logo

DESVIACIONS

A la sortida del gir, el Pontiac morat i blanc de Mike Dunnigan pren la iniciativa. El Ford Thunderbird groc de Chris Rhinehart es mou cap a dins i uns centímetres per davant del Thunderbird blau i daurat de Dave Chester per ocupar el segon lloc. Els cotxes enderroquen la recta. El Pontiac platejat i blau de Billy Spence, a la posició número quatre, gira cap a l'esquerra per intentar passar Chester i . . . Bam! Esborrar! El cotxe de Spence xoca contra la paret a tota velocitat i bolca.

Un membre de l'equip Losi salta a la pista enmoquetada i gira el cotxe cap amunt. Spence accelera el comandament a distància i el 110 Ultralight s'enlaira per la pista per posar-se al dia amb els líders.

Benvingut a Hobby Hangar Speedway, ubicat a Brookfield Corporate Drive a Chantilly, on els vehicles controlats per ràdio són tot menys un joc de nens. Els corredors professionals de control remot vénen aquí des de llocs tan llunyans com Ohio i Connecticut per participar en grans curses, on els cotxes especialment modificats arriben a velocitats equivalents a 40 a 50 mph.

'Tenia un cotxe Sears vell amb el qual jugava fora', explica Shannon Grimm, de 20 anys, mentre es troba al taulell de la Pro Shop. 'Els meus amics em van parlar d'aquest lloc i vaig sortir i vaig comprar un cotxe usat per 225 dòlars', diu Grimm, que treballa a Koons Pontiac. 'Aquest lloc és fantàstic perquè fins i tot t'ajuden a modificar el teu cotxe. Com que sóc principiant, això és un gran avantatge.'

A l'exterior, el nord de Virgínia està experimentant la seva primera tempesta de neu. Les actualitzacions meteorològiques van instar els conductors a mantenir-se fora de les carreteres traïdores. Però aquí no tenen televisió encesa. I aquests homes i nens estan molt familiaritzats amb tot tipus de condicions de carreteres, especialment les de catifes.

Hobby Hangar està ple aquesta nit en particular per a les curses, que van començar a les 5 de la tarda. i probablement durarà més enllà de la mitjanit. A la zona de boxes, pares i fills, nois de cor i aficionats acèrrims juguen amb els engranatges i els motors, revisant pneumàtics i fent ajustos d'última hora als seus cotxes amb comandament a distància.

Fins i tot els aficionats a la graderia sembla que no els importa la neu. Tots els ulls estan centrats en la pista ovalada i entapissada, que mesura 100 peus per 50 peus. Un locutor fa sonar les posicions i els temps volta a volta mentre un comptador de voltes electrònic d'última generació transmet els temps a una centèsima de segon directament a un ordinador personal.

Per a molts, RC Racing, com se'n diu, és un hobby molt seriós. Fins i tot hi ha pilots professionals de cotxes de carreres amb control remot, que viatgen de circuit en circuit, guanyen diners amb les curses i obtenen equip nou dels patrocinadors. Però per a la majoria, aquest és un esport que pot gaudir tota la família.

Stacy Brady, una comptable de 28 anys, explica: 'És un esport familiar real. Tinc dues filles, i la més gran té una edat en què comença a interessar-se per les curses. La meva dona surt tant com és possible a veure'm competir; fins i tot ella mateixa solia competir abans que els nens.

Tot i que córrer per aquesta pista oval pot semblar fàcil, no ho és. Rhinehart, de quinze anys, resident a Fairfax i estudiant de segon a W.T. Woodson High School que fa dos anys que corre, diu que 'tota l'estratègia i les maniobres que s'utilitzen amb els cotxes reals a les curses de NASCAR s'han d'incorporar a aquesta afició'. Es necessita una excel·lent coordinació mà-ull i molta i molta pràctica. Estic aquí almenys tres cops per setmana.

L'afició també pot suposar una inversió considerable. Quan no està especialitzat en enginyeria mecànica a la Universitat de Maryland, Dunnigan es pot trobar a l'Hobby Hangar, a la pista (situada a Gaithersburg) o a Doug's (Waldorf), competint i modificant els seus tres cotxes. 'Al llarg dels anys, he gastat almenys 3.000 dòlars de la meva butxaca per actualitzar i mantenir els meus cotxes, i això no inclou els milers o més de dòlars que he guanyat a través dels patrocinadors'.

