logo

LA VIDA AL BORDE

NO ÉS cap secret que els centres de la ciutat del segle XIX com Manhattan o Chicago's Loop ara tinguin competència. Cada cop més, estan envoltats del que anomeno Edge Cities: llocs com l'àrea tecnològica de la Route 128 de Boston, la zona de l'aeroport internacional O'Hare de Chicago, la zona d'Irvine al sud de Los Angeles i Tysons Corner, Virginia.

Ja hi ha prop de 125 d'aquestes Ciutats Edge als EUA; cadascun d'ells és més gran que Memphis segons els estàndards urbans funcionals: edificis alts, llums brillants, seus corporatives, hotels de luxe, botigues de luxe, fins i tot població. Superen amb escreix els 35 nuclis urbans antics de mida comparable.

I gairebé 100 ciutats Edge més estan a punt d'assolir una massa crítica. Només el 12 per cent de tots els nord-americans viuen a les antigues grans ciutats de la mida d'El Paso o més. Per contra, les eleccions presidencials de 1992, per primera vegada, veuran la majoria de tots els votants del país vivint i treballant a les Ciutats Edge i als voltants. Fa temps que estem votant amb els peus sobre aquesta puntuació.

No obstant això, algunes persones semblen odiar la idea que aquest és el camí que han pres els nord-americans cap al seu futur urbà. De fet, amb prou feines reconeixen com s'han transformat els barris dormitoris dels anys 50 en centres vibrants. Aquestes persones són especialment gruixudes a terra entre els que creuen que només s'amaga el plaer a l'oest de Cambridge, Massachusetts. Per no parlar d'aquells que no s'aventurarien a Nova Jersey des de Manhattan més del que farien un glop de rosa domèstica.

No obstant això, tenen raó. Les ciutats nord-americanes han patit durant molt de temps comparacions desagradables entre llocs europeus amb mil anys d'història i, per exemple, Kansas City. Com qualsevol altra cultura, els nord-americans han trigat un temps a construir àrees urbanes amb sofisticació, enginy, diversitat i encant, llocs com la platja del nord de San Francisco o el Greenwich Village de Nova York. O, potser, Takoma Park.

Aquesta gent aprecia el fet que finalment hem aconseguit crear barris amb cinemes de repertori, llibreries de segona mà i locals que venen vi a copa. Així, veuen amb desesperació la idea que els nord-americans estem, una vegada més, en paraules de Huckleberry Finn, 'enllumenat pel Territori' - movent els nostres llocs de treball i els nostres mitjans per crear riquesa cap als Beltways al voltant dels quals hem viscut i va donar forma a les nostres vides ara durant dues generacions.

Però, per què exactament tenen aquesta reacció? Els humans hem creat desenes de tipus de ciutats al llarg de la història. Per què hauria de fer que algunes persones es retractin davant la idea que el nou lloc urbà nord-americà ara es pot trobar en primer lloc a llocs com el comtat de Fairfax, Virginia, i el comtat de Contra Costa, Califòrnia, no Cleveland?

instal·lació d'una nova porta d'entrada

Un crític d'art del meu conegut ha diagnosticat la seva aflicció: l'anomena 'Por al pa blanc', que descriu bé el terror que senten. Perceben les Ciutats Bordes ni més ni menys que l'ofegament del rar i l'individu en un mar de centres comercials, i la fi del món tal com el coneixen.

Bé, després d'haver passat quatre anys en aquest món, tinc una mica de consol. No hi ha dubte que el futur d'Edge City està lligat a preguntes com aquesta: seran mai aquests llocs bons llocs per enamorar-se? Fer una cercavila del quart de juliol? Voldrem portar la nostra tia Tilly a la nostra nova ciutat brillant al turó quan vingui des d'Iowa?

Però mentrestant, els nord-americans no són tan tontos. No només Edge City no és tan dolenta fins i tot ara; té la promesa de millorar constantment. Per ser justos amb aquests llocs, no els hem de veure com a part d'un gran treball nord-americà en curs? Després de tot, amb prou feines existien fa 30 anys. Les ciutats Edge encara són adolescents desgavellats. Anem, doncs, a prendre algunes de les burles de moda contra Edge City i examinar-les una per una: Edge City és un món de pa blanc.

