logo

DOREEN GENTZLER: TORNAR A UNIR-SE A LA CURSA DE VALORACIONS DEL WRC

Fa gairebé tres mesos, Doreen Gentzler del WRC va començar la seva baixa de maternitat inesperadament aviat quan el seu fill, Christopher Sean Miller, va arribar quatre setmanes abans del previst.

El seu copresentador, Jim Vance, va anunciar el naixement a les 6 p.m. Notícies del 6 d'agost, que afegeix: 'Doreen, si estàs escoltant... descansa, senyora, relaxa't, gaudeix d'aquest nadó i preneu-vos el vostre temps: teniu la vostra còpia abans del previst'.

Va resultar que Doreen Gentzler estava escoltant a Columbia Hospital for Women i es va prendre el seu temps.

Però dilluns tornarà, juntament amb Vance, que estava de vacances la setmana passada, a un horari més pesat que mai. A partir d'aquesta setmana, Gentzler i Vance, encara fondegen les 6 i 11 p.m. notícies, també tindrà un informatiu de mitja hora a les 5. Susan Kidd fondearà sola a les 5:30.

Els moviments estan dissenyats per atraure més espectadors femenins, una audiència que el director general del WRC, Allan Horlick, diu que està 'en joc' perquè WJLA no s'aferra a aquells que veuen 'Oprah Winfrey' de 4 a 5 dies laborables. 'Eyewitness News' de WUSA continua liderant tant al 5 com al 6.

Però des que Gentzler va arribar el juliol de 1989, el WRC diu que 'News4 at 11' ha augmentat un punt de classificació des d'un petit avantatge de 0,3 punts, superant els 15 períodes de classificació consecutius (novembre, febrer, maig i juliol).

El WRC estava tan satisfet que el juny passat, menys de dos anys després del contracte de tres anys de Gentzler, va aconseguir un nou acord de diversos anys. Les estimacions situen el seu sou anual entre 225.000 i 275.000 dòlars.

L'home que va reclutar Gentzler, l'antic director de notícies Bret Marcus, va dir que havia estat buscant algú que pogués augmentar el 'nivell d'energia de News Four, però prou fort com per plantar cara a George {Michael} i a Vance'.

Pel que sembla, Gentzler podria, i la paraula es va estendre més enllà del Beltway. A finals de setembre, Electronic Media va portar els resultats de la seva enquesta a 40 directors de notícies de televisió per triar l'equip de notícies perfecte. Peter Jennings i Diane Sawyer d'ABC van obtenir la majoria de vots (20 per Jennings, 6 per Sawyer), Connie Chung de CBS va obtenir 4 vots i Gentzler va empatar amb Ted Koppel d'ABC a 3 cadascun.

Karen Egolf, editora en cap d'Electronic Media, va explicar l'aparició de Gentzler al costat d'estrelles de les xarxes nacionals dient que 'pot ser que hagi conegut diversos directors de notícies mentre pujava'.

Egolf també va assenyalar que dos dels 40 directors de notícies enquestats eren d'altres emissores de Filadèlfia, el mercat on Gentzler treballava abans d'arribar al WRC, i que 'els directors de notícies de la NBC poden vigilar els presentadors d'altres afiliats'. A més, Gentzler va tenir exposició nacional quan va presentar 'NBC News at Sunrise' i notícies de notícies durant 'The Today Show' durant una setmana el juny passat.

Mentre ha marxat, els titulars han documentat l'intent de cop d'estat a la Unió Soviètica, el progrés del moviment pro-democràcia allà, les audiències al Senat sobre el candidat al Tribunal Suprem Clarence Thomas i la seva confirmació, entre altres esdeveniments. Com altres espectadors, Doreen Gentzler només va poder mirar, mentre que la seva col·lega Wendy Rieger la va substituir.

'Sento que probablement ho fan tots els que es van de baixa per maternitat: una mica fora d'això', va dir una brillant tarda de tardor. 'Parlar de feina amb algú del món real és molt estrany'.

Gentzler, amb una dessuadora blanca, va xerrar sobre una llimonada a la coberta de la casa de Chevy Chase que ella i el seu marit Bill Miller van comprar just abans de l'arribada de Christopher. Miller, un periodista de Philadelphia Inquirer, està en una beca a la Universitat Americana.

'Sembla estrany', va dir. 'Quan vam anar a la primera festa a la qual hem anat des que va néixer el nadó, una festa nord-americana, amb professors, estudiants de grau, assistents de grau, dues persones em van preguntar: 'Quan sortirà el nadó?' No sé què és pitjor, que m'ho preguntin o que veieu l'aspecte d'horror a la cara d'algú quan aneu, bé, fa unes cinc setmanes.

com substituir la porta d'entrada

'I de sobte em vaig adonar que: Oh, home, fa un mes que no faig més que estar assegut parlant de coses per a nadons. Què està passant al món? És com si estigués passant tot aquest cop d'estat a la Unió Soviètica i estic assegut allà amb el meu barnús pensant que hauria de fer alguna cosa, estar involucrat en això d'alguna manera. Però aquesta {maternitat} és més important. Jo també hauria d'estar aquí. És una sensació estranya.

