logo

UN DIAL-AROUND O UN RUNAROUND?

Dues agències governamentals estan investigant el cada cop més popular servei telefònic de llarga distància conegut com a 'dial-around', al qual s'accedeix marcant set dígits addicionals, com ara 10-10-321 o 10-10-345, per veure si les taxes de descompte. anuncien són reals. El president de la Comissió Federal de Comunicacions, William E. Kennard, va dir que la seva agència i la Comissió Federal de Comerç estan estudiant com les empreses de llarga distància anuncien els seus serveis de connexió telefònica per veure si els seus anuncis són 'enganyosos per als consumidors'. Kennard va dir que li preocupava que les empreses de llarga distància no revelin informació crítica de preus, com ara tarifes mensuals o càrrecs mínims. 'Un consumidor pot pensar que una tarifa de 5 cèntims per minut és excel·lent, però potser no s'adona que hi ha una quota mensual de 5 dòlars' o un mínim de 30 cèntims per cada trucada, va dir Kennard. Tres dels dial-arounds més promocionats són propietat d'operadors de llarga distància coneguts i suposadament competidors: MCI WorldCom Inc. (que posseeix 10-10-321 i 10-10-220) i AT&T Corp. (que opera 10 -10-345, també conegut com a 'Gos de la sort'). Però els consumidors no ho sabrien pels seus anuncis, on els noms de les empreses estan notablement absents. Els funcionaris de la FTC es van negar a comentar la investigació de l'agència, però Jodie Bernstein, directora de l'Oficina de Protecció del Consumidor de l'agència, va advertir als consumidors que 'assegureu-vos que sabeu el que pagareu abans de fer una trucada'. No hi ha cap garantia que el dial-around signifiqui descompte'. 'Els consumidors no haurien d'aconseguir el dial-around', va dir Kennard, parlant aquesta setmana amb els periodistes i editors de DNS SO. 'Hem d'aconseguir que els transportistes revelin honestament els seus càrrecs. L'anunci pot dir que podeu trucar 20 minuts per un dòlar. Això equival a cinc cèntims per minut i sona força bé', fins que descobreixes que és 1 $ per a totes les trucades {de} de 20 minuts o menys, va afegir. 'Si només parleu un minut, això equival a 1 $ per minut, que és molt més gran del que hauríeu de pagar al mercat actual'. Això és el que li va passar a Shirley Tyler d'Augusta, Ga., que havia estat pagant 9 cèntims per minut per a llarga distància a través d'una empresa de marcatge. Llavors va veure un anunci de televisió que promocionava la tarifa d'un rival de 99 cèntims per una trucada de 20 minuts. 'El vaig trencar per minut, vaig pensar que 5 cèntims per minut no era dolent i el vaig fer servir durant un temps', va dir Tyler. Llavors va rebre una factura de 66 dòlars pel que va pensar que hauria d'haver costat 18,97 dòlars. 'Si feia una trucada i la persona no era a casa, només parlava un minut, però em va costar 99 cèntims. Per què voldria pagar 99 cèntims el minut? Quan Tyler es va queixar, va dir, la companyia 'no es moria'. No em van donar crèdit, i sense sortir i dir-ho, em van acusar d'idiota per no veure ni sentir que la tarifa era per trucades de fins a 20 minuts.' Tyler va tenir la sort de saber a qui trucar. En molts casos, va dir Kennard, 'és possible que els consumidors no tinguin a qui queixar-se'. . . . Alguns {dial-arounds} es comercialitzen de maneres estranyes perquè els consumidors no sàpiguen amb quina empresa estan tractant. El portaveu de MCI, Brad Burns, va dir que legalment, MCI WorldCom no podia posar el seu nom als anuncis perquè els números pertanyen a Telecom USA, que va ser comprada per MCI. 