logo

JAMES MICHENER'S ALASKA GOLD, GLACIERS I GRANDEUR

ALASKA

Per James A. Michener

Random House. 868 pàgines. 22,50 dòlars

LES PERSONES QUE escriuen sobre Alaska sempre estan intentant trobar una manera d'acceptar la seva mida sorprenent; s'ha dit que si cobrissis mil hectàrees al dia no podries explorar-ne l'amplitud en mil anys. Les estadístiques assalten la ment: 586.000 milles quadrades; 39 serralades; 10.000 rius i rieres.

Però obtenir la mesura de l'Alaska no és una simple qüestió de catalogar les propietats físiques, o al·legar una bellesa que demana el llenguatge. En part, el que fa que Alaska sigui tan extrema és la seva capacitat de provocar una resposta d'igual intensitat en els seus habitants apassionats. Viure a Alaska, fins i tot si porteu sabates blanques de xarol i feu negocis immobiliaris, és sentir la vostra vida amb una intensitat poètica. No hi ha millor lloc per llegir Rilke en aquest costat d'Europa. On les dificultats complementen la bellesa, la vida és un art.

En la seva nova novel·la històrica, Alaska, James A. Michener ha resolt el problema de no tenir mil anys per cobrir tot l'estat emprant un exèrcit d'investigadors. Si no és res més, Alaska fa justícia a l'escala de la 'Gran Terra'. Amb 868 pàgines, ple de dates, xifres històriques i fictives, el llibre abasta catòlicament des de les coses mil·lenàries de la tectònica de plaques fins als trastorns polítics actuals. Engloba històries de ficció de les poblacions aborígens de l'estat; exploració i assentament rus; la gran vaga d'or de Klondike; pesca de salmó; històries de batalla de la campanya de la Segona Guerra Mundial a les Aleutianes; l'edifici de la carretera d'Alcan. Realment no hi ha res important que Michener no inclogui, i aquest és el problema.

cabell prim vs cabell normal

L'estètica de la pica de cuina diu que res és estrany. A Alaska no li falten explicacions sobre l'escala Richter, consells sobre com conduir un tractor Caterpillar, calafatejar un vaixell fluvial i equipar-se per pujar a Denali. Fins i tot Dashiell Hammett fa un cameo; l'explorador Nate Coop el veu a Adak: 'És un actor', va preguntar a uns aviadors quan acabaven de parlar amb Hammett. 'No', van dir. 'Encara pitjor. És un escriptor.' '

Un insult gratuït, però planteja la pregunta: els autors de novel·les històriques estan lliures de l'obligació de proporcionar als personatges vides emocionals? El geni editorial darrere de Hawaii, Texas i Chesapeake i molts altres llibres hauria de manipular la seva fórmula i donar als personatges personalitats reals, somnis idiosincràtics, pensaments originals? Michener mastega la història com els castors gegants de la mida d'un home que solien rosegar el bosc boreal. La seva força és el pur impuls de la seva narració. De tant en tant, genera l'afecte del lector pel seu poble. Però com que estan constituïts com a tòtems, mai tens la sensació d'haver-los conegut. Passar temps amb ells és com llegir els obituaris dels periodistes: tots els homes són context; són les històries que van cobrir.

A Alaska no hi ha gaire per distingir persones com Vitus Bering, el nom del qual perdura a l'estret de Bering i la glacera de Bering, i un personatge de ficció com Matriarch, un mamut llanós de 44 anys. En el seu crèdit, Michener fa el moviment audaç de penetrar la ment del mamut. I pel seu mèrit Matriarca té el bon sentit de no parlar com els personatges de dues potes. Els de dues potes surten d'una mini-sèrie i diuen coses com 'Flatch, t'he estat mirant'. No vénen millor. Vull que canvieu el vostre Waco de quatre places.

val la pena els purificadors d'aire

Alaska ens regala les maquinacions dels exploradors i botànics russos, els magnats nord-americans de la navegació, els caçadors de llúdrigues, els pilots d'arbustos, les dones mestises intel·ligents i els cercadors d'or. Michener simpatitza amb raó amb els habitants nadius d'Alaska -aleutes, atapascs, esquimals- explorant llargament els seus costums, els seus xamans, els seus rituals i proves. De nou els informes són llargs sobre sociologia; la 'poesia' de les vides interiors és rebuda majoritàriament, no imaginada.

La seva visió del futur de l'estat és desoladora: l'advocat de la preservació, un home que creu en ajudar els nadius a conservar la seva cultura de caça de subsistència, és arrasat per un tsunami, i el caçador de caça major que vol, en la popular frase d'Alaska. per 'Californicar' el país, sobreviu. Aquest és el terreny que s'ha tractat de manera més reveladora a Going to Extremes de Joe McGuinness i Coming Into the Country de John McPhee.

Alaska és un lloc on la resposta personal a la terra forma part del que és la terra: a la natura, estem reforçats pel sentit de les nostres pròpies fronteres; coneixem una frontera entre mons; entrem en alguna relació amb l'infinit per veure millor reflectits els nostres misteris. Els escriptors que no ho tinguin en compte adequadament poden encertar els detalls, però trobaran a faltar l'esperit del lloc per complet. :: Chip Brown és un antic editor en cap de The Homer (Alaska) News. Viu i escriu a la ciutat de Nova York.