És una sensació que les seves companyes Lea Thompson, Barbara Harrison i Susan Kidd van intentar advertir-la. També ho va fer la seva amiga Katie Couric, que va treballar breument al WRC abans de passar a NBC. Es van unir a altres notícies de televisió conegudes a nivell nacional Faith Daniels, Mary Alice Williams i Maria Shriver per convertir-se en mares noves amb feines de televisió d'alt perfil.

De sobte, va dir Gentzler, ha arribat a apreciar l'agitació de la mare treballadora i entén per què alguns opten per abandonar la carrera i quedar-se a casa.

'El meu respecte per aquestes mares treballadores amb les quals he treballat tots aquests anys s'ha disparat un 500 per cent. Havia escoltat les seves preocupacions: 'Oh, no puc treballar tard'. 'He de recollir els nens a la guarderia'. 'No podem sortir, no podem aconseguir una mainadera'. Vaig sentir, però realment no ho vaig sentir. Ara estic pensant, com ho fan aquestes dones?

'Sé que em costarà tornar a la feina i allunyar-me de parts del que està passant amb Christopher. I puc entendre l'atracció per mantenir-te a casa i participar personalment en tot el que passa.

'Però no pots mantenir-te allunyat massa temps'.

A Gentzler, el WRC va trobar una dona amb arrels locals. Nascut aquí, va passar els seus anys d'escola primària a Arlington abans que la seva família es traslladés a Charleston, Carolina del Sud, i després va anar a la Universitat de Geòrgia. L'antiga presentadora de 'Today Show', Deborah Norville, va ser una companya de telecomunicacions ('Ella va fer una nota directa i era perfecta en tots els sentits. Jo era una mica més informal amb les coses, però em vaig divertir. Ella era una mica més intensa').

'Va ser un lloc molt divertit per anar a l'escola', va recordar Gentzler. 'Una bona escola de periodisme, també, ho hauria d'esmentar. També estava mirant a la Universitat de Maryland, però no tindrien espai al dormitori fins cinc anys després de graduar-me, o alguna cosa així.

Durant la universitat, va sol·licitar i va fer pràctiques d'estiu en una cadena de televisió, però es va decebre en saber que 'no podria fer res, per totes les coses del sindicat'. No anava a poder sortir amb les tripulacions, i no em pagaven, i em vaig assabentar que Geòrgia no em donaria crèdits universitaris per les pràctiques tret que em paguessin. Vaig durar unes dues setmanes agafant el cafè i ordenant el correu.

Aquell estiu va agafar una feina d'oficina i més tard va fer una internada a Georgia Public Television cobrint la legislatura estatal.

El 1979, Gentzler es va incorporar al WRCB de Chattanooga, tant com a reporter com a fotògraf. 'Vaig haver de portar una d'aquestes càmeres TK76 antigues, cares i pesades, intentant configurar llums. Amb un vestit, t'havies de vestir com un periodista. Però va ser una bona experiència fer-se una idea del que passen els fotògrafs. Avui, si demano una fotografia i el fotògraf diu: oblideu-ho, no podem aconseguir aquesta fotografia, tinc una idea de si poden o no'.

Després de Chattanooga, es va traslladar a WSOC en un mercat més gran, Charlotte, N.C., on va treballar durant quatre anys i va aprendre a fondejar. Una vegada, quan els estudis van ser evacuats durant un incendi, va acabar l'espectacle des de la gespa davantera del WSOC.

Després va anar a WKYC a Cleveland, on va treballar en històries sobre nens desapareguts i va cobrir el judici a Israel del treballador de l'automòbil de Cleveland John Demjanjuk. Els seus informes, sobre l'home presoner dels camps d'extermini nazis anomenat 'Ivan el Terrible', es van emetre a nivell nacional a la NBC.

com revertir la caiguda del cabell

També va conèixer a Miller, que havia estat periodista del Cleveland Plain Dealer durant una dècada. 'Llavors es va connectar amb mi, i ara mira què li ha passat', va riure ella. Quan es va traslladar a la WCAU de Filadèlfia el 1988, va trobar feina amb el Philadelphia Inquirer.

'Pensàvem que era com una carrera miraculosa, que tots dos trobaríem feina a la mateixa ciutat alhora', va recordar, 'i era massa bo per ser cert. Li encantava la seva feina, estimava l'Inquirer. La meva feina, no estava gens contenta amb ella. I llavors aquests nois {WRC} van trucar i vaig dir: Quan puc començar? Bill s'ho va fer molt bé. NBC és propietari de l'estació de Cleveland, així que coneixia aquesta gent i em coneixien a mi. Va ser una oportunitat fantàstica per presentar els {notícies} del 6 i l'11 a Washington, la meva ciutat natal. No hi havia manera de dir que no.

