logo

MANTENIR LA FE EN ACRES DE NOGUER

L'intent no és avançar-se a la Natura; és més aviat per mantenir-se en sintonia amb els seus capricis capritxos cada hora, ballant quan toca una melodia alegre, ombrívol quan plora. Perquè a sota, se sent la tremenda força d'una seguretat i una promesa inquebrantables, de la qual els canvis horàries no són sinó els més petits moviments superficials. Un descobreix a l'agricultura més com és realment la vida que en qualsevol altra ocupació. Estem a les arrels, la font... De 'Fear Not to Sow because of the Birds', de Paul Keene PENNS CREEK, Pa.

Paul Keene ha passat els últims 45 anys treballant en sincronia amb la natura i avançant-se al seu temps. A la dècada de 1940, a mesura que l'agricultura intensiva en productes químics estava en auge, Keene va establir Walnut Acres, una granja orgànica i una empresa de comandes per correu que anys més tard es convertiria en un negoci anual de 6 milions de dòlars.

Les coses han canviat des que Keene i la seva difunta dona, Betty, van comprar la granja aquí al centre de Pennsilvània al peu d'una muntanya, una vegada un antic fons marí. Els noguers negres van florir, i encara ho fan, a l'altra banda del carrer de l'antiga casa on vivien els Keene sense fontaneria. El treball agrícola només va ser ajudat pels seus dos cavalls, Mollie i Prince.

Va ser llavors quan els Keenes van enviar pollastres per correu que es van congelar simplement penjant-los a l'aire fred de l'hivern, i quan Walnut Acres va enviar ous en contenidors metàl·lics per correu postal.

Si el destí decretava un rar viatge infeliç, donàvem crèdit per cada ou trencat. Diverses vegades van arribar embolics monumentals amb un recobriment mucilaginós escampat a l'estranger al cartró, potser fins i tot unint el conjunt en una truita profunda. De 'Fear not to sow because of the birds', de Paul Keene

Actualment, Walnut Acres envia gairebé 2 milions de catàlegs a l'any a tot el món, inclosos milers a l'àrea de Washington. Els catàlegs ofereixen aproximadament 700 articles, molts d'ells aliments saludables com ara granola, mongetes, llavors i pans integrals, farines i cereals. Tanmateix, l'oferta s'ha ampliat en els darrers anys per incloure articles tan de moda com les patates fregides de blat de moro blau, el pesto Santa Fe i la salsa de coriandre picant, a més d'articles per a la llar i regals. Ni el vell ni el més nou és barat.

L'atractiu de l'empresa per a una multitud més popular i de luxe és una direcció que Keene, que ara té 80 anys, probablement mai no va anticipar, diu un amic de molt de temps, i molt probablement sigui el resultat de transferir les regnes de l'empresa a la seva gestió i màrqueting. -gendre de mentalitat, Bob Anderson, i filla, Ruth. Com que els aliments naturals han evolucionat d'un mercat molt limitat a un de molt més ampli, el conflicte era inevitable.

Anderson diu que tot i que 'algunes persones troben que hem canviat els nostres ideals o que ens estan 'venent', no és cert'. Fa deu anys, el catàleg era només una llista de preus en blanc i negre, amb un enviament d'uns 200.000, diu Anderson. Amb nous articles i un canvi a un disseny a tot color, el catàleg ha ajudat a ampliar considerablement la base de clients, afegeix.

Keene encara està molt implicat amb Walnut Acres, ajudant a organitzar els plans de treball de camp i mantenint correspondència amb els clients, molts dels quals escriuen com a resposta als seus assaigs naturalistes al començament de cada catàleg. El 1988, els assaigs es van reunir al seu llibre ('Fear Not to Sow because of the Birds', publicat per Globe Pequot Press, 17,95 dòlars).

En el fons, Keene sembla estar lluny de ser un home de negocis, o fins i tot un granger. Primer impressiona un com a filòsof, esquitxant la seva conversa amb cites d'Emerson o Thoreau, i un filantrop en segon lloc, utilitzant els beneficis de l'empresa i les donacions dels clients de comandes per correu per finançar la Walnut Acres Foundation, una organització que dóna suport a projectes comunitaris i de fam al món.

De fet, més enllà del departament de bombers voluntaris i de la botiga de mobles i electrodomèstics de Walter al centre de Penns Creek (uns 350 habitants, segons Keene) hi ha un centre comunitari que els Keenes van construir amb fons de la fundació.

Es tracta de 'tractar bé el sòl i el sòl social correctament', diu Keene, un home de parla suau que no és ni pedant ni proselitisme. Tampoc és massa seriós. Després d'una de les seves divagacions filosòfiques, aquesta en resposta a una pregunta sobre el seu interès per escriure, riu en adonar-se que realment no ha fet el seu punt. 'Això no vol dir res', remarca.