'Hem de comercialitzar amb les marques de Telecom USA', va dir Burns. AT&T va decidir posar un nom completament diferent, Lucky Dog, al seu servei de dial-around perquè la investigació va demostrar que 'els consumidors s'identificaven més amb els productes que amb les empreses', va dir el portaveu Mark Siegel. El nou nom també va permetre que l'empresa fos 'fora de caràcter, més estranya i capritxosa', fins i tot oferint sortejos diaris, va dir Siegel. Sprint, l'altra gran empresa de llarga distància, va provar un servei de marcatge a tres ciutats del sud durant dos mesos l'any passat, però va decidir no desplegar-lo a nivell nacional. 'Hem trobat que hi havia una certa confusió dels clients pel que fa a quines eren les tarifes i els estalvis', va dir el portaveu Steve Lunceford. Durant els últims sis mesos, la FCC ha rebut 250 queixes sobre trucades. Un funcionari de l'agència va dir que aquesta xifra és una petita part de les més de 30.000 queixes que l'agència rep anualment, però és 'important i creix ràpidament'. Les queixes també estan arribant a les oficines del govern local. El diputat de l'estat de Nova York, Scott Stringer, que representa el West Side de Manhattan, ha tingut prou consultes per demanar una nova llei estatal que requereixi que els usuaris de marcació reprodueixin un missatge gravat sobre les seves tarifes exactes abans que els consumidors estiguin connectats al número que estan marcant. 'Creiem que els anuncis són totalment enganyosos', va dir Stringer. Els anuncis que semblen haver provocat més queixes són per al servei de marcatge de MCI. Dijous, els grups de consumidors van citar els anuncis com alguns dels anuncis més enganyosos, injustos i irresponsables de l'any 1998. El portaveu de MCI, Burns, va dir que la companyia està 'confiada que els nostres anuncis són molt clars'. L'evidència que els nostres consumidors estan contents és que el 85 per cent dels nostres usuaris són clients habituals. El concepte de dial-around no és nou; Fa anys, es va utilitzar com una alternativa al servei tradicional de llarga distància quan els consumidors només tenien accés a AT&T. Per utilitzar un operador diferent, els consumidors podien introduir diversos números addicionals i 'marcar' el servei AT&T, que estava disponible només marcant 1. Els dial-arounds van guanyar protagonisme fa dos anys quan MCI va començar una promoció agressiva del seu 10-10-321. servei en un esforç per captar alguns dels clients fidels d'AT&T. 'Molts no volien abandonar completament AT&T, però estaven disposats a moure's per AT&T per estalviar', va dir Burns. Els consumidors tampoc s'havien de subscriure prèviament; simplement van marcar els números i es facturaven automàticament a finals de mes. Les promocions van tenir èxit, amb l'11 per cent de les llars nord-americanes que van utilitzar el dial-around l'any passat, segons Yankee Group, una empresa d'investigació de mercat. L'any passat, es van fer més de 2.000 milions de dòlars en trucades de llarga distància a través de dial-arounds; aquest any, s'espera que el mercat creixi entre 2.500 i 3.000 milions de dòlars. 'Tot depèn de l'èxit continuat de Telecom USA i Lucky Dog', va dir Fred Voit, analista sènior de Yankee Group. El mercat està creixent malgrat un alt nivell d'insatisfacció entre els consumidors, va dir Voit. En una enquesta recent, el 20,5% dels enquestats va dir que no van estalviar diners, mentre que un altre 29,5% va dir que no n'estaven segurs. 'El que això demostra és que el servei de llarga distància avui es tracta de confusió', va dir Voit. 'Podeu estalviar diners en un dial-around; tot depèn de com l'utilitzis.' CONSELLS DE MARCACIÓ Per utilitzar un servei de marcatge, els consumidors introdueixen set números abans de marcar el número que volen. 