logo

Per a una molèstia gratuïta, sol·liciteu el vostre descompte

Sóc terrible a l'hora de retallar els cupons: sovint els descarto perquè no val la pena el meu temps i, si en trec un, normalment oblido que fins i tot el tinc. Recentment vaig trobar un cupó a la meva nevera que va caducar el maig de 2001 (en la meva defensa, estava enterrat sota obres d'art infantils).

Però, per molt dolent que estic amb els cupons, ni tan sols havia intentat obtenir un descompte, un truc de màrqueting que sempre semblava portar el factor d'inconvenient d'un cupó a un nou nivell. La tardor passada, però, vaig intentar-ho per primera vegada, enviant una sol·licitud de descompte de 10 dòlars a la cadena de farmàcies Rite Aid per obtenir un telèfon sense fil que ja era econòmic.

efectes a llarg termini del botox

Va ser al novembre, i encara no he rebut els meus diners (més en parlarem més endavant). Però l'espera sens dubte ha alimentat la meva curiositat per aquest tipus de promocions. Realment funcionen? O, potser la millor pregunta podria ser, amb quina freqüència funcionen?

Com a resultat, hi ha molta gent que 'rebaixa' regularment, com diuen, que insisteix que les rebaixes poden ser molt bones. Fins i tot hi ha llocs web dedicats a compartir descomptes i altres ofertes de descomptes, com FatWallet.com i RefundleBundle.com. En aquests llocs, la gent revelen ofertes de descomptes i descomptes que han trobat i proposen maneres d''apilar' diferents ofertes per aconseguir el preu més baix possible: el Sant Grial, per descomptat, són productes que acaben sent gratuïts.

El que les persones que freqüenten aquests llocs entenen i accepten que els descomptes, en el seu fons, són una molèstia.

Per recuperar el vostre 1 $, 3 $, 10 $ o fins i tot 150 $ cal fer alguna cosa, normalment enviant un rebut i/o un comprovant de compra. També requereix paciència, perquè normalment es triguen fins a sis setmanes a recuperar els diners.

Però la feina, argumenten alguns consumidors, val la pena. 'El que rebeu d'un descompte és molt millor que el que obtindreu d'un cupó', va dir Susan Samtur, fundadora de la revista i el lloc web Refundle Bundle. 'És on aconsegueixes la teva veritable inversió'.

Una conversa amb Samtur farà que fins i tot el consumidor més conscient dels costos se senti com un estalviador. Investiga, organitza, apila i cataloga les seves ofertes com una professional, i el seu coneixement del sector està recolzat pels seus propis exemples del món real, com ara les espelmes Glade que va comprar recentment a la venda, dues per 3 dòlars. Aleshores va tenir cupons de 50 cèntims de descompte de cada espelma i un descompte en dòlars a cadascuna, reduint el cost a zero.

Tan bon punt podria fer un seguiment d'aquestes ofertes múltiples que fer aquestes espelmes jo mateix. Però alguns consumidors que fan un hobby per trobar bones ofertes poden passar fàcilment per alt els obstacles. I l'esforç que requereixen les rebaixes és realment atractiu per a alguns compradors.

'A la gent normalment li agrada perquè ara estan involucrats en el procés', va dir Tom Holliday, president de l'Associació de Màrqueting i Publicitat Retail (RAMA). 'Aquí hi ha alguna cosa que em donen, però he de fer alguna cosa per aconseguir-ho. El procés esdevé una mica satisfactori.'

Per a altres, però, aquest procés és més frustrant que satisfactori i, francament, aquests són els clients que els agrada molt als minoristes i fabricants. Són els compradors que compren un producte precisament perquè té un descompte, però després mai no arriben a enviar-lo, els que fan que el sistema funcioni tan bé.

Al voltant del 15 per cent de tots els descomptes no es bescanvien, cosa que ofereix a l'emissor de la bonificació un coixí financer alhora que augmenta les vendes. 'Odien la gent com jo', admet Samtur de Refundle Bundle.

