logo

Els préssecs plans s'estan agafant

Algunes persones que van créixer amb préssecs rodons grans estan desenvolupant un gust per una varietat que sembla com si hagués estat aixafada per un diccionari.

Els préssecs de Saturn, versions petites i planes de l'antic producte bàsic d'estiu, tot just comencen a enganxar-se a Pennsilvània, i els pocs llocs de fruita que porten la varietat tenen problemes per mantenir-los en estoc.

'Aquesta és una de les coses bones d'ells, és que venen tan ràpidament. No us haureu de preocupar mai d'emmagatzemar-los', va dir Kay Hollabaugh de Hollabaugh Bros. Inc. Fruit Farm and Market. 'Realment es venen perquè són tan únics'.

Els préssecs plans s'han collit a Àsia durant centenars d'anys, i algunes varietats es conreaven als horts de Nova York des de la dècada de 1820. Les varietats actuals de préssec pla als Estats Units són descendents del préssec peento xinès, portat als Estats Units el 1869.

Però només en els últims anys s'han introduït els préssecs plans a un públic ampli als Estats Units. Els Hollabaugh van plantar les seves primeres plàntules l'any 2001 i van vendre la seva primera collita completa la temporada passada.

Frieda's Inc., una empresa de fruites especialitzades a Califòrnia a la qual sovint se li atribueix la introducció del kiwi als nord-americans, també pot obtenir crèdit per popularitzar els préssecs plans. Primer van llançar préssecs Donut a mitjans dels anys vuitanta i ara els proporcionen als supermercats de tot el país.

'Hi ha un mercat enorme per a coses més petites i boniques: pots empaquetar-les en un dinar escolar i tot això', va dir Tristan Millar, director de màrqueting i desenvolupament de productes de Frieda's. 'Són més petits, i això atreu als nens. I s'ofereixen amb el gust -- ofereixen absolutament el gust.'

Per demostrar-ho, Hollabaugh va donar una mostra a Leonard Grabowski, de 81 anys, de Gettysburg, Pensilvania. Havia vist aquests ovnis, objectes semblants a fruites no identificats, però mai els va provar fins que Hollabaugh li va oferir un tast al mercat al nord de Biglerville.

Mur de contenció de fusta tractada a pressió

Al principi el va mirar de sobte, però un cop se l'havia ficat a la boca, en Grabowski va començar a somriure. En poc temps, havia comprat un quart de la fruita d'aspecte divertit.

'Ja els havia vist abans, però ni tan sols sabia què eren', va dir Grabowski. 'Són bones. Són molt dolços.'

En part, això es deu al fet que els préssecs plans que hi ha al mercat --les varietats inclouen el Donut, Saturn, Júpiter i Galaxy-- són tots préssecs blancs, amb una polpa més suau, menys àcida i més sucre que els préssecs grocs tradicionals. Això els dóna un sabor més dolç i delicat que els préssecs grocs més atrevits i àcids.

'Amb les nostres botigues de queviures tan arrebossades amb tants tipus de productes de tota mena, és difícil competir. Això és una cosa que realment atrapa a la gent', va dir Hollabaugh. 'La gent està enamorada del seu aspecte. I un cop les proves, queden enganxades.'

Però, a diferència de la mania del préssec blanc que es va enlairar fa uns anys, i que va provocar que alguns agricultors plantassin gairebé la meitat de la seva superfície de préssec en blancs, el mercat dels préssecs plans continua sent un nínxol.

'Ara mateix és una novetat', va dir John Lott de Bear Mountain Orchards a Aspers. 'En venem molts? No. Però cadascú se'n porta un o dos, a veure com són. Però sembla que a la gent els agraden, i quan els agradin, se'n seguiran menjant”.

Els préssecs plans són populars entre els productors per un altre motiu: els seus preus superiors. Un quart de Saturn a Hollabaugh Bros. costa 5,50 dòlars, en comparació amb els 3,50 dòlars dels préssecs rodons. Hollabaugh va dir que la prima és necessària perquè l'empresa familiar segueixi sent viable, ja que els botigues de queviures i els processadors d'aliments dels Estats Units continuen important fruita estrangera.

'És crític. El mercat exterior s'està convertint en un problema real per a nosaltres, sobretot amb les pomes', va dir Hollabaugh. 'Però, ara mateix, no es pot produir una fruita d'os a la Xina i introduir-la als Estats Units d'una manera que algú la vulgui menjar, així que aquestes ajuden realment'.

Un préssec de Saturn ja està llest per ser collit a la granja i mercat de fruites de Hollabaugh Bros. Inc. a Biglerville, Penns. Els Hollabaughs van vendre la seva primera collita completa la temporada passada.