OEST -- Una de les restes més perdurables de la Guerra Freda, la xarxa de llocs avançats de radar de línia DEW tripulats que durant quatre dècades han buscat per sobre del món míssils i bombarders soviètics dirigits als Estats Units, és de mala gana. donant pas a la tecnologia moderna i la distensió.

Situat en un turó escombrat pel vent amb vistes al mar de Beaufort als afores d'aquest llogaret àrtic occidental de 800 esquimals, l'estació de la línia Bar-Three DEW del Comandament de Defensa Aèria nord-americana (NORAD) conjunt nord-americà-canadenc s'està desmantellant juntament amb altres Llocs distants d'alerta anticipada que s'estenen 2.000 milles per tot Canadà. S'estan substituint per una sèrie d'estacions de radar no tripulades i totalment automatitzades, el futur a llarg termini de les quals és incert a causa de la reducció de les tensions entre la Unió Soviètica i Occident.

Quan el canvi dels 21 llocs de radar tripulats es completi en tres anys, marcarà el final d'una era per a molts dels 400 homes i dones que des dels anys 50 han treballat en una de les feines més solitàries del món en una de les climes més durs de la Terra.

En els primers dies de la Guerra Freda, fins a 1.000 persones treballaven a les estacions remotes de la línia DEW, fent un seguiment freqüent d'avions soviètics que es desviaven pel casquet polar per provar les defenses antiaèries nord-americanes en un joc de gat i ratolí.

És un treball que va generar llegendes d'homes que lluiten contra ossos polars amenaçadors en estacions de gel desolades, o que es van sorprendre durant llargues nits àrtiques pels esquimals, coneguts a l'Àrtic occidental com a Inuvialit, que arriben en trineus de gossos i de manera inesperada truquen a les portes a la recerca de calor i refugi a centenars de quilòmetres de la civilització.

Mobles d'exterior d'habitació i menjar

També és un treball que és sinònim d'exili professional, com va descobrir el capità de la Força Aèria dels EUA Jerry Coats fa un any quan es va oferir com a voluntari per a una feina de la línia DEW aquí. Coats va dir que el seu comandant a Texas li va dir: 'Durant 20 anys he estat amenaçant amb enviar tinents a la línia DEW. Ets el primer noi que conec que m'ho ha demanat.

Coats, de 26 anys, un avaluador de control de qualitat de NORAD de Meridian, Mississippi, va dir que no va ser l'amor pel desert de l'Àrtic el que el va portar aquí, sinó una opció de mals menors per complir un requisit professional d'almenys una publicació remota.

'Hauries d'estar boig per venir aquí pel temps', va dir Coats, que anava enganxat en una parka durant un dia inusualment càlid, és a dir, per sobre de la congelació, a 250 milles al nord del cercle polar àrtic en una part del Canadà. crida el 'cinturó del plàtan' per distingir-lo de l'Àrtic oriental encara més fred.

Actualment, hi ha 21 llocs de radar tripulats de la línia DEW o del sistema d'avís nord al sector canadenc de NORAD, que s'estenen des de la frontera d'Alaska fins a l'illa de Baffin, cadascun amb una mitjana de 10 a 15 empleats majoritàriament civils d'International Telephone and Telegraph Co., que opera el sistema sota contracte.

En virtut d'un sistema de modernització de dues fases previst per a la seva finalització el 1994, vuit llocs de la línia DEW no seran classificats amb nous sistemes de radar d'estat sòlid per passar a formar part del sistema d'avís nord, cinc seran fora de servei i 36 estacions no tripulades es construiran en un cost total d'uns 75 milions de dòlars.

Hi ha instal·lacions addicionals del NORAD a Alaska, que porten tot el sistema d'avís nord-americà a 15 llocs de radar de llarg abast i 40 estacions de seguiment de menor abast i baixa altitud. NORAD també té sistemes balístics d'alerta primerenca a Groenlàndia i Gran Bretanya, i avions interceptors en alerta als Estats Units i Canadà.

Quan es completi la modernització, va dir Coats, les estacions de radar seguiran els avions a través del cel de l'Àrtic i enviaran automàticament les dades a la seu de NORAD a Cheyenne Mountain a Colorado Springs, Colorado, i North Bay, Ontario, on s'analitzaran per aire. estrategs de defensa.

protegir els sòls de fusta de les cadires

La substitució dels sistemes de tubs de buit per tecnologia d'estat sòlid, va dir Coats, eliminarà la necessitat que els tècnics mantinguin l'equip i els operadors de la consola de radar per controlar les pantalles manualment.

En canvi, els equips de manteniment volaran periòdicament a cadascuna de les petites pistes d'aterratge de les estacions, eliminant la necessitat de transport aeri de subministraments tan sovint com dues vegades per setmana durant l'hivern i amb barcassa o vaixell durant els estius curts.

Entre les primeres instal·lacions que es desmuntaran a les antigues instal·lacions de la línia DEW hi haurà els desagradables 'trens' de 300 peus de llarg, o unitats d'habitatges prefabricats en què els operadors de la consola i el personal de suport treballen les 24 hores del dia enmig de temperatures exteriors tan fredes com menys. 65 graus Fahrenheit i tempestes de neu aullants amb escalfaments de vent de -130 graus durant els llargs hiverns àrtics. Durant gairebé dos mesos durant l'hivern, el sol no es veu per sobre de l'horitzó, i no és estrany que caiguin més de 200 polzades de neu cada any.

Amb l'arribada de la televisió per satèl·lit, la vida als refugis semblants a túnels no és tan dura com ho era durant els primers dies de la línia DEW, va dir Rand L. Anthony, el supervisor de l'estació ITT a Bar-Three, que ha treballat en el sistema d'alerta primerenca des de 1979.

No obstant això, és prou avorrit que els empleats, majoritàriament canadencs, tornen sovint als seus llocs de treball durant les hores lliures per manca de res millor. En cas contrari, les seves úniques diversions són un petit bar, una taula de billar, una diana de dards, alguns llibres de butxaca que es portaven amb el polze o els jocs d'ordinador que porten alguns treballadors.

doneu propina al lliurament de mobles

'La majoria estan aquí per diners. No hi ha gaire altre incentiu', va observar Anthony, que va dir que amb les hores extres els tècnics superiors poden guanyar fins a 75.000 dòlars anuals en una estació de la línia DEW, treballant nou hores durant sis dies a la setmana, amb de 10 a 12 setmanes de vacances a l'any.

'Molts d'ells porten aquí tant de temps que quan van al sud de vacances no poden funcionar bé allà, així que tornen. S'ha convertit en una forma de vida per a ells', va dir.