Kit de finestres d'aire condicionat portàtil

Això ajuda a explicar per què més minoristes s'uneixen als fabricants en aquests dies i emeten descomptes. Les cadenes no només poden assegurar-se que un determinat percentatge de consumidors simplement s'oblidaran d'enviar el descompte o ho faran malament, sinó que també poden crear sistemes més sofisticats que retornin els dòlars del descompte a la botiga.

Staples, per exemple, ara emet descomptes amb xecs de regal per gastar a . . . Els productes bàsics i un nombre creixent de minoristes estan fent el mateix. Les targetes regal recarregables també s'utilitzen amb més freqüència per oferir als consumidors els seus descomptes.

'És la tendència a fer [promocions] més creatives en comptes de donar marge a preus més baixos, això és una espiral a la baixa', va dir Holliday de RAMA. 'Estàs donant una targeta de regal de 10 dòlars i obtindràs tot el teu marge: el minorista en obtindrà beneficis'.

En altres paraules, els minoristes han trobat una manera de tornar al minorista part del que abans era un benefici exclusiu per al comprador.

El que no està clar és fins on arriba aquest esforç. Ellen Moore, de l'empresa de consultoria minorista Carton Donofrio Partners a Baltimore, que treballa per millorar les experiències dels clients, diu que els descomptes podrien fer servir alguna millora seriosa. Els problemes amb la majoria dels programes són tan grans, diu, que de vegades es pregunta si són deliberats. El que la fa especialment sospitosa és la freqüència amb què els consumidors no reben descomptes que han sol·licitat o no els reben en el període de temps especificat.

'Si no sou un consumidor proactiu, aquestes coses només poden passar per les esquerdes', va dir. Fins i tot si només es tracta d'un descuido i no d'un engany deliberat, va dir, 'sen dubte és una manera de guanyar el fabricant'.

Moore parla d'aquest tema en gran part com una àvida 'rebatadora' ella mateixa. Ella i el seu marit sol·liciten descomptes amb freqüència i mantenen un registre organitzat del que han presentat i quan haurien d'entrar els diners. Entre el 30 i el 40 per cent del temps, diu, les sis setmanes passen i no reben els seus diners, que requereixen trucades telefòniques de seguiment.

'Diria que quatre de cada cinc vegades diuen que s'acaba d'enviar el xec', va dir Moore. 'Em fa només preguntar-me si, quan algú truca, és quan alliberen els diners'.

Hi ha alguns motius legítims que triguen tant a obtenir diners d'un descompte. En primer lloc, els programes de descomptes són gestionats pels centres de processament centrals gegants, no pels minoristes o fabricants particulars que ofereixen els descomptes. I, en segon lloc, el xec o la targeta de regal s'envia sovint al consumidor a través del sistema de correu a granel menys costós i molt més lent.

Però en el cas del meu descompte de Rite Aid, cinc mesos van ser molt llargs per esperar. Així que només vaig trucar a Rite Aid per saber què va passar. Vaig trobar el meu rebut i vaig donar a l'agent del centre de trucades el meu nom, codi postal i número de transacció. Ella va treure el meu fitxer.

'Aquesta transacció va ser denegada', va dir rotundament.

Vaig sentir com si estigués parlant amb un HMO. La dona no va poder dir-me per què es va denegar la meva sol·licitud, però va dir que podia enviar el meu rebut per fax i que investigarien. Si la reclamació no es denegava per segona vegada, rebria un xec. Algú em trucaria per dir-m'ho, vaig preguntar?

'No, pots tornar a trucar en set o deu dies', va dir.

quant val

Vaig enviar el meu rebut per fax al número de telèfon de Texas que em va donar i he marcat al meu calendari quan he de tornar a trucar. Ja he gastat més de 10 dòlars només intentant trobar el meu rebut, però ja no es tracta dels diners, sinó del principi.

Tindré els meus 10 dòlars, n'estic segur. Però la propera vegada, no compraré res només per un descompte.

Si tens alguna pregunta, comentari o preocupació sobre el que veus quan compres, escriviu a Margaret Pressler