logo

Meadow Fresh: or i sèrum de llet

Dimarts és una nit d'enriquiment ràpid al nord de Virgínia.

com funcionen els enzims digestius

Cada setmana, els promotors d'un nou producte anomenat Meadow Fresh celebren una reunió a l'hotel Marriott de Tysons Corner per buscar reclutes per a un pla de màrqueting que ofereix grans diners amb pressa als compradors que venen el producte a través de xarxes de distribuïdors.

En lloc de vendre el producte a les botigues, l'empresa ha creat una xarxa nacional d'equips de vendes, cadascun encapçalat per un 'ambaixador', per vendre'l a amics, veïns i companys de feina.

L'olla al final d'aquest arc de Sant Martí s'omple amb imitació de llet en pols. Literalment, Meadow Fresh es fa principalment amb sèrum de llet, un subproducte de llet produït en l'elaboració de formatges. En paraules de l'empresa, és 'un producte deliciós, nutritiu, nou i emocionant'. . . mentre que el sabor i el valor nutricional de Meadow Fresh no són exactament el mateix que la llet, Meadow Fresh segur que és bo, i a molts els agrada millor.

L'atractiu -que pengen oralment alguns participants a les reunions promocionals, encara que no als fullets de l'empresa- és espectacular: en tan sols vuit setmanes, una persona pot guanyar fins a 8.640 dòlars al mes mitjançant la creació d'una organització de minoristes, rebent comissions sobre les vendes de tots els membres del seu equip, i també sobre les vendes dels nous reclutes incorporats pels membres del seu equip. A mesura que l'equip creix i es ramifica, els beneficis i les bonificacions de qui l'ha iniciat es multipliquen.

Per als promotors de Meadow Fresh, el cel és el límit, assolible per qualsevol persona amb temps de sobra i la visió de fer un compromís primerenc. 'Si els teus somnis no t'espanten quan vas a dormir a la nit', diu un llibret promocional distribuït en una de les reunions de Tysons Corner, 'no són prou grans'.

'Aquí tenim una empresa que ens farà rics a tots', va dir un entusiasta a una reunió recent. 'Entraré en això a temps complet. Tinc 39 anys i espero retirar-me en això als 42'. Va dir que espera guanyar 'un quart de milió de dòlars amb Meadow Fresh aquest any'.

El que no va dir és que Meadow Fresh ha tingut una sèrie de batalles amb les agències estatals d'aplicació de la llei per la legalitat del seu sistema de màrqueting i la qualitat del seu producte.

Diversos estats han portat l'empresa als tribunals, al·legant que el seu pla de distribució és un esquema piramidal il·legal, una mena de carta de cadena corporativa prohibida per la majoria dels estats. Arizona va acusar que el sistema de Meadow Fresh és 'de naturalesa enganyosa perquè el mercat disponible es saturarà i els distribuïdors que entren tard al programa obtindran pocs beneficis, si n'hi ha cap, i només un petit percentatge dels que entren al sistema' faran el tipus de diners promou Meadow Fresh.

Altres estats i el Departament d'Agricultura dels Estats Units han desafiat el valor nutricional de Meadow Fresh. Wyoming, per exemple, va advertir als consumidors que només conté la meitat de calci que la llet real i el doble de sodi, i va prohibir el seu ús en els dinars escolars.

Meadow Fresh, que atribueix les seves dificultats legals a un creixement ràpid i poc gestionat, diu que ha modificat el seu sistema de distribució per complir amb els requisits legals de cada estat i per controlar les reclamacions sense suport fetes per entusiastes locals sense supervisió. Sobre el tema dietètic, l'empresa atribueix crítiques a l'oposició de la indústria làctia i diu que lluitarà, ja que els fabricants de margarina van lluitar per guanyar l'acceptació del seu producte fa 35 anys.

El sistema de màrqueting modificat es va instal·lar dijous, després de mesos d'escaramusses entre Meadow Fresh i els reguladors estatals. El fundador i president de la junta, Larry Brog, va dir als distribuïdors que 'els esdeveniments recents de naturalesa legal' van fer necessari modificar el programa de màrqueting, sacsejar l'empresa i establir un control més estricte sobre les reclamacions fetes pels operaris de la línia descendent.

