logo

LOX SER UNA SENYA? NO AQUESTA NIT

NOVA YORK -- Eleanor Wolper va somiar amb tallar el salmó tan suau com el vidre i tan prim com el paper. Durant uns mesos, va viure el seu somni a Zabar's, el prestigiós supermercat de l'Upper West Side.

quan he de prendre vitamines

'Sempre he volgut tallar el salmó a Zabar's. Jo els veia tallant quan era petit', diu Wolper, de 27 anys, amb la seva cara netejada i il·luminada. 'I vaig pensar que era tan bonic. M'encantava la meva feina. És difícil d'explicar a la gent perquè no és una cosa molt habitual. Però em va encantar. Sóc artista i també soc xef. Així que vaig apreciar l'artística d'això.'

Però l'Eleanor Wolper no talla més. Ha presentat una denúncia per discriminació de sexe contra la botiga al·legant que la van acomiadar perquè les dones no són benvingudes al taulell de tall de salmó.

Murray Klein, copropietari de Zabar's, diu que, en primer lloc, Wolper no va ser acomiadat, va renunciar després de demanar un augment que no es mereixia. En segon lloc, diu, ella no va tallar els 24 dòlars per lliura. La va piratejar.

'Ella tindria grans peces de monstre', va acceptar un client indignat, que no va donar el seu nom però va ser generós amb les seves opinions. 'La meva dona no sabia com posar-ho sobre la taula per a companyia. Vaig haver de tornar enrere i retallar-ho tot. Dels mascles talladors de salmó, va dir: 'Aquests nois, fa anys que ho fan i saben el que estan fent'.

El professor de Dret de Harvard i antic propietari de delicatessen, Alan Dershowitz, va dir que al 'món de l'home del tall de lox', és plausible que Wolper hagi experimentat discriminació. 'Sí, el tall de lox és una especialitat increïble', va dir en una entrevista telefònica des de Cambridge, Massachusetts. 'Realment necessites saber com treure el màxim profit del tros de peix. No hi ha dubte que requereix habilitat, però no requereix un penis.

Per a Eleanor Wolper, però, Zabar és el que és la Ciutadella per a Shannon Faulkner: la institució d'elit d'ensenyament superior, el lloc ideal per afinar les habilitats necessàries per a l'èxit.

Encara que una sigui una dona.

Una qüestió Deli

No es tracta només d'un conflicte laboral comú que implica una botiga de queviures normal. Es tracta de Zabar's, el príncep de la delicatessen, i de l'echt food de Nova York, el salmó. salmó de Nova Escòcia. Gravlax. salmó escocès. Nova oriental. Salmó atlàntic. Lox.

El llox i el peix fumat, fets famosos a Nova York pels immigrants jueus, s'han convertit en icones d'aquesta ciutat desagradable. No cal que siguis jueu per veure menjar salmó fumat com una experiència religiosa. La primera mossegada salada del cap de setmana del peix rosa a rodanxes fines, decorant amb art un bagel, és una recompensa per passar una setmana més.

Aquí, no és desagradable donar a un advocat un costat de peix fumat com a mostra sincera d'agraïment. Aquí, diverses botigues tenen negocis de comandes per correu bullicioses per alimentar els novaiorquesos trasplantats, famolencs per l'article genuí a les zones salvatges de Washington, D.C. o l'interior d'Austin.

En el cor d'aquests aficionats al salmó, Zabar's ocupa un lloc especial. La botiga està plena de delícies temptadores: mostassa d'Europa de l'Est, cafè de Bèlgica, oli fet de nous. Però la reputació de Zabar es basa en el taulell d'aperitius que serveix salmó. Cada cap de setmana, fins a 10.000 clients visiten la botiga i compren gairebé 1.000 lliures de peix fumat. Les persones que contracten algú per passejar els seus gossos esperen una hora fent cua per fer les seves comandes. Una vegada que els morints de gana arriben al taulell, encara s'han d'enfrontar al personal del taulell sovint irritable. Tallar el salmó requereix temps, precisió i habilitat. A Zabar's sovint es prescindeix d'una discussió sobre la frescor del peix o la finesa de la llesca. A Zabar's, el personal generalment malhumorat tracta els clients com a intrusos en el món privat del salmó a rodanxes.

Klein admet que les dones mai treballen al taulell d'aperitius. Però no és perquè Zabar's no els deixi, diu. 'Les dones no volen treballar allà', afegeix, assenyalant el taulell de 30 peus al mig de la botiga desordenada. 'L'olor del peix, et fica sota la pell. No te'l pots treure de la roba, l'olor sempre t'acompanya'.

Aquesta explicació és 'una contenció escandalosa basada en nocions antiquades d'on haurien d'estar les dones', va contestar l'advocada Melorra Sochet. Sochet representarà a Wolper en la seva reclamació de discriminació sexual més endavant

un mes abans del departament estatal de drets humans. Ara, una antiga clienta de Zabar, va afegir: 'Em va entristir molt saber que Zabar està discriminat'.

Un article de novetat

Quan Wolper va ser contractada després d'un penós judici dissabte passat, estava extasiada.

Darrere del taulell, va atreure clients -'dones ben fetes, dones amb nens'- que podrien haver estat espantats per la fermesa del típic tallador masculí, va dir. 'Ni tan sols em vaig adonar del ritme que era per a una dona tallar salmó. Però els clients m'ho recordaven constantment, i després suposo que el meu cap', diu el Wolper amb veu suau amb tristesa.

La visió d'una talladora femenina era tan rara que durant els seus vuit mesos de mandat a Zabar's, Wolper va aparèixer en articles en diaris locals i en una revista de distribució d'aliments.

