logo

ÚLTIM DIA D'UNA VIDA A LA PRESÓ DE LUISIANA

ANGOLA, LA., AUG. 24 -- La funda d'una pistola d'un guàrdia va tocar el vestit d'una monja, una Filla de la Caritat, i sota la resplendor dels focus, Alma Reese, mare d'un nen assassinat, va blandir una pancarta que deia: 'Parla'ls de Jesús, després posa'ls. ells a la cadira.'

'La meva filla va tenir l'oportunitat de conèixer el Senyor abans de ser penjada d'un arbre?' va preguntar diumenge a la nit als periodistes recolzats en una barrera fora de la penitenciaria estatal de Louisiana.

La seva cara es va contorsionar d'angoixa mentre mirava les monges resant prop de les espelmes col·locades al capó del seu cotxe. Més pancartes es van aixecar d'un grup de gandules a la foscor del bosc de mitjanit.

'M'agradaria girar aquest interruptor, i ho faria molt lent', va dir Vernon Harvey, el pare d'una víctima d'assassinat. 'Hauria de morir com va morir la víctima'.

Reese va dir: 'Ens van enganyar. El nostre assassí no va anar a la cadira. Ens fa una mica de bé ser aquí quan maten altres assassins cruels.

Les protestes i les vetlles fora d'aquesta presó són habituals, ja que els partidaris i els opositors de la pena capital reaccionen davant l'ús creixent de la cadira elèctrica a l'interior de Louisiana.

L'execució a les 12:16 a.m. de dilluns del violador i assassí condemnat Sterling R. Rault va ser la vuitena de l'estat en 10 setmanes.

De 87 execucions a tot el país des que el Tribunal Suprem va restablir la pena de mort el 1976, Louisiana n'ha realitzat 15, la taxa més alta del país per nombre de residents de l'estat.

Des que una sentència del Tribunal Suprem a l'abril va aixecar les principals barreres legals a la pena capital, els tribunals han deixat de banda ràpidament les suspensions i les execucions s'han produït en aquest estat a un ritme més ràpid que en qualsevol moment des de 1941.

Els que fan un seguiment dels casos de pena capital han dit que aquest patró es reflectirà en altres estats i que aquest any és possible un nombre rècord d'execucions.

quanta propina als pintors

C. Paul Phelps, secretari del Departament de Seguretat Pública i Correccions de Louisiana, va dir que s'espera que el nombre d'execucions aquí segueixi sent alt a mesura que els presos condemnats a mort esgoten els recursos legals. Rault, de 36 anys, de Nova Orleans, havia rebut sis indemnitzacions des que va ser condemnat a mort el 19 d'octubre de 1982.

Judie Menadue, coordinadora legal del Projecte de Defensa de la Capital de Louisiana, va dir: 'Hi ha hagut tants aquí que hem de tenir cura que no esdevingui mundano'.

Dins de la presó diumenge al vespre, van dir les autoritats, tot era rutinari i la presència mediàtica era lleugera.

'Aquí hi havia bancs de càmeres de televisió quan van començar de nou les execucions, 'però ara ja no és una gran notícia', va dir Jim Engsler, un periodista de la Louisiana Radio Network.

Per llei, totes les execucions a Louisiana han de tenir lloc entre la mitjanit i les 3 de la matinada. L'explicació que s'escolta més sovint és: 'La llei només està escrit d'aquesta manera'.

Però la germana Helen Prejean, una monja que actua com a assessora espiritual dels condemnats a mort, va dir: 'És una acció bruta feta a la meitat de la nit, allà on el món no pot veure', a una Angola relativament remota.

A les 10 en punt de les nits d'execució, el director R. Hilton Butler ocupa el seu seient regularment per a la primera conferència de premsa de la nit.

com estrènyer les frontisses de les portes

'El menjar que va triar', va dir Butler diumenge, referint-se a Rault, 'entregat a les 18.30 hores, era un bistec, 12 gambes fregides, patates fregides, una Pepsi i un pastís de maduixa'. Un guàrdia es va quedar mastegant darrere seu. 'He parlat amb Rault i s'ho està prenent molt tranquil, molt bé', va dir Butler.

A les 23.30 hores, els set testimonis es van preparar per marxar cap a les cinc milles en cotxe fins a la cambra de la mort, enmig del recinte de la presó.

Un telèfon va desconnectar per assegurar una línia oberta per a una agència de notícies, i un funcionari va preguntar: 'Quins són els nois amb terminis que voldran saber de seguida?'

Un funcionari va comentar: 'Això solia estar bé quan ens pagaven les hores extres, però ara s'ha aturat'.

Un presoner amb un mono blanc va recollir tasses de cafè de plàstic. Demanant no ser nomenat, va dir que ell també havia estat en el corredor de la mort.

'Em sento pel tipus que està sent executat', va dir. 'És una mica solitari al corredor de la mort. Vaig tenir sort quan em van canviar la condemna a cadena perpètua. Suposo que a partir d'ara no buscaré més sort.

A les 12:15, un periodista va mirar el seu rellotge i va dir: 'Hauria d'estar passant ara mateix'.

com rentar-se el cos

La porta al final del passadís es va obrir. 'S'ha acabat: 12:16', va dir el subdirector Roger Thomas.

