logo

A ELIZABETH ARDEN, EL CLOU FINAL

Va ser com anar al llit de mort de la teva àvia, visitar per última vegada el seu estimat vestidor rosa.

El Saló Elizabeth Arden a l'avinguda de Connecticut, instal·lat còmodament al mateix lloc des de 1914, va tancar dissabte. No s'obrirà mai més.

'Estic de dol', va dir Ilona Grenadier, que, com altres clients, havia reservat un dia sencer de cites per motius sentimentals. Anava vestida de negre i portava el seu paraigua, ja que semblava que el cel també ploria. 'Fins i tot el meu marit em va fer pena aquest matí', va dir l'advocat d'Alexandria. 'Venir aquí és com entrar en la bogeria rosa. Les bates. Les habitacions. Els banys de cera. Tots els horrors i terrors de la vida real es fonen.

El santuari de la pell llisa. L'església de les ceres de bikini dels últims dies. Un món tranquil sense pèls no desitjats. Dissabte, darrere de la porta vermella brillant, el primer pis de color taupe, normalment carregat de maniquís i apilat amb maquillatge, va ser despullat, atacat com una tomba egípcia.

Les mòmies, però, es van quedar a dalt: dones embolicades amb algues, conservades en parafina. Tots els serveis es van reservar sòlids: els 8 facialistes, 12 perruquers, 10 manicuristes i 4 massatgistes es van mantenir ocupats.

Què fan les pistoles de massatge

Les dones portaven els seus nadons amb cotxets. Aquests eren els nens dels quals s'havien presumit; una última oportunitat per brollar. El fill d'una recepcionista va venir a fer fotos. Es va servir xampany. Diversos clients van plorar mentre es van canviar, potser per darrera vegada, per unes bates rosades.

Qui els cuidarà ara?

Aquest lloc havia suportat el rusc i el flip. Va suportar els trossos de Mary Pickford i els bobs de l'era del jazz. Va sobreviure fins i tot al patges. La saviesa de bellesa de les edats semblava continguda dins les seves parets de color rosa profund. I bellesa de totes les edats. Hi havia clients antics que venien amb infermeres. Hi havia dones joves professionals que descobrien la pedicura amb els seus primers sou. Generacions de dones de Washington van venir per als tractaments, per una estona tranquil·la, per a la companyia d'altres dones. I sempre les mateixes altres dones. Les parets estaven empaperades de flors, estampats de Vera, E i A entrellaçades. Era com un gran tocador d'un club de camp que no s'havia redecorat amb els chintzes de moda dels anys 80. Hi havia habitacions poc il·luminades plenes d'ungüents, ungüents, locions i remeis.

Semblava, malgrat el caràcter efímer de la bellesa i la moda, una fortalesa de la tradició.

El saló Chevy Chase romandrà obert. És cert. Però no és el mateix, diuen els clients.

D'una banda, no ofereix el tractament de bany de cera.

'T'enfonses en una cera càlida i meravellosa', va dir el granader, que fa 25 anys que es banya amb parafina al sisè pis. 'Et donen aquest suc de llimona fantàstic per beure. Estàs assegut en aquesta meravellosa banyera amb peus d'arpa molt antiga. Amunteguen tovalloles, com mantes, a sobre. Et donen gel per menjar. I surts per fer-te un massatge... .

'Has mort', va dir, 'i has anat al cel'.

quan és el dia de la gent gran

Hi ha hagut 'moltes llàgrimes', segons la manicurista Nora Solloa. Plors, però no gaire rancor. Els empleats, tant a temps complet com a temps parcial, van ser tractats amb cura per 'The Company', com l'anomenen. La indemnització per acomiadament era el sou d'un mes per cada any que un empleat havia treballat per a Arden's. I a diversos, com Solloa, que es va jubilar, se'ls va donar cobertura sanitària per a la resta de la seva vida.

'The Company' és en realitat Unilever, la tercera empresa d'alimentació més gran del món, que va comprar els salons el febrer de 1989 quan va comprar Faberge Inc. per 1.550 milions de dòlars. El 8 d'agost, la companyia va anunciar als seus empleats d'Arden que es tancaven tots els salons menys tres (Manhattan, Scottsdale, Chevy Chase). Es va oferir una disculpa i una explicació als clients en una carta del 20 d'agost: Benvolgut client del saló:

la millor manera de vendre joies

És amb profunda pena que he de confirmar la notícia que potser ja heu sentit: els salons Elizabeth Arden de Beverly Hills, San Francisco, Dallas, Chicago, Palm Beach i el centre de Washington tancaran... .

Malauradament, els Salons, tot i ser una part molt estimada de la tradició Elizabeth Arden, no van generar un retorn favorable de la inversió.

La manicurista Solloa va treure una taula d'esmeril, després el tampó d'ungles del seu carro rodant blanc al tercer pis. Hi havia un raig de líquids: astringents, locions. Va posar un petit bol de crema espessa i freda per a un joc d'ungles nues.

'M'agradaria poder evitar avui', va dir. Les seves mans llises van empassar el braç d'un client amb crema hidratant. La va embolicar, des del colze fins a les puntes de les ungles, en una tovallola rosa com sempre fa. Aquesta ha estat la seva tècnica durant 27 anys, sempre que hagi treballat a Arden's. 'És un dia molt trist per a mi', va dir, desviant els seus ulls marrons plorosos cap al fons de pantalla de flors rosades. 'No sé com treballaré'.