Ardath Rodale, dona de Robert Rodale del Centre de Recerca Rodale i imperi editorial a Emmaus, Pensilvania, coneix a Keene des de fa més de 30 anys. Els Rodales, primers gurus de l'agricultura ecològica, van visitar Walnut Acres l'any passat, poc abans que Robert morís en un accident de trànsit a Moscou. Keene 'mai va deixar de somriure', recorda Rodale, mentre els va mostrar les millores fetes a la granja des de la seva última visita. 'És una persona molt optimista que mira al futur'.

L'interès de Keene per vendre aliments saludables i ecològics sembla motivat tant com qualsevol cosa pel desig de fer bones obres i la creença que proporcionar aliments senzills i nets és el que cal fer.

Com va dir Beatrice Trum Hunter, autora i pionera dels aliments naturals, de Keene: 'Crec que sempre ha tingut una visió. Té un sentiment filosòfic molt profund sobre la meravella i el valor de la vida, tots els éssers vius. Sospito que estar a l'Índia va tenir un impacte.

La meva experiència a l'Índia em va inspirar a canviar la meva vida completament. Vaig sentir que la gent de l'Índia posseïa quelcom que em faltava a la meva vida, i em vaig veure impulsat a buscar la quantitat que faltava... Van saber com adaptar-se a les circumstàncies. Per a ells, la vida era més que possessions, i en la seva pobresa hi havia les seves riqueses. De 'Fear not to sow because of the birds', de Paul Keene

Fill d'un pastor rural a l'est de Pennsilvània, Keene va passar a la universitat i a l'escola de postgrau de Yale treballant a restaurants i fàbriques. Més tard, es va convertir en president del departament de matemàtiques de la Universitat Drew de Nova Jersey.

El 1938, després de dos anys d'ensenyament de matemàtiques, va prendre una excedència per ensenyar en una escola internacional de l'Índia. Allà, gràcies a la seva implicació política amb el moviment independentista indi, Keene va conèixer Mohandas (Mahatma) Gandhi. Un dia, caminant per un camí polsegós amb el profeta noviolent i líder del nacionalisme indi, Keene va preguntar com un jove podria servir millor la humanitat i el món. 'Ah, amic meu', va respondre Gandhi, 'quan tornis a casa teva a Amèrica, has de regalar tot el que tens'.

Keene no va seguir exactament el consell de Gandhi, sinó que va aprendre d'ell el patró d''intentar fer coses útils', diu Keene. L'ensenyament de matemàtiques no va encaixar amb el seu altruisme emergent i poc després que Keene i la seva dona tornessin a Amèrica, va assistir a una escola d'agricultura ecològica. Més tard, això l'impulsaria a comprar l'antiga granja de porcs de 108 acres al petit poble de Penns Creek.

'L'Índia fa coses a la gent', diu Keene, assegut en una cadira còmoda a la botiga minorista de Walnut Acres, que ven de tot, des de samarretes fins a teteres, així com la línia completa de menjar de l'empresa, i serveix el dinar (hamburgueses vegetarianes, kasha en pa de pita) en un entorn que recorda més a una cuina casolana que a un establiment comercial. 'L'atractiu de la terra va començar a agafar-nos'.

La terra que Keene va aconseguir va créixer gradualment fins als més de 500 acres que ara té. (Tot i que l'empresa és propietat dels empleats, la terra no ho és.) La zona és muntanyosa i pedregosa, de manera que Walnut Acres només pot cultivar 360 acres, una terra que es divideix en 100 petits camps.

A les nostres 360 hectàrees de terres de cultiu conreem tants cereals i verdures orgàniques com podem. Mai hem fet servir productes químics ni aerosols verinosos. El sòl millora constantment, i és una delícia... La millora en si és meravellosa, però més agradable encara és saber que les nostres idees i ideals són bàsicament sòlids i que les mateixes lleis recorren tota la vida. De 'Fear not to sow because of the birds', de Paul Keene

Conduint per les carreteres secundaries que voregen els camps molt secs, Keene s'atura davant d'un tros de col, un futur lot de xucrut. Les fileres de caps verds baixen i s'eleven, seguint el patró de la terra muntanyosa. Més enllà de les cols hi ha tomàquets i blat de moro, i més enllà, una vista de boscos envoltats per muntanyes suaus.

Quan es tracta de les últimes tècniques d'agricultura ecològica, 'no estem tan actualitzats com hauríem d'estar', admet Keene, examinant les males herbes entre les fileres de cols que aviat seran extretes pels estudiants de secundària locals: un arcaic i un enfocament intensiu de mà d'obra, segons Anderson.