Va pensar que estava fent una gran feina: aconseguir publicitat per a la botiga, atraure nous clients i, per descomptat, tallar el salmó. Va pensar que un augment de 8 dòlars l'hora a 14 dòlars seria més d'acord amb els seus 10 anys d'experiència en la preparació d'aliments, així com amb els sous d'altres persones del personal del taulell. Els homes darrere del taulell guanyaven uns 22 dòlars l'hora, diu. (Klein ho discuteix, dient que la majoria dels homes de comptador guanyen 10 o 12 dòlars l'hora i només guanyen més després d'anys d'experiència o pagant hores extraordinàries.) Després de diversos mesos, Klein li va dir a l'abril que havia obtingut un augment. Quan va obrir el xec, va trobar que 'només eren 50 cèntims'.

Va tornar a la botiga per enfrontar-se a Klein. 'Va començar a flipar amb mi, totalment bel·ligerant. Va dir: 'Estic perdent diners amb tu', i va dir: 'Has piratejat el peix', diu ella. 'No em podia creure el que estava escoltant i li vaig donar la mà i em va dir: 'Surt de la meva botiga, només surt de la meva botiga'. '

Wolper va sol·licitar les prestacions per desocupació i dos mesos després va presentar la seva reclamació per discriminació per sexe. Just després de presentar la seva reclamació, els seus beneficis es van tallar. Zabar's havia notificat al departament de treball de l'estat que no la van acomiadar, va renunciar.

Klein diu que poques vegades acomiada ningú. 'Em vaig criar a Rússia sota Stalin, i encara em sento en el fons que sóc un proletari', diu el canós de 71 anys.

'Tenim gent aquí treballant 25 i 30 anys, i no hi ha gent treballant 25 o 30 anys si discrimino algú', diu. Klein diu que dóna la benvinguda a qualsevol persona que miri la seva nòmina per veure que la seva escala salarial és justa.

'Sóc jueu. Jo vinc de l'altra banda, i he estat discriminat tota la vida, així que sé què vol dir ser discriminat, i no ho faig”, diu.

Klein té una actitud sense sentit cap al negoci multimilionari que va cuidar des de la fallida fa 30 anys, i els seus empleats diuen que els agrada treballar amb ell. 'La gent és bona si té un bon líder', diu amb l'accent rus que encara porta després de 40 anys a Nova York. 'Ells saben que no els demanaré res que facin que jo no faci. Em coneixen a la indústria com a dur. Sóc dur amb la compra i aquí sóc dur.

Però amb Wolper, diu, va ser molt comprensiu. Ella no sabia com tallar quan la va contractar, però podia aprendre a la feina, va decidir. Klein va dir que pensava que seria un actiu en una zona ocupada exclusivament per homes russos. 'Les dones tenen un tacte suau darrere. Vaig intentar treballar amb ella i ajudar-la de la millor manera que sé fer'.

Klein, amb mànigues de camisa arrugadas i tirants, s'està prenent una pausa rara de la seva setmana laboral de 70 hores per parlar del cas. 'Deixa'm dir-te una cosa: tenim més dones directives que homes', diu. Al taulell de formatges, la talladora sènior és una dona, i les dones gestionen el molt rendible departament d'articles per a la llar i altres àrees de la botiga.

'La veritat', va dir l'advocat de Klein, Eugene G. Eisner, a la recent audiència d'atur de Wolper, 'és que va ser Murray Klein qui va insistir a contractar una dona al mostrador'. Eisner, conegut per defensar els sindicats, va dir que no hauria pres el cas si no trobava meritòria la reclamació de Klein. 'Murray va pensar que era important tenir una dona allà', va dir.

Klein, un veritable novaiorquès, és conegut per la seva voluntat de lluitar. Va lluitar contra la Cuisinart Corp., que volia evitar que vengués les seves màquines de tallar i tallar a daus a preus molt inferiors als dels grans magatzems. Va fer una guerra de preus públics amb Macy's pel caviar de Beluga. Durant anys ha ajornat la jubilació a causa d'una disputa legal amb els seus socis, els germans Stanley i Saul Zabar, sobre el valor de la seva part de la delicatessen.

'No em rendeixo perquè si alguna cosa no és així, no és veritat, ho he d'apuntar', diu.

Wolper, que diu que no ha pogut trobar feina des que va deixar de treballar a Zabar's, només vol demostrar que pot tallar el salmó així com els grans. 'M'agradaria poder muntar taules i tallar salmó al carrer amb càmeres al meu voltant. 'Mira, puc tallar salmó, rodanxes fines, no gris', diu, aixecant una làmina imaginària de peix de seda.

Els ganivets estan fora

A Zabar's, les opinions dels clients s'extreuen com ganivets.

'Crec que els homes estan mentint sobre les dones, com sempre fan', va dir Mae Rose, escriptora de llibres infantils. 'M'agradaria poder parlar amb ella i escoltar la seva història, perquè no té ningú per lluitar per ella i la de Zabar és tan poderosa. Aquests nois tenen tant de poder que són els propietaris de tot el monstre'.

El client Marvin Einhorn, un actor, va dir: 'Va ser molt refrescant veure una dona darrere del taulell, i era més que competent. Certament, tan bo com els homes. Però Klein, és un tipus dur, i sens dubte sap la seva feina i com gestionar els seus empleats.

Flo Grossman, una de Nova Jersey, esperava el seu marit fora de la botiga. 'Potser hi ha alguns llocs on és agradable tenir una divisió de sexes, però si tenia les habilitats, es mereix una sacsejada justa', va dir amb criteri.

William Grossman va intervenir abans de marxar amb les seves llaminadures Zabar.

'Ja saps, lox és una obsessió de Nova York, i ella estava realment contravinent la tradició', va dir. 'Zabar's ha de ser un lloc difícil per trencar les regles'.