logo

Maniobres en secret

SOCOLAR

qualificant per a un préstec d'habitatge

A càrrec de Chuck Palahniuk

Doble dia. 293 pàgines. 24,95 $

A la primera novel·la de Chuck Palahniuk, Fight Club, un messies fallit embolica les coses suicidant-se. A la segona novel·la de Chuck Palahniuk, Survivor, un messies fallit acaba les coses suicidant-se. A l'última novel·la de Chuck Palahniuk, Choke, un messies fallit acaba les coses fent declaracions d'optimisme cautelós. Aquest canvi, un s'imagina, és una mesura tan bona com qualsevol de l'impacte positiu que Brad Pitt pot tenir a la vida.

Pitt va protagonitzar la versió cinematogràfica de Fight Club, que va ser, en termes estrictes de taquilla, un fracàs. En termes obscurs de novel·lista de culte, però, 'Fight Club' va ser un èxit de taquilla. Després de l'estrena de la pel·lícula, legions de nous fans van descobrir el treball de Palahniuk i l'antic mecànic de dièsel va poder deixar la seva feina.

Llavors, com l'èxit ha il·luminat la seva visió del món? Bé, amb l'excepció d'aquest final de raig d'esperança, Choke és tan fosc i escandalós com el seu treball anterior. Des de la perspectiva de Pahlaniuk, el món és un lloc on 'cada petita brisa sembla xiuxiuejar un carcinoma escamós'. Munyeix la violació per rialles a l'estil de la sitcom, construeix una trama al voltant del prepuci de Jesús i detalla els detalls de la 'gestió de cossos estranys colorrectal'.

pots dutxar-te?

Però per primera vegada, sembla com si Palahniuk ho fingís. Tot i que sempre ha tendit a fer proselitisme, la seva millor obra aconsegueix el seu sentit de nihilisme còmic a través del caràcter i la situació més que a través de la doctrina ventriloquística. A Choke, els seus personatges lamenten nua les seves vides sense sentit una i altra vegada; al cap d'un temps, comença a sentir-se com sigui el contrari de l'eufemisme, o, pitjor encara, com una cançó de Papa Roach.

Choke explica la història de Victor Mancini, de 25 anys. En Víctor és un perdedor, un abandonant l'escola de medicina que treballa com a 'crient irlandès contractat' en una atracció turística anomenada Colonial Dunsboro. En el seu temps lliure, recull dones en grups de suport a addictes sexuals, visita la seva mare moribunda en un centre d'atenció constant i participa en una forma única de teatre masticatori als restaurants locals.

Aquest últim passatemps és el que dóna nom a la novel·la: fent veure que s'ofega amb el seu menjar, en Víctor ofereix als espectadors l'oportunitat de salvar-lo. 'Tu ets la prova del seu coratge. La prova que eren un heroi', explica. 'Potser sers l'única bona acció, el record del llit de mort que justifica tota la seva existència'. Víctor diu que ho fa per diners: després d'aquests incidents, els seus salvadors, protectors i paterns, sovint li envien targetes d'aniversari amb xecs adjuntats i, de vegades, explota encara més la seva generositat enviant-los per correu massiu sol·licituds de mala sort. (Els salvadors es compten per centenars.)

Però no només els diners motiven a Víctor; és la recerca d'un sentit de connexió. Al llarg de la narració caracteritza el sexe com una mena d'anestèsic, quelcom que nega el sentiment en lloc de facilitar-lo. De fet, les connexions que estableix amb les seves parelles sexuals són connexions només en el sentit més tècnic; en el moment que es desvinguin, explica en un moment donat, 'ens odiarem'. . . ni tan sols ens volem mirar.'

la carbassa és una verdura

Amb els seus falsos enllaços d'asfixia, és una història completament diferent. Un desconegut l'apreta amb força fins que ejacula un gosset de menjar, després hi ha una abraçada tendre, afectuoses plorosos i compromís: 'Ploraràs mentre algú t'explica com anirà tot bé', explica en Víctor. 'Durant els propers anys, aquesta persona trucarà i escriurà. . . aquesta persona t'estimarà.

Hi ha una certa quantitat de menyspreu en aquesta valoració, és clar, però també una certa quantitat de desig sincer. I encara que no està exactament clar que els salvadors d'en Víctor l'estimen tant com ell creu que ho fan, és clar que s'ha de creure que ho fan. A Fight Club, el messies fallit de Palahniuk era un tipus nietzscheà; a Survivor, era un déu de celebritat accidental; aquesta vegada, és una figura de Crist que vol oferir ell mateix la salvació. En aquest sentit, els episodis d'asfixia funcionen com una mena de comunió inversa, amb la divinitat secular Víctor vomitant petits globus de la seva divinitat transsubstanciada.

Amb totes aquestes facetes, l'asfixia falsa és una gran presumpció per construir una novel·la, però resulta que és només una de les moltes idees que Palahniuk inventa. Alguns d'ells són igualment prometedors, d'altres menys, però no n'explora cap completament, ni els utilitza junts per crear cap sensació d'escalada de drama. Una diversió sobre les gestes de la mare de Victor com a hipnoprostituta permet a Palahniuk parlar sobre la naturalesa buida i egoista del desig, però si l'editor s'hagués oblidat d'alguna manera d'incloure el capítol al llibre, no hauríeu notat la seva absència. El mateix amb el capítol sobre violacions 'consensuades' i amb gran part del material de Colonial Dunsboro, i -- tens la imatge. En última instància, Choke sembla més una col·lecció d'assaigs i contes semi-relacionats que una novel·la.

La qual cosa no necessàriament indica el seu fracàs, però hi ha un altre problema: gran part del material es presenta com un esforç menor d'escriptor per imitar les obsessions i el to de Palahniuk. Una societat secreta de persones que es reuneixen als lavabos dels avions per tenir sexe recorda la societat secreta de Fight Club de persones que es troben en aparcaments buits per colpejar-se, només que la idea no és tan provocativa. Les reunions del grup de suport als addictes al sexe recorden les reunions del grup de suport a la malaltia terminal del Fight Club, només que no són tan esgarrifoses. . . etcètera.

Els parodistes sempre s'han burlat del camp i de l'absurd que s'amaguen sota la superfície del noir dur. Palahniuk ho fa, però conserva l'alienació i la desesperació, i fins i tot augmenta uns quants graus. En el seu millor moment, la seva veu és tan distintiva que existeix com a gènere en si mateix. Tot i que Choke té els seus moments, també il·lustra l'inconvenient de crear el vostre propi gènere: si us ateneu massa a les vostres regles i fórmules, començareu a sonar genèric. *

G. Beato és l'editor de Soundbitten.com i col·laborador habitual de Spin.

com deixar de tenir ganes de xocolata