logo

ELS FANTASMES DE GEORGETOWN (NO, NO AQUELL GEORGETOWN)

Tant com pot fer qualsevol ciutat avui, l'històric port colonial de Georgetown a Carolina del Sud té l'aspecte de l'antic sud i, com gran part del sud, està ple de fantasmes. Crec que podria tenir un enamorament romàntic per un d'ells. Així és com vaig trobar Georgetown en primer lloc.

Escampats per la costa est hi ha diversos nuclis antics encantadors que van prosperar breument com a centres cosmopolites i després es van esvair a les pàgines de la història. Penso en el port marítim de Salem a Massachusetts, que finalment va decaure a mesura que Boston creixia, i la propera Annapolis, la capital de Maryland que dormia mentre Baltimore prosperava.

estem en recessió?

Per casualitat, aquesta primavera m'he trobat amb un altre, Georgetown. Una vegada considerada la capital mundial de l'exportació d'arròs, ara és un remans tranquil però atractiu que fa molt de temps va ser eclipsat per Charleston al sud. Com Salem i Annapolis, però, ha conservat moltes de les magnífiques cases antigues construïdes per famílies riques a l'època d'apogeu de la ciutat abans de la Guerra Civil.

Georgetown es troba aproximadament a la meitat del recorregut de 100 milles per la costa de Carolina del Sud des de Myrtle Beach fins a Charleston. Mai havia sentit a parlar de la ciutat abans del meu viatge a Carolina d'aquesta primavera, i no vaig saber la seva importància colonial fins que hi vaig arribar. Potser m'hagués anat de pressa, llevat de la filla d'Aaron Burr.

He llegit un parell de biografies bastant recents de Burr, l'urbà però notori vicepresident dels Estats Units que va ferir mortalment a Alexander Hamilton en un duel. Un dels períodes més tristos de la vida sempre dramàtica de Burr va ser la tràgica mort de la seva intel·ligent i bella filla Theodosia, esposa del governador de Carolina del Sud, Joseph Alston. Planejant visitar el seu pare a Nova York, Theodosia va embarcar en un vaixell que sortia de Carolina del Sud el 31 de desembre de 1812. El vaixell va desaparèixer sense deixar rastre, un misteri sense resoldre. Potser els pirates van atacar --una de les llegendes que envolten Teodosia-- o va ser enfonsat per un fort vendaval que se sap que va colpejar la costa.

Per alguna raó inexplicable, Theodosia i la història de la seva mort prematura em van intrigar. Normalment m'oblido dels noms, però conservo els seus. Puc haver format un enamorament romàntic al llarg dels segles? Potser. Va ser una de les dones més admirades de la seva època. Així que va ser amb estupor -i molt content- que vaig llegir el seu nom en un marcador històric a unes poques milles de Georgetown. Sóc un fanàtic d'aquests fragments de carretera del passat, i la majoria de les vegades em recompensen amb una anècdota històrica interessant.

es pot mullar els punts de sutura

El cartell em va informar que Theodosia i el seu marit havien viscut a la zona de Georgetown. La seva casa ara forma part dels Brookgreen Gardens, un gran jardí d'escultures al nord de la ciutat, ple d'una atractiva barreja de peces clàssicament heroiques i capritxoses amb encant. De fet, Georgetown és el port des del qual va sortir Theodosia fins a la seva mort. Una enorme mansió del segle XVIII, la Man-Doyle House, encara es troba a Front Street, on es diu que va ballar la nit abans del viatge fatal.

Vaig decidir que havia d'aturar-me una estona a la ciutat, atreta per la meva estranya fascinació per Teodosia. És per camins tan inesperats on es fan els descobriments de viatge. Em vaig dedicar una hora, però la meva visita es va allargar una altra vegada a mesura que es van revelar les atraccions de Georgetown. Un cap de setmana hauria estat més satisfactori. Diverses fondas d'allotjament i esmorzar ofereixen allotjament a l'impressionant districte històric de Georgetown o a prop, que cobreix diverses illes.

