logo

HOWARD ACABA

Durant 30 anys, els nous compradors d'habitatges que busquen el comtat d'Howard pel seu baix índex de delinqüència, escoles de primer nivell i desplaçaments raonables a Washington i Baltimore han acudit a Columbia i a la veïna Ellicott City.

Però a mesura que Columbia es desenvolupa completament i la terra oberta és més difícil de trobar al llarg de la Ruta 29, una ruta de connexió important amb Baltimore i Washington, els desenvolupadors i constructors d'habitatges es mouen més enllà de Columbia per promocionar la qualitat de vida de Howard a les seves zones perifèriques i menys conegudes.

Rouse Co., que va desenvolupar Columbia, vol preparar 522 acres al nord de Laurel per a 1.400 cases noves, cases de poble i apartaments. A l'oest de Columbia, les cases amb garatges per a tres cotxes a partir de 300.000 dòlars continuen sorgint en trossos de conreu de quatre acres.

I cap a l'est cap a l'Interstate 95, en zones com Elkridge, abans defugides pels seus parcs industrials i terminals de camions, les cases s'aixequen al voltant d'un nou camp de golf. Giant Food està construint allà la seva botiga de queviures més gran del comtat.

'De sobte, les oportunitats {a Columbia} van començar a esgotar-se, i aquí hi havia Elkridge que s'havia omès una mica', va dir Earl Armiger, president d'Orchard Development Corp., un desenvolupador amb seu a Ellicott City. 'Crec que Columbia va obtenir la major part del creixement amb el concepte {comunitat planificada} i tot el bombo'.

Però amb l'últim poble de Columbia programat per acabar-se d'aquí a tres anys, els desenvolupadors de Rouse Co. diuen que han de trobar nous negocis en un altre lloc. Les cases que planifiquen al llarg de la I-95 al nord de Laurel, diuen, es comercialitzaran com una altra opció per als habitants de Washington que volen barris més segurs de Maryland i escoles amb més puntuació sense pagar els preus del comtat de Montgomery ni desplaçar-se entre 20 i 40 minuts addicionals al dia. Columbia i Ellicott City.

'Estem treballant cap al sud', va dir Alton Scavo, vicepresident sènior de Rouse Co. 'Ha arribat el moment'.

Els planificadors del comtat diuen que la construcció fora de Columbia continuarà amb les tendències de creixement de la població dels últims cinc anys. De 1991 a 1996, l'est de Howard des de Laurel fins a Elkridge va obtenir el 52 per cent del creixement de la població relacionat amb les cases noves. Un altre 22 per cent es va traslladar a noves subdivisions a l'oest de Howard. En comparació, la construcció d'habitatges a Columbia va representar el 14 per cent dels nous residents, segons el departament de planificació i zonificació del comtat de Howard.

De les 160.000 acres del comtat d'Howard, la segona més petita de qualsevol comtat de Maryland, unes 50.000 continuen obertes al desenvolupament, va dir Joseph W. Rutter, director de planificació i zonificació del comtat. La majoria dels terrenys urbanitzables restants, 35.000 acres, es troben a l'oest de Columbia, però la manca de clavegueres i línies d'aigua reduirà el nombre de noves cases allà, va dir Rutter. Les 15.000 hectàrees restants, va dir, estan repartides per zones de l'est de Howard on el comtat ha instal·lat línies d'aigua i clavegueram, orientant-se al creixement futur d'aquestes zones.

No tothom l'espera. La proposta de Rouse Co. de 1.400 habitatges nous al nord de Laurel ha suscitat crítiques dels residents propers que diuen que les seves escoles i carreteres atapeïdes no poden suportar tanta gent nova. Alguns d'Elkridge diuen que temen que el nou creixement portarà més veïns no desitjats a la seva zona industrial, inclosa una proposta d'instal·lació d'escombraries que l'associació comunitària està lluitant.

'Érem el petit poble adormit i ens va agradar així', va dir Cordelia Hanson, resident a Elkridge des del 1930. 'Era la part desconeguda del comtat d'Howard. Aleshores, de sobte, la gent va començar a veure'l a prop de l'aeroport {Baltimore-Washington Internacional}, la I-95 i el ferrocarril. Té totes les coses que serien atractives per a negocis i cases noves.

El que els residents més enllà de Columbia no saben és quant de temps aguantaran les seves carreteres de dos carrils construïdes per al trànsit del país als viatgers a les hores punta o com seran les seves comunitats un cop s'instal·li la pols de la construcció.

Com va dir Linda Carey, presidenta de l'Associació Comunitària d'Elkridge: 'En aquest moment no sembla aclaparador, però és obvi que gran part de l'espai verd desapareix'. TÍTOL: PATRONS DE CREIXEMENT AL COMITAT DE HOWARD Els funcionaris del comtat de Howard preveuen que el creixement futur es concentrarà principalment a les parts nord-est i oest del comtat. El mapa mostra on s'han localitzat els nous compradors d'habitatge entre 1991 i 1996, en funció de les llicències de construcció d'habitatges emeses. Nord-est: 11.378 persones (39,3%) Oest: 6.452 persones (22,3%) Sud-est: 3.752 persones (13%) Nord: 3.209 persones (11,1%) Columbia West: 2.385 persones (8,2%) Columbia East: 1.753 persones (6,1%) Total: 28.929 persones (100%) FONT: Departament de Planificació i Zonificació del Comtat de Howard TÍTOL: Edward Long treballa en la pavimentació d'una carretera al desenvolupament de Lyndwood a Elkridge. La reducció de l'espai per a un nou creixement al voltant de Columbia ha portat els desenvolupadors a traslladar-se a Elkridge i altres zones exteriors del comtat d'Howard. SUBtítol: a Elkridge, llocs de referència com Hub Cap City ara comparteixen les carreteres amb habitatges nous i el trànsit que en resulta. Alguns residents no estan contents.