Com que aquesta afició pot augmentar fàcilment costos d'entre 1.500 i 5.000 dòlars, les empreses que fabriquen peces per a vehicles controlats a distància, com ara Voodoo Racing (bateries i motors) i Paragon (compost de tracció), patrocinen els millors pilots per ajudar-los a guanyar curses.

Aquests corredors poden recórrer el circuit, que va més enllà del Beltway fins a pistes de Richmond, Chaddom, Va., Cockeysville i arreu dels Estats Units. Tant si realitzen curses d'esdeveniments locals com nacionals, els aficionats apassionats gasten entre 50 i 70 dòlars addicionals a l'any en tarifes d'entrada.

Aleshores, per què ho fan? 'És una diversió addictiva i desafiant que mai superes', diu Anson Englin, un treballador del govern de 24 anys. 'Vaig començar a córrer de petit a Little Rock. Quan em vaig mudar a Washington, vaig trobar aquest lloc a la part posterior d'una revista. Ara sóc aquí tant com em permet la meva feina real'.

Però no tothom necessita gastar molts diners per divertir-se amb els vehicles de control remot. Els kits d'inici de RC elèctrics, inclosos els comandaments a distància i els paquets de bateries recarregables, comencen a partir de 200 dòlars. Els vehicles de gas comencen al voltant dels 300 dòlars. El problema és que has de construir els vehicles tu mateix.

Jeff Curtis, de 16 anys, que treballa a Fairfax, diu que 'significa molt més per a tu quan saps que el cotxe amb el qual estàs competint és quelcom que has construït'. Aprens sobre mecànica i electricitat i sobre paciència.'

Els que corren amb cotxes de control remot diuen que la millor manera de començar és comprar un vehicle usat. En permutes i subhastes, els cotxes usats es poden comprar fins a un 50% de descompte del preu de venda.

I per als pressupostaris que només volen comprar vehicles fets i jugar, sempre hi ha Toys 'R' Us i Radio Shack, que fa anys que fomenten l'afició. O podeu llogar cotxes de carreres durant les hores que no són de cursa a Hobby Hangar i fer unes quantes voltes a l'oval interior.

Hobby Hangar també té dos camps fora de carretera a l'aire lliure que tothom pot utilitzar. Les pistes consisteixen en una pista ovalada inclinada, que mesura 175 peus per 75 peus, i una pista d'acrobàcies que es troba dins de l'oval. Ambdós recorreguts s'acaben de remodelar i, si el temps ho permet, es programen curses durant els mesos de primavera i estiu.

Com que totes les curses es realitzen per classe (assegurant-se que els cotxes siguin iguals), qualsevol persona (inclosos els principiants) té una possibilitat competitiva d'arribar primer a la bandera a quadres. Els cotxes elèctrics i de gas són benvinguts a totes les curses a l'aire lliure. Fins i tot si teniu un cotxe de Radio Shack, podeu provar la pista tot terreny. El propietari d'Hobby Hangar, Kwang Ko, va començar el 1987 amb una botiga d'aficions a Herndon. Va obrir l'autopista després de descobrir un interès aclaparador per les curses de control remot per part dels aficionats locals i l'absència de pistes cobertes al nord de Virgínia.

Els negocis han florit des de llavors. Amb una gran Pro Shop per al manteniment de cotxes i molt temps de pista disponible durant la setmana, el boca-orella ha continuat aportant nous clients de totes les edats.

la roba encara fa olor després de rentar-se

Michael Pinto, d'uns trenta anys, acaba de començar l'afició: 'Voig això com el meu esforç de cotxe de joguina casat amb fills'. La coordinació mà-ull necessària per competir en competició és difícil d'aprendre quan tens la meva edat. Els nens el recullen sense cap problema. Cal més feina per als nois grans.'

I a mesura que la neu s'amuntega a l'exterior, els pneumàtics de goma en miniatura cremen al voltant de l'oval interior, permetent que els nens de totes les edats experimentin l'emoció de la cursa. Per a ells, aquest món en miniatura és molt gran. TÍTOL: 'Conductors' que corren amb els seus cotxes al Hobby Hangar Speedway de Chantilly. TÍTOL: Chris Rhinehart conduint el seu cotxe a l'autopista.