De fet, tot i que Walnut Acres identifica els productes al seu catàleg com a 'certificats ecològics', la granja no ha estat revisada oficialment per un dels diversos grups de certificació independents que verifiquen si els aliments es cultiven d'acord amb els principis ecològics.

Després de la legislació nacional que establirà definicions i criteris per a l'agricultura ecològica, Keene va dir que Walnut Acres té previst obtenir la seva certificació aquest any i que ja ha estat visitat per un representant d'un grup de certificació. El 'certificat orgànic' al catàleg significa simplement que els productes compleixen les especificacions pròpies de Walnut Acres per al cultiu ecològic, diu.

Mentre que tots els aliments solien ser cultivats, processats i envasats a les instal·lacions, ara només un 40 per cent ho és; Ara Walnut Acres processa i envasa matèries primeres d'altres productors i ven diversos productes fets per altres empreses.

A la seva petita fàbrica connectada a la botiga minorista, Walnut Acres mòlt els seus propis grans i molen la seva pròpia farina, i hi ha una fàbrica de conserves, una fleca i una sala de torrat i processament de mantega de cacauet. La fàbrica és una operació sense luxes, però està tecno segles per davant de quan els Keenes van fer per primera vegada mantega de poma en una tetera a foc obert. Publicat per un columnista a l'antic New York Herald Tribune, 'Apple Essence' es va convertir en el primer producte de compra per correu de Keene.

Ara ho posem a bullir al vapor, en tetera interior. El cel obert, l'olor de les fulles, el fum s'han anat. Realment no podem detectar cap diferència en el sabor meravellós, però el nostre cor sap la diferència... De 'Fear Not to Sow because of the Birds', de Paul Keene

Aquest dia en concret s'elabora melmelada de gerds vermells a la llauna. Com gran part del processament a la fàbrica de Walnut Acres, encara es fa molt a mà. Al llarg d'una línia de muntatge de treballadors parlants, el líquid vermell intens, fet de gerds sencers descongelats comprats a Cascadian Farm a l'estat de Washington, s'aboca a màquina als pots. Amb la pectina i la mel ja afegides, les tapes es cargolen a mà i després s'estrenyen amb una altra màquina. Un empleat que porta suc de gerds per tota la seva samarreta els submergeix en un bany maria per eliminar qualsevol degoteig enganxós, i els pots es col·loquen en un contenidor gran perquè es refredin.

Mentrestant, el blat de moro es mòlta en l'operació de mòlta. Els grans es col·loquen en un enginy conegut com a molí de corrons, que pot moldre blat de moro i altres grans en diferents mides i formes. Aquest dia, el blat de moro s'està triturant en gra; els grans finament mòlts són expulsats d'un costat del molí i els bucs exteriors, o neteges, cauen a un altre costat. S'utilitzaran per alimentar les vaques. A més de cultivar productes, Walnut Acres també té una petita explotació de bestiar i aus de corral a unes 10 milles de la granja, produint carns sense hormones i antibiòtics.

Els dilluns i els dimarts són per fer pa, però el veritable focus de l'operació de la fleca és la granola. La majoria de les combinacions i receptes van ser desenvolupades per Emma Mattern, coneguda afectuosament a Walnut Acres com la 'àvia de granola'.

Això és perquè 'cada cop que tenia un nét, desenvolupava una nova granola', diu Keene. De fet, poc després que Keene fes el comentari, la néta de Mattern en edat de batxillerat es va presentar a la botiga. 'Això és ametlla d'auró', diu Mattern, a manera de presentació.

Mattern solia estar a càrrec del desenvolupament del producte, la qual cosa significava essencialment provar receptes a la cuina de casa seva. 'La meva filla Kathy us dirà quantes creps havia de menjar', comenta Mattern, referint-se a les barreges de pancakes que va desenvolupar. Ara, Mattern s'ocupa del final del catàleg del negoci, i Walnut Acres ha contractat un director de desenvolupament de productes.

Després de la visita a la fàbrica, Keene continua filosofant mentre s'asseu en un banc de pícnic a la botiga de l'empresa. Ha estat un dia llarg, però Keene, un home en forma que sembla almenys 15 anys més jove que la seva edat, encara està preparat amb un comentari embriagador. Reforça els seus temes consistents de proporcionar aliments saludables per enriquir la vida d'altres persones i la seva ferma creença que hem d'actuar de concert amb la natura.

'Si les rodes del nostre carro es mouen en els solcs de l'etern', diu, 'viurem vides més feliços'.

