logo

Xarxa de conversa liberal, deixada fora a D.C.

En els propers dies escoltareu molt d'exageració sobre la nova xarxa de ràdio liberal que s'ha dissenyat com a contrapès als pesants conservadors com Rush Limbaugh, Michael Savage, Laura Ingraham i Laura Schlessinger.

El que no escoltaràs, si vius a l'àrea de Washington, és com sona realment la xarxa Air America: si Al Franken pot mantenir tres hores diàries de ràdio, si Janeane Garofalo pot parlar tan bé com pot actuar, si Els qui trucen liberals poden ser tan justos i sanguinaris com els seus homòlegs de la ràdio conservadora.

Air America debutarà dimecres a quatre ciutats: Nova York, Los Angeles, Chicago i San Francisco, però no aquí.

Per què? Perquè no hi ha cap lloc on posar aquesta programació a la nostra ràdio local. (I Air America encara no transmet les seves emissions al web.)

Hi ha dos tipus de ràdio de conversa, AM i FM. El tipus AM sol ser una xerrada política, dirigida a un públic que, en general, és massa gran per preocupar-se molt per la música pop. AM Talk són conservadors sindicalitzats a nivell nacional, com Limbaugh, Schlessinger i Sean Hannity, i les files cada vegada més reduïdes dels amfitrions locals, com Chris Core de WMAL i Paul Berry de WTNT. La conversa FM és coneguda a la indústria com a 'xerrada calenta': aquestes són les coses cada cop més descarades inspirades en Howard Stern i dissenyades per atraure els joves oients masculins. (Uns pocs presentadors aconsegueixen unir les dues categories, sobretot Don Imus, el programa amb seu a Nova York s'emet tant a emissores d'AM com de FM de tot el país.)

Washington, jugant contràriament a la reputació, ha estat el productor més fiable i creatiu de talent de conversa, des de Stern, que va desenvolupar el seu shtick a DC-101 a principis dels anys 80, fins a Doug 'Greaseman' Tracht, fins al més llarg de la nostra ciutat. dirigint un acte local de nois dolents, Don Geronimo i Mike O'Meara de WJFK.

Però entre els 20 principals mercats, Washington és el més feble per a la ràdio AM. Tenim només un grapat d'estacions AM amb senyals prou forts com per escoltar-se a tota l'àrea metropolitana, i aquestes estacions ja tenen una programació raonablement exitosa: WTOP de totes les notícies i WMAL, en la seva majoria de converses conservadores, són les úniques emissores d'AM de la zona que obtenen grans valoracions. . Les converses negres WOL, les converses esportives WTEM i les converses polítiques WTNT (llar d'Imus i Berry) atrauen seguidors molt més petits, si són devots. En cas contrari, el dial AM local consisteix principalment en senyals febles que ofereixen programes en idiomes estrangers i converses sindicades a un públic amb prou feines mesurable.

Els tertulians liberals podrien intentar trobar una casa a FM, però això també sembla poc probable. Les grans companyies de ràdio que van comprar milers d'emissores en la pressa de consolidació de finals dels 90 són les propietàries de la majoria de les emissores de la ciutat i, en general, estan compromeses amb els formats musicals que ara emeten.

A Washington, Air America no té on aterrar.

El columnista de DNS SO Marc Fisher és l'autor d'un llibre de propera publicació sobre ràdio i cultura pop nord-americana.