Gentzler va dir que la feina a Filadèlfia va tenir un inconvenient. 'Vaig anar-hi com a presentador de cap de setmana amb la idea que tindria l'oportunitat de competir per la feina entre setmana, que estava perfectament bé, perquè vaig haver de fer molts reportatges i em va encantar. Amb força rapidesa, em van promocionar a la feina d'ancoratge entre setmana, així que durant un temps vaig estar encantat amb la meva feina.

'Però és una televisió molt inestable; les valoracions no són bones. És una estació O-and-O de CBS {propietat i operada}, i constantment traslladaven gent. Van contractar una presentadora entre setmana d'una estació competidora i la van posar entre setmana. Vaig tornar als caps de setmana. Així que els pregunto: d'acord, nois, hauria de començar a buscar una feina nova? I van dir: No, et mantindrem durant la setmana blabla. Van ser bastant enganyosos... Així que quan vaig tenir l'oportunitat de marxar, em vaig emocionar.

Durant un temps, Gentzler i Miller van mantenir el seu apartament aquí i la seva casa adossada a Filadèlfia. Aleshores, Miller, un periodista d'investigació, va obtenir una beca per a un màster en criminologia.

'Està parlant amb l'Inquirer sobre la seva oficina de Washington', va dir. 'Tenen rotacions de tres anys, i suposo que hi haurà un lloc disponible d'aquí a un any. Així que potser això funcionarà.

Al WRC, Gentzler va substituir Dave Marash i es va unir ', amb diferència, al millor grup de persones amb qui he treballat mai, tant les persones davant de les càmeres com les darreres'. Els quatre de 6 i 11 anys que estem treballant junts {Gentzler, Vance, el reporter esportiu George Michael i el meteoròleg Bob Ryan} som quatre persones fortes. Ningú no cobreix ningú més allà; ningú està intentant arreglar la debilitat d'una altra persona. Són quatre persones que han fet això durant un temps i saben què estan fent, i ningú està insegur. I també hi ha quatre personalitats diferents.

“No sé exactament com funciona, però m'agraden molt aquests nois, més que cap altre grup amb el qual he treballat. He treballat amb gent abans on potser m'agrada molt una persona de l'equip, però després hi ha una altra persona que és un veritable imbècil o un egómaniac. M'agraden tots aquests nois.

(Gentzler va dir que per al joc d'endevinalles esportives de Michael ('Està segur o està fora?'), 'En general, faig una política no estar d'acord amb quina sigui l'opinió de George.')

Després d'haver tingut un tast del treball en xarxa el juny passat, Gentzler va dir que ja no desitja un pas a nivell nacional.

'Abans volia treballar a la xarxa, però no em sembla tan atractiu com abans, potser perquè tinc una visió més realista de com és treballar a la xarxa ara. Crec que en molts aspectes no seria tan gratificant. Hi ha molts supervisors; tens molt menys entrada en el teu propi producte de treball. Imagineu-vos que treballeu com un boig i heu de trucar la vostra història a alguna persona de Nova York o d'algun lloc, i la tallen en trossos, que difícil seria. I després s'elimina de les notícies nocturnes. Això seria terriblement frustrant.

'Crec que m'agrada la idea de fer més informes, potser de la xarxa. He parlat amb ells d'això i han estat engrescadors. M'agraden una mica tant les notícies dures com les característiques. He passat una estona com a reporter nocturn, en directe, i trobo a faltar això, les notícies del moment.

La seva primera oportunitat de cobrir una història en directe a Washington es va produir el novembre de 1990 quan ella i el periodista Joe Johns van cobrir l'enfonsament d'un aparcament en construcció als carrers 14th i H NW.

'Estava molt emocionat perquè els dos periodistes de nit estaven fora a Virgínia en algun lloc i no van poder arribar-hi a temps, així que em van deixar fer-ho i jo estava al paradís. M'encanten aquestes coses.

Però com a presentadora prefereix tenir parella com ho farà a les 17, 18 i 23 h.

'M'agrada treballar amb una parella, per molts motius. Facilita quan comença el caos. Quan alguna cosa va malament al programa, una persona pot escoltar el que està passant mentre l'altra llegeix. I només per tenir algú amb qui jugar'.

Gentzler va mirar les males herbes del seu pati davanter i les caixes d'embalatge que esperaven a prop del bressol d'en Christopher. 'Aquestes han estat unes vacances benvingudes perquè no m'imagino tractar de familiaritzar-me amb el nou nadó i un nou estil de vida i tractar de passar-ho de pressa. Tinc ganes de tornar, però estic segur que sentiré aquest estiró. Entenc de què va tot això ara. Sembla que sempre hauries de fer alguna cosa més que el que estàs fent.