logo

L'ESPECTACULE DEL REI HERODES AL MAR

Va ser una visió pintoresca estimada pels romàntics viatgers europeus del segle XIX a Terra Santa: un accidentat castell medieval a la costa mediterrània, les seves parets en ruïnes, les onades trencant-se en un estrany moll de pous de marbre col·locats horitzontalment i s'estenen cap al mar.

Els arqueòlegs de finals del segle XX han donat un sentit sistemàtic a l'escena i a la seva inquietant juxtaposició, amb resultats tan romàntics com més vius, més convincents. El més probable és, diuen, que els croats que van construir la fortalesa al segle XII també van modelar el moll brut amb columnes saquejades d'una antiga ciutat clàssica allà.

'El somni del rei Herodes: Cesarea al mar', una exposició al Museu Nacional d'Història Natural de l'Smithsonian, ofereix un retrat d'aquesta ciutat oblidada al llarg de més de 15 segles, una història fascinant de canvis climàtics, sovint sagnants, en la religió, la filosofia, política i vida de la ciutat, i de notables consistències, també.

L'eficàcia de l'arqueologia contemporània és un subtema de la mostra, que no és, en general, un dels objectes antics d'una bellesa estupenda (tot i que n'hi ha). Des de 1971, més de 3.500 voluntaris s'han unit a dos equips internacionals al lloc d'Israel: l'expedició conjunta a Cesarea Marítima (JECM) i el projecte d'excavació del port antic de Cesarea (CAHEP), per descobrir, datar, catalogar i interpretar edificis amb paciència. parets, carrers, obres d'art, meravelles d'enginyeria i milers d'artefactes casolans que parlen de la vida que abans era vibrant del lloc.

Cesarea Marítima, com la majoria de ciutats, va ser un palimpsest de cultures, però va tenir un inici extraordinari sota el rei Herodes, que va ordenar que la construïssin al segle I a.C. i que va supervisar la seva construcció durant només una dotzena d'anys. També va tenir un final definitiu l'any 1291, quan la ciutadella cristiana va ser desmantellada per ordre d'un soldà mameluc que no volia més problemes a l'oest.

Abans de Cesarea, però, era la Torre d'Estrató, un assentament comercial grec a la concorreguda ruta marítima entre Egipte i Fenícia. Els arqueòlegs dels dos equips, que interpreten les proves d'una manera diferent, no estan d'acord sobre la mida i la importància d'aquest assentament, però s'uneixen admirats per la gesta d'Herodes.

Sí, aquest és l'Herodes de la matança dels innocents registrat al Nou Testament, un dèspota desagradable i paranoic, sens dubte. «Preferiria ser el porc d'Herodes que el seu fill» és el justificat enginy que s'atribueix a Cèsar August, l'indispensable mecenes romà del rei del qual, previsiblement, va rebre el nom de la ciutat d'Herodes.

Però també va ser un general hàbil i un polític astut i intel·ligent que va utilitzar el seu poder i la seva immensa riquesa per construir la seva pròpia glòria més gran i la de Roma, i per consolidar el seu govern, de vegades inestable. Va reconstruir el Segon Temple a Jerusalem, per exemple, en un intent d'apaivagar els jueus ressentits del seu domini, i va construir nombrosos palaus-fortalesa sorprenents per tota Judea.

Cesarea, però, va ser el seu triomf arquitectònic definitiu: una ciutat portuària planificada completament construïda i poblada a instàncies seves. El port artificial, anomenat Sebastos (en grec significa August), va sorprendre els seus contemporanis. Un text antic descriu com, 'amb una gran despesa, el rei va conquerir la natura, construint un port més gran que el del Pireu (els ports d'Atenes) i proporcionant ancoratges profunds als seus recovessos més interiors'.

Durant segles es va pensar que aquest relat era una hipèrbole estranya, però, gràcies a les excavacions submarines de l'equip CAHEP, resulta que va ser cert. Utilitzant ciment romà i hordes d'obrers esclaus i bussejadors professionals, els enginyers d'Herodes (també probablement romans) van enfonsar grans fonaments, molls i lloses i van construir sobre ells un elaborat sistema d'esculleres, molls, torres, magatzems amb volta i columnes independents que suporten estàtues simbòliques. .

La mateixa ciutat emmurallada no era menys resplendent. Organitzat en una quadrícula regular de carrers, segons els models grecs predominants aleshores, contenia tots els equipaments del poder i la civilització romans: un teatre, un mercat, edificis públics destacats, termes, palaus, aqüeductes, clavegueres, carrers pavimentats columnates. Aquesta creació tan magnífica, però completament artificial, que va prosperar durant sis segles, es deu en part a la seva ubicació a les vies marítimes a la productiva plana de Sharon, però més important al suport imperial, primer dels romans i després, després de la conversió de l'emperador Constantí el 313. , de l'imperi bizantí cristià.

Ruby Bates i Victoria Price

Com la de moltes ciutats portuàries, la població de Cesarea comprenia un ric guisat de grups ètnics, religiosos i econòmics. Durant gran part del seu apogeu, aquests van viure l'un al costat de l'altre en relativa, si s'imposava, una harmonia: un dels grans plaers d'aquesta exposició és imaginar la vitalitat de la gran ciutat sota el sol mediterrani. Però la intolerància era prou comuna: els cristians van morir al seu amfiteatre, els samaritanys van ser executats pels bizantins i la mida de la població de la ciutat el segle després d'Herodes s'ha estimat per la matança horripilant de 20.000 jueus per part de les legions romanes l'any 66 dC. anys posteriors, és clar, cristians i musulmans es van matar mútuament amb gran zel.

La metamorfosi més significativa de Cesarea es va produir al segle VII amb la seva conquesta pels musulmans, que van permetre la desintegració del port. Amb el pas dels anys, els nous habitants de la ciutat van transformar el patró grecoromà de carrers i avingudes monumentals en la textura atractiva però decididament diferent del suq islàmic medieval: una ciutat plena de mercats i cases bullicioses i ben amuntegades. Un viatger del segle X va escriure que 'a la costa del mar grega no hi ha ciutat més bella, ni més plena de coses bones'.

Sota els croats, però, Cesarea es va convertir menys en una ciutat que en un lloc avançat militar de la civilització feudal europea, els seus dies, en retrospectiva, clarament comptats. A través de totes les seves transformacions, però, es van mantenir certes constants. La ciutat d'Herodes estava dominada per un gran temple pagà, construït sobre una plataforma amb un domini espectacular del port. En èpoques successives, la mateixa plataforma es va utilitzar per a una església bizantina, una mesquita esplèndida i una catedral.

L'exposició, tingueu en compte, és massa compacta instal·lada. Maniobrar els seus carrerons serà difícil els caps de setmana. Però tots els implicats mereixen crèdit, especialment els equips arqueològics i el Centre d'Arqueologia de la Universitat de Maryland, que va prendre el lideratge en l'organització de l'espectacle i un llibre excel·lent. Circulat pel servei d'exposicions itinerants de la Smithsonian Institution, l'espectacle surt de Washington el 19 de juny.