Potser això era cert per als suburbis residencials fa 40 anys, però Edge City s'ha tornat tan heterogeni com la mateixa Amèrica. Amèrica està passant per l'onada d'immigració més gran en un segle, i la majoria dels nouvinguts s'estan convertint en nord-americans a les ciutats Edge. Los Angeles, aquell besavi dels paisatges de Edge City, no només és l'illa d'Ellis actual, sinó que el comtat de Montgomery té 80.000 habitants que no tenen l'anglès com a primera llengua. Cada cop és més difícil trobar una església presbiteriana o baptista a Virgínia sense subtítols coreans al seu rètol. La majoria dels negres de l'àrea de Washington no viuen a Chocolate City, sinó a les jurisdiccions suposadament 'vainilles' que l'envolten. La classe mitjana ve en molts colors en aquests dies. Edge City és un erm cultural i intel·lectual.

La simfonia de Fairfax està madurant i la fàbrica de torpedes d'Alexandria té els seus encants, però no hi ha dubte que les arts segueixen endarrerides a Edge City. La dissenyadora urbana Patricia L. Faux, però, creu que això és natural en aquesta etapa de la seva història. Això es deu al fet que els vells i cruixents que van construir aquestes Ciutats Edge encara no han gratuït i han lliurat grans dotacions a simfonies i museus. Mireu el temple més brillant de l'alta cultura construït a Califòrnia durant l'última dècada: el Centre d'Arts Escèniques del Comtat d'Orange amb 73 milions de dòlars i 3.000 places. Es troba a la Edge City de Costa Mesa i es va finançar completament de manera privada. Mentrestant, les localitats Edge Cities estan mostrant signes de vida intel·lectual, des del George Mason University Center for the Arts fins a Wolf Trap. Fins i tot el menjar a Edge City està millorant. Una de les majors concentracions de restaurants de la zona s'amaga entre els gratacels de Edge City de Bethesda/Chevy Chase. La millor cuina vietnamita i hispànica de la zona es troba a Rosslyn/Ballston i als voltants. És impossible caminar per Edge City.

Mai no he acabat d'entendre aquesta lògica, però estic aquí per dir-vos que el passeig sota els cels atriums a través d'arbres perpètuament en fulles d'un extrem a l'altre de Tysons I és gairebé tan llarg com el passeig des de la plaça del Temple a Salt. Lake City fins a la botiga de licors més propera. Mentrestant, hi ha moltes més similituds funcionals entre un passeig per l'ús mixt de la Tysons II Galleria i un passeig per un bulevard comercial com la Cinquena Avinguda, que els sentimentalistes podrien admetre. La gent gran acudeix als nostres centres Edge City climatitzats al matí per fer els seus exercicis, com a la plaça d'un poble xinès. Els adolescents hi van a primera hora del vespre per passejar davant del sexe oposat, com a la plaça d'un poble mexicà. Als millors d'aquests llocs de Edge City, com el Reston Town Center, les botigues, els hotels i les oficines i els restaurants es reuneixen en un entorn dens, mixt i transitable que també ofereix més opcions del que és habitual a les ciutats antigues. Podeu caminar a l'aire lliure quan és agradable, però també podeu caminar a l'interior quan no ho sigui, i conduir quan vulgueu. És per això que freqüentem aquests llocs. Ningú viu a Edge City.

Aquest és un altre càrrec curiós. Quanta gent viu als nuclis antics? Molt menys dels que viuen a la vista d'aquest punt de referència de Edge City, el centre d'oficines d'un quart de milió de peus quadrats. Al cap i a la fi, Edge City ha sorgit enmig d'una geografia que abans no eren més que suburbis de dormitoris. El comtat de Fairfax té més població que San Francisco i conté cinc ciutats Edge en tota regla. De fet, els rics viuen tan a prop com poden dels centres de treball d'Edge City, igual que a París. Els barris més propers a Tysons inclouen els sorprenents preus de les cases de McLean, Viena i Great Falls. Sempre he pensat que el més sorprenent de Tysons no era que ningú hi visqués, sinó que, de fet, ho fan milers de persones. L'ascens de Edge City destrueix els antics centres de la ciutat.