'Algunes persones pensen que només perquè heu de tenir problemes addicionals i marcar dígits addicionals, estalviareu diners', va dir Bob Self, autor dels llibres i butlletins 'Llarga distància per menys' del Dr. Bob. 'Això no és necessàriament cert. Tot depèn del vostre patró de trucada', va dir Self. 'Cap d'aquests serveis de dial-around és inherentment dolent', va afegir. 'El dolent és que n'utilitzeu alguns a tots els nivells. Has de ser prou intel·ligent com per aprofitar el que ofereixen per estalviar diners allà on puguis. Abans d'utilitzar els serveis telefònics, els consumidors haurien de conèixer les tarifes que paguen als seus operadors de llarga distància habituals. Aleshores, haurien de comparar-los amb els dial-arounds preguntant-se: Quines són les tarifes bàsiques? Hi ha una quota mensual? 'Alguns operadors cobren 4,95 dòlars al mes, de manera que si només feu una trucada amb aquest operador, ... aquesta trucada encara serà costosa', va dir Self. Hi ha un mínim mensual que se us cobrarà encara que no feu moltes trucades amb aquest servei? Hi ha una tarifa per trucada? Lucky Dog, per exemple, cobra 10 cèntims per cada trucada realitzada, a més de la seva tarifa de 10 cèntims per minut. Per tant, una trucada d'un minut costa 20 cèntims. Hi ha un mínim per trucada? Dimeline cobra 10 cèntims per minut, però té un mínim de 30 cèntims per trucada, fins i tot per a una trucada d'un minut. 10-10-220 cobra 99 cèntims per una trucada de 20 minuts; però si la trucada dura menys de 20 minuts, encara se us cobrarà 99 cèntims. Què ofereixen els dial-arounds vs. Què reben els consumidors Marqueu al voltant: 10-10-321 (1-800-866-3311) Propietari: Telecom USA (propietat de MCI WorldCom) Promoció: 50 per cent de descompte en les tarifes 'bàsiques' de llarga distància The Catch: el descompte només s'inicia per a trucades de 10 minuts o més, i les tarifes bàsiques solen ser les més altes que ofereixen les empreses de llarga distància. Marqueu al voltant: 10-10-220 (1-800-866-3311) Propietari: Telecom USA (propietat de MCI WorldCom) Promoció: 99 cèntims per trucada de 20 minuts The Catch: Qualsevol trucada de menys de 20 minuts costa 99 cèntims, no importa quant de temps parles. Marqueu al voltant: 10-10-345 (Lucky Dog) (1-800-317-2657) Propietari: AT&T Promoció: 10 cèntims per minut The Catch: hi ha una tarifa de 10 cèntims per cada trucada (per tant, una trucada d'un minut sempre costa 20 cèntims). Marqueu al voltant: 10-10-432 (1-877-825-5432) Propietari: Qwest Promoció: Nou cèntims per minut les nits, els caps de setmana; 20 cèntims entre setmana. The Catch: afegir un recàrrec del 4,8 per cent per al fons de servei universal (USF); els clients també poden estar pagant un càrrec USF al seu transportista habitual de llarga distància. Marqueu al voltant: 10-10-502 (1-800-569-8700) Propietari: WorldxChange Communications Promoció: Cinc cèntims per minut durant els primers 60 dies, després 7 cèntims per minut. The Catch: quota mensual de 4,95 $ més 1,49 $ USF. Marqueu al voltant: 10-10-297 (1-800-787-7887) Propietari: Telco Choice (propietat d'Excel Communications) Promoció: 10 cèntims per minut The Catch: afegiu un recàrrec del 4,4 per cent per USF. Marqueu al voltant: 10-10-811 (Dimeline) (1-800-583-6767) Propietari: VarTec Telecom Promoció: 10 cèntims per minut The Catch: mínim de tres minuts (per tant, una trucada d'un minut costa 30 cèntims) i 4,9 per cent de càrrec USF. Els clients existents també poden estar pagant una tarifa de servei mensual de 5 dòlars; si és així, cada altra trucada, de 10 minuts o menys, es factura a 5 cèntims per minut. FONTS: Centre d'Acció i Recerca de Telecomunicacions (TRAC) i 'Llarga distància per menys' del Dr. Bob TÍTOL: William Kennard ec