logo

Md. Governador s'enllaça amb Corporate Elite

Des de la seva inauguració al gener, el governador de Maryland, Robert L. Ehrlich Jr., ha cancel·lat el contracte d'arrendament del jet estatal i ha penjat un cartell 'en venda' al iot estatal. Però mentre Ehrlich va abandonar aquests avantatges del càrrec, n'ha acceptat un altre: ser membre d'un club de golf elegant creat per i per a l'elit corporativa de Baltimore.

El club de golf Caves Valley s'estén per prop de 1.000 hectàrees al camp de cavalls al nord-oest del comtat de Baltimore. Es troba entre els principals cursos del país, accepta membres només per invitació i cobra tarifes d'inici de fins a 125.000 dòlars més 8.000 dòlars en quotes anuals, segons informes publicats.

Per a Ehrlich (R), la pertinença a Caves Valley és gratuïta, un regal a l'oficina del governador del poderós grup de banquers, asseguradors i executius que van obrir el club el 1991.

Ehrlich, un àvid golfista, ha jugat a Caves Valley tres vegades, arribant als seus carrers arbrats dies després que la sessió legislativa acabés a l'abril. I ha emès una invitació permanent al president Bush i al secretari de Seguretat Nacional, Tom Ridge, perquè s'uneixin a ell per a una ronda.

Els antics governadors de Maryland William Donald Schaefer i Parris N. Glendening, tots dos demòcrates, també van rebre membres honoraris de clubs, segons el director de comunicacions d'Ehrlich, Paul E. Schurick.

Tanmateix, a Schaefer i Glendening no els importava el golf, van dir els ajudants. Així doncs, Ehrlich sembla ser el primer governador que va jugar a Caves Valley, un dels beneficis més rics que s'aconsegueix amb la feina des que es va construir la mansió del governador.

Schurick va dir que el governador paga les taxes de greens al club: 225 dòlars per sortida, segons una guia publicada per Sports Illustrated i la revista Golf. Els diners en efectiu surten de la butxaca d'Ehrlich, va dir Schurick. A diferència del jet estatal i el iot, que han costat als contribuents centenars de milers de dòlars l'any, la pertinença a Caves Valley 'no consumeix ni un cèntim de diners de l'estat', va dir.

Mai s'ha demanat als funcionaris estatals d'ètica que es pronunciïn sobre la conveniència de la pertinença, que abans no s'havia revelat públicament. Suzanne Fox, directora executiva de la Comissió d'Ètica de l'Estat de Maryland, va dir que probablement l'acord sigui legal sempre que beneficiï qualsevol que sigui governador i no personalment Ehrlich.

'Per molt que algú se senti ofès per això, no viola la llei', va dir Fox.

Tot i així, molts càrrecs electes rebutgen aquestes ofertes. El governador de Virgínia, Mark R. Warner (D) va rebutjar 'dotzenes' d'afiliacions gratuïtes a clubs de camp i altres organitzacions, inclosa una al luxós Country Club of Virginia a Richmond, va dir Kevin Hall, secretari de premsa adjunt de Warner.

Els vigilants governamentals rebutgen aquests acords, dient que no només permeten que un influent quadre d'executius d'empreses faci un regal luxós al governador, sinó que també creen noves oportunitats perquè els membres rics del club agafin l'orella del governador. 'És un favor', va dir James Browning, director executiu de Common Cause of Maryland. 'I en aquest cas, permet una mena de lobby a l'ombra a la pista, fora dels focus, on no hi ha constància del que es parla, ni constància dels resultats'.

Els camps de golf tenen una història històrica als anals de la política, per descomptat, i molts polítics, des del president Bill Clinton (D) fins al líder de la majoria de la Cambra, Tom DeLay (R-Tex.), han parlat de comprar sobre el golf. Però els observadors d'Annapolis de llarga durada diuen que Ehrlich és el primer duffer que ocupa l'oficina del governador en dècades, obrint una nova via d'accés per als legisladors i els grups de pressió.

Tot i que Ehrlich parla obertament i amb orgull de la seva destresa en els enllaços, especialment una àguila que va disparar al pro-am a l'Open de la Capital a Avenel al juny, els funcionaris de l'administració són sensibles a les implicacions ètiques de la seva afició i han buscat repetidament assessorament de la Comissió Estatal d'Ètica.

El mes passat, la comissió va aconsellar a Ehrlich que s'ha de pagar a la seva manera quan va a jugar al golf, per tal de complir amb una llei estatal que prohibeix als càrrecs electes acceptar l'entrada gratuïta a esdeveniments esportius.

Com a resultat, va dir Schurick, Ehrlich ha tret el seu talonari en alguns dels cursos més exclusius de l'estat. Més recentment, el governador va prometre escriure un xec per a la ronda que va jugar dijous al Woodmont Country Club de Rockville com a convidat del lobbyista d'Annapolis Larry Levitan. Levitan va dir que el governador li deu a Woodmont 122,50 dòlars per les taxes de greens i el caddie.

L'administració d'Ehrlich no ha demanat l'assessorament de la comissió sobre la pertinença a Caves Valley. 'El nostre enteniment ha estat que la pertinença és per a l'oficina del governador, que el governador anterior la tenia i la va gaudir i, per tant, el governador Ehrlich no s'ha negat a participar', va dir el conseller legal en cap d'Ehrlich, Jervis Finney.

Schurick va dir que un membre de la junta directiva de Caves Valley el va trucar aproximadament una setmana després de la seva elecció per fer-li saber que ara era membre del club.

Nancy Palmer, la directora general de Caves Valley, no va parlar de la pertinença ni proporcionar cap altra informació sobre el club. Leslie Disharoon, fundadora del club i antic director executiu de Monumental Corp., una companyia d'assegurances de Baltimore, i el president del club, John R. 'Reg' Murphy, antic editor del Baltimore Sun, no va respondre les trucades telefòniques. Altres membres destacats inclouen Furlong Baldwin, antic president de Mercantile Bankshares Corp., i el president de CareFirst William Jews.

El calendari oficial d'Ehrlich detalla dues sortides al club. El 13 d'abril, es va unir als membres i companys de golf de Caves Valley John Claster, un antic executiu de televisió, i Carl Wright, vicepresident sènior de Spherion. El cap de setmana següent, Ehrlich va acollir els columnistes esportius de DNS SO Michael Wilbon i Tony Kornheiser.

D'acord amb les regles informals del conjunt de golf, Kornheiser va pagar el favor convidant Ehrlich a jugar amb ell al Columbia Country Club de Chevy Chase el mes passat. En una entrevista, Kornheiser va dir que va pagar la tarifa de greens d'Ehrlich, uns 70 dòlars, segons les guies de golf. Però després de rebre una trucada d'un periodista del Post, Kornheiser va trucar a Ehrlich, que li va assegurar que hi havia un xec per correu.

'Crec que és una idiota, però això és el que ha de fer', va dir Kornheiser, i va afegir que si el xec arriba a casa seva a Washington, no el cobrarà. 'Ho emmarcaria i, si mai arribava a ser algú realment important, el vendria a eBay'.

Els escriptors Michael D. Shear i Elizabeth Williamson i l'investigador Bobbye Pratt van contribuir a aquest informe.

com arreglar la costura de la catifa