logo

Grisham ajuda els Cavs a obrir un nou capítol

-- Fa dos anys, l'equip de beisbol de la Universitat de Virgínia va batejar un nou estadi. Fa menys d'un any els Cavaliers van donar la benvinguda a un nou entrenador. Els moviments tenien la intenció de posar en marxa el programa després de més d'un segle de mediocritat, però ningú va predir que passaria tan ràpid.

Escollits a la pretemporada per acabar setè a l'ACC, els Cavaliers arriben a la sèrie a casa d'aquest cap de setmana amb Florida State amb un rècord de 36-9 (14-4 a la conferència) i al primer lloc de la classificació de la lliga. Revitalitzat per Brian O'Connor, un jove de 33 anys en la seva primera temporada com a entrenador en cap de la universitat, Virginia és un dels 20 millors equips de consens, classificat com a 15è a la nació per Baseball America, amb mirades a convertir-se en amfitrió regional al Torneig de la NCAA.

Fins i tot els mateixos Cavaliers admeten estar sorpresos d'haver pogut complir ràpidament els objectius de campionat que es van marcar abans de la temporada.

'No passa un dia que no pensi: 'Quan boig és això?' ', va dir el dretà Shooter Starr, un sènior de cinquè i graduat de l'escola Maret que recorda quan els Cavaliers van sobreviure amb recursos limitats i van fer passar una grada destartalada com un estadi. 'Jo mateix i només uns quants més de l'equip podem recordar exactament com era'.

melania trump abans i després

Aquest ressorgiment ha tingut tant a veure amb el suport fora del camp com l'excel·lència al camp. Durant els últims anys, el millor benefactor del programa ha estat l'autor de best-sellers John Grisham, un conegut aficionat al beisbol que viu amb la seva família fora de Charlottesville. El seu fill, Ty, va passar 2 1/2 temporades amb els Cavaliers abans de decidir deixar l'equip aquesta temporada per passar més temps amb altres organitzacions del campus, segons O'Connor.

Molts observadors dels Cavaliers i al seu voltant sospiten que Grisham va ser la força impulsora de la donació anònima que va permetre a Virginia començar la construcció del seu estadi de beisbol de 4 milions de dòlars el 2001, encara que pocs a la universitat ho saben amb certesa. Es van afegir més de 2.000 seients, 1.500 d'ells sota una nova marquesina, sis llotges de luxe i llums de l'estadi. Els bullpens ara estan tancats a les línies de base i una casa club de l'equip i una instal·lació de llançament i bateig resideixen sota la tribuna.

fonts de proteïnes no carns

Grisham, a qui no s'ha pogut contactar per aquesta història després que no es va retornar una trucada telefònica al seu publicista, mai no ha abordat el tema públicament. Inverteix temps, esforç i diners probables al beisbol local, però opta per evitar qualsevol reconeixement.

'Hi ha moltes especulacions que el Sr. Grisham ha tingut molt a veure amb aquest estadi', va dir Dennis Womack, que va entrenar el beisbol de Virginia durant 23 anys abans de convertir-se en assistent de director esportiu el juny passat. 'Diria que la construcció d'aquest estadi ha estat el més influent, el millor que ha passat a la història de la U-Va. beisbol. . . . Si ha tingut molt a veure amb això, li has de donar un gran agraïment, perquè és l'única cosa que crec que realment ens ha fet sortir de la pista mediocre'.

St. Anne's Belfield a Charlottesville, l'escola secundària a la qual van assistir els dos fills de Grisham, va rebre donacions anònimes a finals de la dècada de 1990 que li van permetre construir camps de beisbol i softbol que serien l'enveja de molts programes universitaris.

'Òbviament, tothom pensa que és Grisham', va dir el jugador de camp Mark Reynolds. 'Vam insinuar una mica a Ty quan estava a l'equip i mai no ens ho va dir'.