En un esforç per demostrar que no és una piràmide, la companyia subratlla ara que cap membre de la seva cadena de distribució 'rebrà cap compensació únicament pel patrocini' de nous distribuïdors, sinó que haurà de fer algunes vendes al detall. Un 'ambaixador' que faci almenys quatre vendes al detall al mes seguirà cobrant comissions per les vendes de tota la seva xarxa, segons el nou pla.

Meadow Fresh rebutja les afirmacions específiques dels ingressos potencials fets oralment pels seus boosters i diu que no omplirà cap comanda tret que s'hagi venut el 70 per cent del que es va demanar anteriorment, un estàndard establert per la Comissió Federal de Comerç en un cas anterior de 'màrqueting multinivell'. .

L'Associació Nacional de Fiscals Generals de l'Estat ha designat el fiscal general de Nou Mèxic per vigilar les operacions de Meadow Fresh i coordinar els esforços reguladors dels 50 estats. Patricia Maslinoff, fiscal general adjunta a Virgínia, va dir que l'estat estava recopilant informació sobre Meadow Fresh per alimentar Nou Mèxic. No va dir res que indiqui que els funcionaris de Virgínia creuen que Meadow Fresh ha violat la llei anti-piràmide de l'estat.

Meadow Fresh, una empresa d'un any amb seu a Salt Lake City, diu que ara té uns 90.000 distribuïdors del seu producte, que es fa amb sèrum de llet, oli de coco, sòlids de xarop de blat de moro, caseinat de sodi i altres ingredients.

L'empresa s'assembla a Amway i altres grans corporacions que venen a través de particulars. Però el grup comercial de la indústria, l'Associació de Venda Directa, s'ha negat a admetre Meadow Fresh per temors que les seves pràctiques es reflecteixin desfavorablement en altres empreses de venda directa, segons Robert Levering, advocat de l'associació.

El programa revisat de Meadow Fresh i la seva nova literatura promocional subratlla la necessitat dels distribuïdors d'evitar els principals abusos associats als esquemes piramidals: la venda de membres, projeccions de guanys específiques i exagerades, l'oportunitat de guanyar diners sense vendre res als consumidors i l'exigència d'enrolar-se. nous membres per rebre qualsevol pagament. És possible, diu Meadow Fresh, guanyar diners només amb la venda del producte: el preu a l'engròs és de 47 dòlars per 25 lliures i el preu al detall suggerit és de 65 dòlars.

El programa de màrqueting esmenat enviat per Brog subratlla amb un llenguatge contundent la responsabilitat dels distribuïdors d'evitar reclamacions infundades, informar d'infraccions per part d'altres distribuïdors i evitar qualsevol etiquetatge o material promocional que infringeixi qualsevol llei. També exposa les condicions especials exigides per Maryland i sis estats més, dient que els distribuïdors no reclamaran que es pugui fer cap quantitat de diners específica o que les xarxes són fàcils de configurar, i especificant que els productes no venuts es poden tornar a l'empresa.

'Tenim un nou Meadow Fresh', va dir Brog sobre els canvis. 'Hem reorganitzat l'empresa amb noves cares, nous sistemes, nous programes i nou entusiasme. . . ara és un moment de renovació, un temps de re-dedicació. Volem que formis part d'això amb nosaltres. Pot ser per a tu com ho és per a nosaltres: un nou començament.

Però l'èmfasi en la literatura de l'empresa i en les trobades promocionals continua sent en la constitució d'una cadena de distribuïdors, que es multiplica a mesura que els nouvinguts creen les seves pròpies cadenes, de manera que els que estan al capdavant rebin bonificacions i percentatges de les vendes realitzades pels que estan per sota. .

'Aquí és on estan els diners reals', va dir Toby Jarman, un distribuïdor de Meadow Fresh de nivell mitjà, a un grup d'uns 40 possibles minoristes en una reunió recent. 'No puc pensar en una millor manera de guanyar diners. Potser no ho aconsegueixes, però el potencial hi és.

com segellar terres de fusta dura

'No t'ho deixis passar', va afegir Jarman, un auditor del govern que viu a Burke.

