logo

Friends Mourn Falls Church Gypsy Conegut com a músic, pacificador

Sam Stevens es deia 'Singing Sam' i l''Elvis Presley dels gitanos'. Es deia que calmava amb les seves balades i, mitjançant el seu activisme, arreglava les baralles entre els clans dels gitanos de la nació.

Ahir, sota els tendals de ratlles grogues i blanques de l'aparcament de la funerària d'Arlington, asseguts al voltant de taules carregades de brioixeria i punxó, uns 100 gitanos, la majoria amb vestits i vestits conservadors, es van reunir per commemorar la seva mort.

Les trucades de garantia del cotxe no s'aturaran

Stevens, un cantant, compositor i 'pacificador' els amics del qual diuen que era molt conegut entre els gitanos dels Estats Units, va morir dimecres d'un atac de cor al Northern Virginia Doctors' Hospital d'Arlington. Tenia 45 anys.

La reunió de familiars i amics, que ha començat dijous, continuarà aquest matí després dels oficis a l'església grega ortodoxa de Santa Caterina.

'Sentim que durant tres dies, es queda en aquesta terra fins que fa la seva sortida definitiva. Així que durant tres dies fem una festa mentre ell és aquí', va explicar John Mitchell de Springfield, un amic de Stevens.

Familiars, amics i persones que havien escoltat les balades de Singing Sam van parlar ahir de la seva voluntat d'entretenir, de la seva manera de tocar la guitarra, de les seves cançons.

Stevens va ser descrit com 'el cantant més gran de la nostra cultura' i 'el rei de la música gitana'.

I una i altra vegada també se'l va representar com un activista i pacificador.

'Era una persona que estimava la pau. Estimava la gent. Tots els gitanos d'aquest món coneixien Singing Sam', va dir la seva dona, Mary.

James Marks, un amic, va dir en una entrevista telefònica ahir que Stevens era conegut per arreglar les fractures entre clans i defensar els drets civils dels gitanos.

'Si hi havia algun problema o qualsevol cosa entre els gitanos, sempre era el primer', va dir Mitchell.

Marks va dir que la família de Stevens ha rebut trucades telefòniques de simpatia i amistat de gitanos de Sud-àfrica, Iugoslàvia i Anglaterra.

Les matrícules dels cotxes aparcats a prop de la tenda --de Nova York, Nova Jersey, Florida, Illinois, entre altres llocs-- testimonien la seva popularitat.

Els amics van dir que esperen que centenars de persones hagin assistit al tancament de la celebració de tres dies.

Friends van dir que Stevens va escriure la major part del seu repertori musical, que eren sobretot balades, i tocava la guitarra i la mandolina.

Un resident de Falls Church durant els últims 11 anys, Stevens va néixer i es va criar a la ciutat de Nova York, van dir els seus familiars.

Li sobreviuen la seva dona i tres fills.

Serà enterrat al cementiri Evergreen d'Elizabeth, N.J.