Independentment del seu nivell de suport financer, Grisham ha estat 'crític per ajudar a que tot això passi' per als Cavaliers, va dir O'Connor. La visita de temporada baixa de Cal Ripken a una recaptació de fons de beisbol de Virgínia potser no hauria passat sense l'ajuda de Grisham.

com utilitzar el massatge de percussió

'John Grisham és molt apassionat per alguna cosa en què s'impliqui, i el seu compromís, el seu compromís de temps amb aquesta universitat i aquest programa de beisbol és enorme', va dir O'Connor. 'La nostra universitat i el nostre programa de beisbol no li poden agrair prou la seva implicació i el seu compromís, des d'un punt de vista temporal, per ajudar a portar aquest programa al nivell que tothom creu que hauria d'estar. . . . Amb ell, no es tracta només d'escriure un xec, és una qüestió de veure-ho tot i de trobar idees, idees noves per ajudar-lo a millorar-lo, ajudar a promoure el programa a la comunitat per aconseguir que la gent ocupi els seients. Pren molt de temps.'

El suport de Grisham i molts altres donants i antics alumnes ha donat als Cavaliers instal·lacions i recursos a l'igual de qualsevol programa de l'ACC. L'any vinent Virginia finançarà per primera vegada 11,7 beques, el màxim permès al beisbol de la NCAA.

'És fàcil parlar d'expectatives, però si realment no tens el que necessites per competir, ja ho saps, la gent ho pot veure amb força rapidesa', va dir Womack, els equips del qual van recopilar un percentatge de victòries de .495. 'No tens excuses, però en el passat no sé que ningú hagi sentit mai que podríem competir de debò any rere any. . . amb els Estats de Florida, els Georgia Techs.'

Virginia ha competit aquesta temporada amb un trio de llançadors titulars: Andrew Dobies, Joe Koshansky (Chantilly) i Matt Avery (Landon), tan bo com qualsevol de la lliga i una ofensiva agressiva liderada per Koshansky i els jugadors de camp Reynolds i Ryan Zimmerman.

'Estan fent malbé tota la lliga', va dir l'entrenador estatal de Florida Mike Martin, fent una pausa per riure. 'Quina feina més gran que estan fent allà dalt. Crec que és absolutament fantàstic. . . . És tot un èxit: primer any com a entrenador en cap i entrar-hi i dominar la lliga com ho ha fet.

En la seva primera sèrie ACC, els Cavaliers van escombrar tres jocs a Georgia Tech contra un dels millors programes del país. Van escombrar Clemson, un altre programa perenne dels 25 millors, i van prendre un dels tres partits a Miami, quart classificat a l'abril.

'Això no és una casualitat. Estan guanyant bona gent', va dir Martin, els Seminoles del qual podrien ser els següents. 'Ells es mereixen on estiguin classificats'.

O'Connor va dir que quan era entrenador adjunt a Notre Dame, la noció estava molt estesa al beisbol universitari que els Cavaliers podrien tenir èxit si es proporcionessin més recursos.

dinar gratuït per a tots els alumnes

'Crec que seran un equip a tenir en compte a la nostra lliga durant molt de temps', va dir l'entrenador de Carolina del Nord, Mike Fox, 'la qual cosa és tremend per a ells, però no tan bo per a nosaltres. . . . Un cop es van comprometre i van construir les instal·lacions, crec que tots els de la nostra lliga vam pensar: 'D'acord, aquí estan'. '

Fins ara, tot bé. Aquest cap de setmana s'espera que el Davenport Field torni a estar ple, amb les grades auxiliars incorporades per augmentar la capacitat fins a 2.430.

'Vaig venir aquí amb ganes de jugar contra els millors del país a l'ACC i ara som un dels millors del país', va dir Reynolds. 'És genial estar al capdavant'.

El primer base del llançador Joe Koshansky s'enduu els seus talls al Davenport Field, el nou estadi local dels Cavaliers. Virginia és la primera a l'ACC, la 15a del país. L'estadi d'U-Va. s'ha transformat en un complex de 4 milions de dòlars amb capacitat per a 2.000 persones. S'afegeixen més seients per a la sèrie d'aquest cap de setmana amb Florida State. Brian O'Connor mai havia estat entrenador en cap de la universitat abans d'acceptar la feina de Virginia. Els Cavaliers esperen acollir un torneig regional de la NCAA.