logo

LES NITS DE HARLEM DE NATE ARCHIBALD

NOVA YORK -- És una tarda entre setmana, i Nate 'Tiny' Archibald és (on més?) dins d'un gimnàs.

Però no hi ha cap cop d'una pilota de bàsquet que rebota, només el crit d'un detector de metalls; cap grinyol de les sabatilles esportives, només el soroll d'una televisió massa forta; no hi ha gent que s'anima descontroladament, simplement el silenci de fila rera de llits.

Aquest és el Harlem Armory, un refugi per a persones sense sostre on l'Archibald, l'All-Star de l'NBA, escolta inicial del campió de 1981 Boston Celtics, membre del Saló de la Fama el 13 de maig, passa sis nits a la setmana ajudant.

El refugi acull 600 homes desposseïts de la ciutat, molts d'ells addictes o alcohòlics. El petit Archibald va créixer entre ells; el bàsquet va ser la seva entrada fa més de dues dècades.

Tiny ha tornat ara i passa més de 30 hores a la setmana com a director d'esbarjo del refugi. Dirigeix ​​tornejos de ping-pong, regala entrades per a sortides, juga a cèrcols amb els sense sostre.

Com va aterrar aquí Nate Archibald, una superestrella jubilada còmodament?

què és un metge conserge

Va ser fàcil. Archibald, que va arribar a l'armeria el gener de 1990, va dir que sap per què estan passant aquests nois.

'Quan vaig sortir de l'NBA per primera vegada, estava en una transició. Jo estava sense sostre. No tenia cap direcció, no sabia on anava a anar”, va dir Archibald.

'I sé que molta gent no s'ho creu: 'Ei, aquest noi va guanyar molts diners, va fer moltes connexions'. No necessàriament. Crec que quan els nois surten de l'NBA, estan en una transició important. Durant 13 anys, l'únic que vaig fer va ser jugar a bàsquet”.

Aquest no és el cas aquests dies. El refugi no és l'únic on Archibald encara distribueix assistències; passa els matins a diverses escoles de Harlem com a conseller de drogues per a Project Decision. I està treballant per obtenir un doctorat. en administració de recursos humans i educació d'adults a la Universitat de Fordham.

No està malament per a un noi que va deixar la universitat sense llicenciatura fa 21 anys.

'Vaig decidir que, per mantenir la meva ment i jo mateix ocupats, havia d'implicar-me en un programa on sempre estic ajudant', va dir Archibald, assegut en un seient destartalat a la grada de l'armeria.

'La gent sempre em va ajudar quan era petit. I per mantenir el seny, cal mantenir-se ocupat. Si tens temps ocioso, res a fer, sembla que estàs pensant en alguns dels negatius i no en els positius.'

La imatge d'Archibald a la pista és inoblidable: empènyer la pilota cap amunt de la pista, clavar un ganivet entre dos defensors més grans, la mà esquerra llançant el tir, un xiulet i una falta quan cau.

és millor el gall dindi que el pollastre

'El meu és que sempre m'ha agradat la manera com els nois manejaven la pilota. La gent diu: 'Bé, què passa amb Michael?' M'encanta Michael Jordan. Mai podria saltar com Michael Jordan', va recordar Archibald, somrient fàcilment. 'La gent pregunta: 'Alguna vegada vas fer mates a l'NBA?'

'Mai'.

Archibald va fer molt més, però. La 1972-73 es va convertir en el primer (i únic) jugador a liderar l'NBA en gols i assistències en una sola temporada: 34 punts per partit, més d'11 assistències. Va fer una mitjana de gairebé 19 punts per partit durant la seva carrera, que va acabar el 1984.

Archibald, amb 42 anys, encara és un magre de 6 peus-1; encara sembla que el podria portar a la cistella. Però l'Armeria de Harlem és molt lluny del parquet del Boston Garden.

L'edifici, al carrer 143 del riu Harlem, és un lloc accidentat en un barri accidentat. El vent treu l'aigua i l'estructura de formigó sembla igual de freda.

Una tarda recent, dos homes van fumar crack darrere d'un contenidor a l'exterior. A l'interior, els sense sostre passen per detectors de metalls abans que se'ls permeti quedar-se.

Un home lliura una planxa de pneumàtics de la bossa d'escombraries que conté totes les seves possessions. 'No us ho perdeu', li diu a un vigilant de seguretat. 'El necessito quan surti'. Un altre home, ensopegant borratxo, sosté una ampolla buida d'alcohol.

'Me'n vaig desfer a fora, tal com vas dir', riu al guàrdia.

Archibald no està desconcertat. Els residents del refugi el saluden pel seu nom i fan broma amb l'antiga estrella de l'NBA. Portant un document d'identitat laminat que diu 'Nathaniel Archibald', en Tiny es troba tan còmode aquí com a la pista.

'Sens dubte, és una força motivadora. Té una extraordinària capacitat de comunicació. Els nois tenien moltes ganes de veure'l', va dir Bernard Johnson, el director del refugi. 'En entrar aquí, quan realment no havia de fer-ho, em va sorprendre el temps que passa aquí'.

Els sense sostre estan d'acord.

'Trata a tothom com a ésser humà. No et degrada perquè ets sense sostre', va dir Big Bob, de 30 anys, un graduat de l'Adelphi College que ara viu al carrer.

si teniu una assegurança per a mascotes

El company de fórmula de Bob, David Scott, de 30 anys, va dir que Tiny era 'el jugador més valuós del sistema de refugi'. Els dos homes coneixien a Archibald dels campaments de bàsquet que dirigia cada estiu quan era a casa de l'NBA. Ara juguen al Tiny's All-Stars, l'equip de jugadors sense sostre entrenat per Archibald.

Però Tiny deixa de banda aquests elogis.

'No crec que sigui tan diferent que entrenar', va explicar Archibald. 'La conclusió és que crec que he tingut molt èxit aquí i he guanyat aquí. Molts entrenadors no se senten així”.

Archibald no estava segur d'on es trobava quan una lesió el va noquejar per a la temporada 1977-78 de l'NBA. Insegur del futur, va tornar a la universitat i es va llicenciar.

Després de retirar-se el 1984, Archibald es va convertir en entrenador assistent de bàsquet a Geòrgia i a la Universitat de Texas a El Paso. Frustrat per la seva incapacitat per avançar, Archibald va tornar a l'escola i al barri on va néixer.

Sol·licitud de subvenció sba eidl 2021

Tiny és molt conscient que la majoria d'antigues estrelles de l'NBA no fan la feina que fa. El company dels Celtics Cedric Maxwell va dir una vegada que li agradava passar el seu temps lliure assegut a prop de les obres de construcció, mirant la gent treballant.

Però Archibald va dir que és important que els nens tinguin models a seguir, i els atletes professionals s'han d'adonar que això és el que són.

'Són models a seguir, ho acceptin o no. Estàs en un pedestal diferent d'una persona que treballa de 9 a 5', va dir Archibald. 'Quan Michael (Jordan) fa l'anunci sobre quedar-se a l'escola, la gent ho admira. . . . Hi ha d'haver models més positius.

Tiny és un model a seguir, tot i que amb un perfil més baix que en els dies en què va trencar l'NBA. Els estudiants amb qui treballa Archibald no el van veure mai jugar. Els nois del refugi sí, però estan més preocupats pel que fa ara.

A Archibald li agrada així.

'Quan et treus l'uniforme, et veus igual que la resta. No tens un número, i no tens el teu nom al darrere —va dir Archibald. 'I no es tracta del que vas fer. És què has fet últimament?