El gràfic de la companyia del seu 'pla de compensació' mostra una escalada constant dels ingressos de vendes, bonificacions, descomptes i un percentatge dels diners guanyats pels venedors de la línia inferior a mesura que la xarxa de cada participant creix. A la cimera hi ha els 'ambaixadors', que reben com a gratificació un percentatge del total de les vendes realitzades per les xarxes d'altres ambaixadors que van patrocinar inicialment.

Sens dubte, picat per la publicitat desfavorable a Occident, Meadow Fresh ha imposat el requisit que els membres de la seva força de vendes no puguin distribuir cap literatura que no estigui aprovada per la seu, aparentment en un esforç per limitar les afirmacions exagerades o sense suport fetes en el passat.

Entre els materials distribuïts anteriorment a nom de Meadow Fresh hi havia un informe molt entusiasta de Kent Ponder, un antic professor d'espanyol a l'Acadèmia Naval dels Estats Units que ara viu a Albuquerque i es descriu a si mateix com un expert en 'màrqueting multinivell'. estava visitant la planta de Salt Lake City per veure l'aparcament ple i els operadors telefònics ocupats, va dir que estava 'confiat que el volum de vendes de Meadow Fresh ha superat el volum de qualsevol altra empresa durant el primer període de sis mesos crucial'. . . . M'impressiona la manera com es resolen els problemes, la manera com s'estableixen les prioritats. Meadow Fresh està dirigit per un equip directiu qualificat que millora constantment mitjançant la contractació de talent. Nombrosa gent s'enriqueixin, sens dubte, com a distribuïdors de Meadow Fresh Farms.

El que l'informe no va revelar és que Ponder era un distribuïdor de Meadow Fresh quan el va escriure i que recentment havia rebut un xec de l'empresa per 18.647,40 dòlars pel seu treball com a distribuïdor.

és la carn de porc sana o no saludable

Ponder va dir en una entrevista telefònica que estava guanyant diners amb Meadow Fresh en el moment en què va escriure el seu informe brillant, però va insistir que la seva valoració encara era vàlida. Meadow Fresh, va dir, va créixer massa ràpid i va cometre errors, però s'havia corregit fent canvis de gestió i de programa.

'La gent que s'hi queda amb ell és molt recomanable que s'hi agafi', va dir. 'Al meu entendre, això es basarà en els seus mèrits. Aquesta gent és ben intencionada, honorable i seriosa d'intencions.'

Ponder va dir que Brog havia donat instruccions als distribuïdors 'de baixada' que deixin de donar el seu informe.

Meadow Fresh encara està utilitzant un altre material promocional que també ha estat problemàtic.

Aquest és un article de Kurt A. Oster, un cardiòleg de Connecticut, que diu que un enzim que es troba a la llet de vaca pot causar arteriosclerosi. L'article no diu res sobre Meadow Fresh, però els promotors de Meadow Fresh assenyalen que l'enzim està absent al seu producte.

'Aquesta gent és desagradable', va dir Oster. 'M'han trucat des de tots els estats de la unió intentant obtenir un aval. Ho he deixat bastant clar, no avalo res que no conegui”.

Tot i que Meadow Fresh, que es presenta en sabors senzills, de xocolata i taronja, té un gust agradable, no s'ha establert com una alternativa acceptable o substitutiva de la llet, segons l'opinió dels experts en nutrició estatals i federals.

El doctor Vaughn Mendenhall, científic d'aliments de la Universitat Estatal d'Utah, va dir que les proves que va coordinar van demostrar que Meadow Fresh té 'aproximadament un terç del calci de la llet seca instantània sense greix'. Hem trobat nivells més alts de sodi i, per descomptat, com menys sodi en la vostra dieta millor'. A la seva instàncies, Utah es va convertir en un dels diversos estats que va desafiar les afirmacions nutricionals de Meadow Fresh, obligant l'empresa a deixar de recomanar-lo als nadons i a deixar d'anomenar-lo 'substitut de la llet'.

Terry Schmitz, portaveu de Meadow Fresh, va dir que l'empresa havia estat 'prescant una pallissa terrible' a causa de l'informe Mendenhall, que va qualificar de 'vell i obsolet'. Va dir que l'empresa estava preparant un 'paquet nutricional' per respondre a les preguntes plantejades entre consumidors i distribuïdors potencials per la publicitat desfavorable.