Elizabeth Shepard va entrar, empenyent un cotxet. Des de fa nou anys que ve, un cop per setmana, a les manicures i pedicures de la Nora Solloa. Treballa a l'altra banda del carrer a Merrill Lynch.

'Norrie', va dir a Solloa, 'crec que ho perdré'.

Es va fer un gran enrenou per Daniel Straub, el fill de 7 mesos de Shepard. Mentre la seva mare es feia massatges i pintava els dits dels peus, una altra manicura, Connie Carvalho, va portar a Daniel pel tercer pis. Els seus cabells, deien tothom, s'havien posat molt ros. 'Quan va néixer Danny, només vaig trobar a faltar dues setmanes de manicura', va dir Shepard. I després el vaig portar amb mi. L'Olga li va fer la seva primera pedicura.

'Ho comparteixen tot amb nosaltres', diu la gerent de serveis de bellesa Ruth Wheeler dels seus clients.

Una vegada eren dones riques i gent de la societat que ho compartien tot. Ara són majoritàriament dones treballadores, incloses senadors, jutges, advocats, metges, periodistes, empresàries i secretàries del gabinet, que ho comparteixen tot, que ho deixen al descobert, que es fan tractaments facials amb porus profunds, que es treuen el pèl corporal.

'Venen abans dels seus casaments', va dir Wheeler, una morena delicada. 'Els veiem a través dels seus embarassos. Llavors porten els seus nadons. Arriben després dels divorcis, després de la mort dels seus marits. Hem estat aquí, cuidant-los, mentre la resta de les seves vides canvia. Per això', va dir, 'aquest lloc significa tant per a ells'.

millor empresa de neteja de conductes d'aire

Dels 80 empleats de la botiga del centre de Washington, només 18 van rebre feina a la ubicació de Chevy Chase. Molts de la resta han trobat feina als salons propers del centre de la ciutat i estan intentant atraure els seus antics clients. Dissabte es van lliurar noves targetes als clients antics.

'La indústria dels serveis de bellesa està realment en auge, de manera que el tancament d'aquests salons és un tema a part i no una tendència', va dir Carole Dorsch, gerent del saló, vestida amb un vestit de treball i asseguda darrere del seu escriptori.

Una llum del passadís bullia i parpellejava fora de l'oficina de Dorsch, que aviat moriria. 'Molt simbòlic', va observar. La mateixa Dorsch ha treballat per als salons Arden durant 11 anys: a Chicago, a Dallas i a Palm Beach abans de traslladar-se a Washington el març passat. No està clar si continuarà treballant per a ells.

En els últims dos mesos, hi va haver moltes consultes de clients destacats que volien comprar el saló i mantenir-lo en funcionament, segons Dorsch. 'La primera reacció de la gent va ser: Com podem salvar-ho?' Les consultes es van remetre a les oficines principals de Nova York i no en va sortir res més. La ubicació del centre de la ciutat, va dir, requeriria 'renovacions massives per continuar'.

Ilona Grenadier va entrar a una petita habitació fosca per al seu darrer tractament facial en aquest lloc. Despullada de les joies i la majoria de la seva roba, es va estirar en un llit i es va quedar embolicada de rosa. L'únic so que va sentir va ser el remolí de l'aire condicionat i el clic de la càmera d'un fotògraf. Deborah Gordon, 'especialista en tractaments facials', va reorganitzar una taula de líquids, esquitxades, tònics, esbandida de pell, locions i ambientadors.

Estímul del crèdit fiscal per a nens 2021

'Les dones no tenen moltes escapades', va dir el granader. 'Això és per a mi. Aquí tinc tot tipus de teràpia. Ramona, l'has conegut? Ella és un viatge. Fa els meus banys de cera i em planteja tot tipus de coses, filosofies i idees i ajuda. Torno a casa d'aquest lloc i el meu marit pot veure la diferència immediatament.

La Ramona es va trobar al sisè pis, el lloc de massatges, exercici i banys. Ramona Brady és el seu nom complet. Portava una bata blanca i dues arracades de diamants al nas i els seus cabells negres tenien rastes. Només fa un any que treballa a Arden's. Massatge. Banys de cera. Embolcalls d'algues. Tractaments de vapor. 'Molta gent', va somriure, 'ha estat molt molesta'.

Filosofia? Teràpia? A Brady se li va preguntar el seu secret.

'La curació', va dir. 'Això és el que tracta el sisè pis. La conversa porta naturalment a la vida de les dones. Intentem oferir un benestar total.'

Brady ha trobat un nou lloc per treballar: a Chardon a un parell de illes de distància. La Ruth Wheeler no està segura de què farà després d'unes setmanes 'de treball de transició'. El facialista Gordon treballarà a Walther & Coiffeure. Nora Solloa va comprar el seu carro de manicura de 27 anys al saló i el portarà amb ella, 'per als records', a Lucien et Eivind a l'avinguda de Wisconsin.

Charlotte Bach-Hansen estava asseguda darrere del taulell del cinquè pis: una jove deessa nòrdica rossa amb vestit negre.

'Vaig treballar en cosmètica a Garfinckel's durant cinc anys', va dir. 'I quan es va plegar, Arden em va oferir aquesta feina. Deu dies després, exactament, van anunciar el tancament del saló. Tothom em va mirar i es va riure.

Ella no sap què farà després. 'Excepte', va dir, 'estic buscant sortir de la venda al detall'.