A l'ombra d'un dosser de roures coberts de molsa, Georgetown es troba a la confluència de quatre rius que formen la badia de Winyah. Podria haver estat la comunitat europea més antiga d'Amèrica, però els espanyols que es van establir el 1526 van ser expulsats ràpidament pels indis i les malalties. El patrimoni, en canvi, és britànic, que data de 1729. Al barri històric encara queden més de 50 habitatges, edificis i llocs del segle XVII. La Cambra de Comerç disposa d'informació sobre excursions a peu amb escorta o autodirigida. La Harold Kaminski House, construïda cap al 1760, és un museu ple d'antiguitats que reflecteixen l'enllaç de Georgetown amb el mar.

L'arròs ja no és un cultiu comercial al país baix costaner de Carolina del Sud, però avui Georgetown compta amb una gran i activa flota de pesca de gambes, que afegeix un enrenou definitiu al seu atractiu entorn davant del mar. La colorida història de la ciutat està plena de llegendes fantasmals; de fet, el comtat de Georgetown gaudeix d'una certa fama com el lloc més embruixat del sud, i la flota de gambes té la seva pròpia bossa de supersticions.

Uns 20 vaixells d'arrossegament de gambes operen des del moll de Georgetown, tots ells amb pals alts. La part superior de cada pal, em vaig adonar, està pintada de blanc. Una curiosa coincidència? Em preguntava. No és una coincidència en absolut, sinó més aviat una característica de seguretat, em va dir Bill Oberst, un jove aficionat a la història de la Cambra de Comerç de Georgetown. La seva família es remunta als orígens colonials de la ciutat.

La tradició local sosté, va dir Oberst, que si un vaixell de gambes comença a enfonsar-se, el pal blanc proporciona un lloc adequadament net 'on la mà de Déu pot agafar-se i tirar el vaixell de tornada a un lloc segur'. Les llegendes locals de Georgetown cobren vida en una producció anual de teatre d'estiu anomenada 'Ghosts of the Coast'.

Hula Hoop amb pes per fer exercici

En la meva curta estada, vaig passejar per Harbour Walk, un passeig marítim que s'estén durant un parell de blocs al costat del mar, on podeu sopar agradablement amb gambes fresques. I vaig entrar al petit però molt interessant Museu de l'arròs al carrer Front, que explica la història de la cultura de l'arròs de Georgetown, una vegada florida. Abans de la Guerra Civil, la regió donava suport a més de 150 plantacions, inclosa una propietat de Teodosia i el seu marit. Però la fi de l'esclavitud va fer que el cultiu fos poc pràctic. Es van desenvolupar màquines que podrien haver substituït el treball esclau, però es van enfonsar profundament al sòl pantanós del País Baixo.

Als afores de Georgetown, algunes de les antigues plantacions d'arròs s'han restaurat com a cases privades. Tot i que aquestes belles mansions antigues no estan obertes al públic, les excursions diàries en vaixell fluvial passen per ells pels mateixos rius tèrbols que servien les plantacions com a carreteres comercials fa dos segles. Vigileu els caimans en un tram estret de la ruta anomenat 'Alligator Alley'.

Les meves dues hores van passar massa ràpid, mentre ensumava l'aire del mar i caminava pels carrers antics i elegants explorant un altre capítol de la rica història d'Amèrica. Oberst va dir que pot estar sota un roure vell i sentir coses del llarg passat de la ciutat. No ho dubto gens d'ell. Dempeus al carrer Front abans de la casa Man-Doyle, em vaig imaginar fàcilment que veia la bella Theodosia gaudint d'un ball final a la sala de ball del segon pis abans del seu fatídic viatge.

Per obtenir més informació, poseu-vos en contacte amb la Cambra de Comerç del Comtat de Georgetown, P.O. Box 1776, Georgetown, S.C. 29442, (803) 546-8437.

què és un metge conserge