com arreglar granit esquerdat

Poca prova d'això. La dècada de 1980 va ser la millor dècada d'aquest segle per als antics districtes centrals de negocis. Des de Boston fins a Filadèlfia, passant per Washington, Los Angeles, San Francisco, Seattle, Dallas, Houston, Atlanta, les parts de negocis i entreteniment dels centres de la ciutat estan prosperant. Detroit és l'únic nucli important que es troba realment a l'esquena. Fins i tot Manhattan no és tan dolent. Segurament això és perquè hem arribat a veure els vells centres de la ciutat com a antiguitats, en el millor sentit d'aquesta paraula. Els reconeixem com a llocs que cal estimar i preservar. És cert que potser ja no són els centres indiscutibles del nostre univers quotidià. Però ara que hem traslladat gran part de la nostra feina i els nostres mitjans per crear riquesa a Edge City, podem mirar els vells centres de la ciutat amb ulls nous. Podem agafar aquells molls lletjos on els vaixells de mercaderies amb galleda d'òxid ja no lliguen i utilitzar-los per a festivals davant del mar. D'aquesta manera els centres es transformen en centres turístics, centres de convencions i bons llocs per ser joves i solters. I com que els centres d'oficines de coll blanc són el lloc de treball clau de l'era de la informació, han pogut créixer als centres de la ciutat i a les ciutats perifèriques simultàniament. No es pot fer res estèticament valuós d'un paisatge urbà modelat per l'automòbil.

No sóc arquitecte, però sempre m'he preguntat per aquest. Edge City és un descendent lineal directe tant de la Broadacre City de Frank Lloyd Wright com de les torres envoltades de gespa de Le Corbusier. El principal problema de disseny que presenta l'automòbil, tècnicament, és que és unes 25 vegades més massiu que un ésser humà que camina i requereix aparcament. Per tant, qualsevol paisatge que intenti acomodar tots dos ha d'operar a dues escales. Però, per què això és tan impensable? Sempre m'he preguntat si la gent que diu que Edge City no pot ser una ciutat perquè està marcada per amples autopistes, s'oposarien al lloc de St. Louis, perquè està marcat per aquest ampli dispositiu de transport, el riu Mississipí. La solució no és construir més ponts? Potser llançar uns quants trens de Disney? Crec que la pregunta per als intel·lectuals i professionals del disseny que planteja Edge City no és si aquests llocs coincideixen o no amb Venècia; avui innegablement encara són salvatges i crus. Si cregués que aquesta era la seva forma adulta final, no seria tan optimista sobre el futur de la República com jo.

Però la meva lectura de la història suggereix que els nord-americans formen part d'una cultura salvatgement individualista i decidida que pot saber o no resoldre problemes, però que ataca els obstacles, de manera reflexiva i compulsiva. La pregunta clau que planteja Edge City, doncs, és on serà d'aquí a 20 anys? El truc és dedicar-se a una mica de futurologia local: anar amb cotxe a aquestes Ciutats Edge ara mateix i agafar una mica els ulls. Com seran aquests llocs quan els errors siguin arrasats i s'hi construeixin els aparcaments i els arbres creixin i el Canvi que representen aquests llocs ara es faci familiar?

Després de tot, Charles Dickens va escriure de Londres el 1848: 'Hi havia cent mil formes i substàncies incompletes, barrejades salvatgement fora dels seus llocs, cap per avall, excavant a la terra, aspirant a la terra, emmotllant-se a l'aigua i inintel·ligibles. com en qualsevol somni.'

No és estrany que aquesta descripció de la nostra ciutat de l'era industrial quan era nova soni exactament certa per a les nostres ciutats de l'era de la informació d'avui? Potser un dia Edge City també es pot veure com a històrica. És la creació d'un món nou, modelat pels lliures en una terra constantment reinventada.

Joel Garreau, escriptor sènior de The DNS SO, és l'autor de 'Edge City: Life on the New Frontier', publicat aquest mes per Doubleday.