Catorze minuts més tard va arribar la declaració escrita: 'Sterling R. Rault va ser declarat mort a les 12.16 hores del dilluns 24 d'agost de 1987'.

A les 12:45, els testimonis van tornar, i el portaveu Roy Brighthill, un periodista del servei de cable, va dir als mitjans:

'Estava lligat a la cadira i va fer un senyal amb el polze cap amunt amb les dues mans. Aleshores va mirar cap a la seva tia, una monja catòlica, la germana Mary Rault, i li va dir: 'T'estimo'.

'La primera sacsejada va passar a les 12.10 h. El seu cos es va arquejar fortament contra les corretges i els seus punys estaven tancats. Semblava que es mantenia en aquesta posició amb els punys tancats quan es van administrar les posteriors sacsejades.'

Rault, un comptable i pare de dos fills, havia estat condemnat per la violació i l'assassinat de la seva secretària, Jane Francioni, de 21 anys, l'1 de març de 1982. Durant el seu judici, els fiscals van dir que va assassinar Francioni perquè sabia de la seva participació en una malversació. parcel · la.

Francioni va ser violada, va rebre dos trets, li van tallar la gola i el seu cos va ser ruixat amb gasolina i va ser incendiat en una zona deserta de Nova Orleans.

'La va violar amb una bala a la panxa', va dir el fiscal David Paddison. 'Va ser més dolent que la forma en què va a morir. Crec que l'execució s'hauria de retransmetre des del Superdome', en referència a la pista coberta de Nova Orleans.

En una entrevista la setmana passada, Rault va dir que acceptava la mort. 'Encara dic que sóc innocent, però em sap greu el que li va passar a la noia. Era molt jove.

Assegut amb manilles i planxes per a les cames en un petit despatx del corredor de la mort, va dir: 'M'uniré a Déu'. Estic passant del corredor de la mort al corredor de la vida.

la millor manera de rentar les tovalloles

Va dir que l'actitud dels condemnats a mort era, simplement, 'Aguanta't'.

'Molts dels guàrdies m'han tractat millor des que sabia que moriria', va dir. 'Potser no volen que em suïcide i enganyi l'estat.

'Altres diuen coses com: 'Finalment aconseguiràs el teu problema i et fregirem el cervell'.

'Ha estat dur les darreres setmanes. És difícil quan un dels nois baixa pel nivell i saps que no tornarà. Normalment em quedo despert per veure si es confirma”.

Amb Rault desaparegut, el nombre de presoners en el corredor de la mort aquí és de 38. No hi ha previstes més execucions fins almenys a l'octubre.

La zona del corredor de la mort es coneix com a campament G, un petit grup d'edificis verds de formigó d'una sola planta, parterres de flors ordenats i bolígrafs triangulars vorejats amb filferro esmolat. La zona sua amb la calor a la part posterior del terreny de la presó de 18.000 acres conegut com la 'plantació'. Els guàrdies amb rifles a cavall observen la força de treball a l'aire lliure a prop.

A dues milles de distància hi ha la 'casa de la mort', la cel·la al costat de la cambra de la mort, on el condemnat és portat el dia abans de la seva execució.

Dins de la cambra de la mort hi ha la cadira de fusta que antigament es transportava per tot l'estat quan es van dur a terme les execucions al lloc del crim.

La cadira s'enfronta a una pantalla de vidre i una fila de cadires de plàstic taronja on s'asseuen els testimonis. El botxí és un home conegut només com 'Sam Jones', que ha realitzat 13 execucions.

'Ningú sap qui és', va dir el director Butler. 'Només el coneixem com a Sam Jones. Truca quan sap que hi ha una execució, i anem a buscar-lo.

'Li paguen 400 dòlars cada vegada, però espero que podríem trobar qualsevol nombre de persones que ho facin de manera gratuïta'.

Dins de la cambra de la mort, el subdirector Richard Peabody va explicar el procediment d'execució:

'Primer, se li rapen el cap i la cama esquerra, i després se lliga a la cadira. Els elèctrodes es fixen, i després entra el vigilant. Administrem 24.000 volts durant 10 segons, 500 volts durant 20 segons, 24.000 volts durant 10 segons i després de nou 500 durant 20 segons.'

Peabody va dir que el sistema va ser escollit per evitar el que va anomenar 'excés' i cicatrius. 'La nostra creença és que l'home està mort quan s'administra la primera sacsejada', va dir.

és més saludable el gall dindi o el pollastre

'A continuació, hi ha una pausa de cinc minuts per permetre que els testimonis recullin els seus pensaments. Ningú espera això, però només és la seva feina. Els tractem tan bé com podem i tan malament com hem de fer-ho”.

Bufant una pipa i aixecant els peus sobre el seu escriptori, Butler va acceptar, dient: 'No m'implico personalment'. Només és part de la meva feina.

En una altra oficina de l'altre costat del recinte, el capità James Arnold, que dirigeix ​​el campament del corredor de la mort, es va asseure davant d'una fila de fotografies dels presos del corredor de la mort. Diversos espais estaven en blanc.

'No tenim molts problemes aquí al corredor de la mort. Els guàrdies són triats a mà, i només és part de la seva feina', va dir.