logo

La benzinera s'apaga tot alimentant l'esperit de vacances

És una visió que donaria un somriure fins i tot al vell Ebenezer Scrooge. Durant més de 20 anys, els veïns, els compradors i els viatgers que circulen per la concorreguda intersecció de les carreteres Old Keene Mill i Rolling de Springfield han estat acollits amb un esperit festiu, gràcies al propietari i al personal de l'estació de servei Cardinal Plaza Shell.

Al desembre, l'estació està adornada amb decoracions per a tots els gustos, des del passat de moda fins al kitsch, incloses desenes de bastons de caramel de cinc peus, una bandera americana parpellejant, arbres de Nadal en abundància i durant Hanukah, una menorà.

El propietari Scott Brown, de 38 anys, de Springfield va dir que la tradició de decorar l'estació de servei va començar amb el seu pare, U.T. Brown, que va comprar l'estació el desembre de 1969. En aquell moment, va recordar Scott Brown, la part pavimentada de la Old Keene Mill Road d'aleshores un sol carril acabava a Rolling Road, i la zona que abans era boscosa davant de l'estació es considerava bona per a la caça. .

Brown va dir que no recordava exactament quan va començar la decoració, però la tradició estava ben establerta quan es va graduar a la Universitat de Virgínia el 1986 i va tornar a la seva ciutat natal per ajudar el seu pare a dirigir el negoci familiar. U.T. Brown ara està jubilat i viu a Virginia Beach; Scott Brown i el seu germà Doug, de 41 anys, dirigeixen l'estació Shell.

dinar gratuït per a tots els alumnes

La diversió de les vacances comença just després de Halloween, quan Brown i el seu personal comencen a recuperar les decoracions emmagatzemades en dos contenidors de 40 peus de llarg al Burke Nursery and Garden Center, que es troba a cinc minuts i és propietat d'un amic de la família, Ron DeAngeles.

'Ens triguem uns dos o tres dies a treure les decoracions de Halloween', va explicar Brown. Anem petits per l'Acció de Gràcies, només un parell de pelegrins i un gall dindi. Com que ho fem nosaltres mateixos, triguem unes sis setmanes a aixecar-ho tot”.

Però, va dir inflexiblement: 'No posem cap Pare Noel ni toquem música de Nadal fins després de l'Acció de Gràcies'. No m'agrada quan veus la decoració de Nadal als centres comercials a l'agost.'

Brown està molt orgullós de les seves decoracions, que va dir que costaven uns 25.000 dòlars, sense comptar entre 40 i 50 hores de mà d'obra a la setmana per muntar-les. Sovint fa les decoracions a mà i durant l'estiu viatja amb el gerent de Burke Nursery, Fred Dickinson, a fires de Nadal buscant decoracions úniques i noves idees.

A causa del festival de tardor que se celebra cada any a la guarderia Burke, va dir Dickinson, ell i el seu personal no tenen temps per fer una gran exhibició com la del Cardinal Plaza Shell, però no obstant això, gaudeix de la decoració.

'Ho fem [el festival de tardor] pel mateix motiu que ells, perquè ens agrada', va dir Dickinson, que s'acabava de passar el matí posant llums de Nadal al terrat de la seva botiga.

Botox infantil abans i després

La decoració del Cardinal Plaza Shell no es limita a Halloween, Acció de Gràcies i la temporada de vacances de desembre. També hi ha conillets a Pasqua, cors al dia de Sant Valentí i una exhibició patriòtica el Memorial Day, el 4 de juliol i el Dia del Treball. Les talles de fusta capritxoses, les fonts i el paisatge s'omplen durant les setmanes no festives.

A l'octubre, quan els sospitosos dels franctiradors estaven aterroritzant la zona i els conductors evitaven les benzineres, Brown i el seu personal encara es van dedicar a decorar l'estació amb una carbassa de 10 peus d'alçada, un Frankenstein de 10 peus d'alçada i diverses bruixes amb escombres.

'Ens vam esforçar molt per seguir els negocis com sempre', va dir. 'Vam reconèixer que érem un negoci amb molta tensió durant aquest temps, així que vam intentar ser molt agradables i les decoracions van ajudar.'

Rod Rushbrook ha estat el gerent de la botiga 7-Eleven davant de Cardinal Plaza Shell a l'altra banda d'Old Keene Mill Road durant 13 anys i es considera un dels grans beneficiaris de les pantalles de Brown.

nus dolorós a l'esquerda de la natja

'Sens dubte, il·lumina una mica la zona', va dir Rushbrook. 'Crec que molta gent passa només per veure què fa cada any. La gent d'aquí ho agraeix. Scott passa per la molèstia per decorar aquest racó perquè es preocupa molt per Springfield.

El client Larry Burns, propietari de la farmàcia Apothecary a la cantonada de Traford Lane, va estar d'acord. 'Veure aquestes decoracions m'ajuda a alegrar-me el dia. No deixa de sorprendre'm. . . . No he vist mai una altra benzinera com aquesta.

Amb els pressupostos ajustats en aquest moment, va dir Brown, moltes estacions estan reduint la seva decoració i paisatgisme. Va dir que no té aquests plans.

'Estem aquí de 10 a 12 hores al dia', va dir. 'En tenim més gaudi que ningú. Has d'estar orgullós del teu lloc de negocis i del teu barri. Springfield encara és un poble petit, molta gent va i ve, però molts de nosaltres ens quedem aquí”.

com fer un crack fals

També és un negoci intel·ligent per a una estació literalment entre les estacions de Texaco i Exxon. Stu Crum, gerent d'estratègia de màrqueting de Shell Oil Products US, amb seu a Houston, va dir que l'aspecte d'una estació de servei, el seu 'atractiu de frenada', és un factor important per a un client que vulgui comprar gasolina.

'La ubicació i els preus segueixen sent els més importants, però si totes aquestes coses són iguals, les decoracions i el paisatge poden augmentar la probabilitat que un client arribi a aquesta estació', va dir Crum.

'Aquesta estació i altres com aquesta decoren perquè volen implicar-se en la comunitat', ha afegit. 'Fa feliç a la gent'.

Scott Brown, a dalt, propietari del Cardinal Plaza Shell, segueix la tradició del seu pare de decoracions elaborades, com les de l'esquerra. Doug Brown vesteix un cérvol al Cardinal Plaza Shell de Springfield, propietat del seu germà Scott.