Dissabte, de 10 a 17 h, Walnut Acres acollirà la seva jornada anual de portes obertes i fira rural. L'acte gratuït inclou menjar, manualitats, música, contacontes, passejades i visites per la granja i la planta. Penns Creek, a 60 milles al nord de Harrisburg, és a unes quatre hores amb cotxe de Washington. Per obtenir indicacions, truqueu al 800-344-9025.

L'empresa també ofereix visites gratuïtes a les plantes de dilluns a divendres, a les 9.30 i a les 11.00 i a les 13.00. En qualsevol moment es poden fer visites guiades a peu per la granja. Per rebre una còpia del catàleg de comandes per correu de Walnut Acres, truqueu al 800-433-3998.

AMANIDA DE BULGUR D'ACRES DE NOGUES AMB FRUITES I FRUITS SEUS

(6 porcions)

1 tassa de bulgur

2/3 tassa de nous picades gruixudes

1/2 tassa de panses

1 costella d'api gran, tallada a daus fins

1/4 tassa de llavors de gira-sol amb closca, torrades

2 cullerades de cibulet picat

1 poma mitjana

Suc de 1/2 llimona

1/4 tassa d'oli d'oliva

1 cullerada de mel

1/2 culleradeta de comí

1/4 culleradeta de canyella

Dash de nou moscada

Remullar el bulgur en un plat cobert amb 1 1/2 tassa d'aigua bullint durant 30 minuts a una hora, fins que s'absorbeixi tota l'aigua i el bulgur sigui lleuger i esponjós.

En un bol gran, barregeu el bulgur amb fruits secs, panses, api, llavors de gira-sol i cibulet. Cor i la poma a daus i arrebossar-la amb suc de llimona. Afegir al bulgur.

Barregeu l'oli, la mel i les espècies i afegiu-los al bulgur. Barrejar bé. Servir o refredar fins que sigui necessari.

Per ració: 434 calories, 11 g de proteïna, 45 g de carbohidrats, 26 g de greix, 3 g de greix saturat, 0 mg de colesterol, 9 mg de sodi.

XILE D'ACRES DE NOGUES AMB LLENTIES I CIGRADORS

(8 porcions)

1 lliura de llenties, esbandides i escorregudes

Llauna de cigrons d'1 lliura, esbandides i escorregudes

Llauna de mongetes d'1 lliura, esbandides i escorregudes

1 ceba gran, picada

1 api de tija gran, tallat a daus

2 pastanagues, tallades a daus

1 pebrot verd petit, tallat a daus

2 grans d'all grans, picats

1 cullerada de comí

1 1/2 cullerades de xili en pols

1/2 a 1 culleradeta de flocs de pebre vermell o més al gust

Sal, al gust

Llauna de tomàquets de 28 unces, sense escórrer

Arròs integral cuit per servir

Formatge cheddar ratllat (opcional)

Combina 5 tasses d'aigua amb tots els ingredients excepte els tomàquets, l'arròs i el formatge en una olla pesada o al forn holandès. Portar a ebullició, reduir el foc, tapar i coure a foc lent durant 20 minuts o fins que les llenties estiguin gairebé tendres.

Picar els tomàquets i afegir el líquid i els tomàquets a la barreja de llenties. Cuini a foc lent sense tapar fins que les llenties estiguin tendres, uns 10 minuts.

Serviu sobre arròs integral cuit i guarniu-lo amb formatge, si voleu.

Per ració: 208 calories, 14 g de proteïna, 41 g de carbohidrats, 2 g de greix, 0 g de greix saturat, 0 mg de colesterol, 565 mg de sodi.

DIP D'ALVOCAT-TOFU AMB SALSA DE NOGUES

(Fa aproximadament 1 tassa)

1 alvocat madur gran, pelat i sense llavors

1/2 lliura de tofu, escorregut

2 cullerades de suc de llimona

1 culleradeta de salsa de soja

1/4 culleradeta de sal

1 1/2 cullerades de salsa o més al gust

Xips de blat de moro blau per servir

quina és la carn més magra

Tritureu l'alvocat amb el tofu en un bol. Afegiu el suc de llimona, la sal, la salsa de soja i la salsa. Barrejar. Tritureu-ho en una batedora fins que quedi suau, afegint aigua si cal per aconseguir una consistència d'immersió. Serviu-lo amb xips de blat de moro blau o feu servir com a farciment de pita amb brots i tomàquets a rodanxes.

Per ració d'1/4 tassa: 163 calories, 10 g de proteïna, 7 g de carbohidrats, 12 g de greix, 2 g de greix saturat, 0 mg de colesterol, 233 mg de sodi.