logo

EL PETIT AJUDANT DE LA MAMA

Estava fent les maletes per al nostre viatge a Seven Springs, Pensilvania, quan em va cridar l'atenció una foto enrotllada al fons d'un calaix d'una cómoda. Era una foto de la meva companya de pis i jo, feta a finals dels 70, quan la seva mare, recordo, ens havia dit que teníem 'la resplendor rosa del liberalisme'. I ho vam fer. Els nostres cabells llargs i brillants, les arracades de color turquesa i els ulls brillants i ansiosos tenien una brillantor que ens va portar molts records estimats.

Jen i jo vam planejar salvar el món amb les nostres carreres i vam conspirar per salvar les nostres ànimes amb les nostres aventures: un viatge nocturn a Nova Orleans per assaborir cafè de xicoira i remoulade de gambes; una excursió d'un dia per menjar blini amb immigrants russos a Brighton Beach, N.Y. (i més tard per perdre les nostres pinces per als cabells amb closca de tortuga a la muntanya russa de Coney Island). No vam pensar en l'acollida al Driftwood Motel a la costa de Carolina, on els llits inclinaven al mateix angle que la platja. Vam buscar pobles peculiars amb cadells casolans, peix fregit i pastissos de mida humana. Teníem ganes de passejar i, per descomptat, no hi havia nens.

Ara la nostra amistat consisteix en converses telefòniques a través del país sobre el cercle cada cop més ampliat de les nostres famílies, carreres i amics. Recordem els nostres vells somnis i n'hem proposat de nous. També hem fet un descobriment conjunt sorprenent: l'escapada 'resort', que abans semblava tan insípida i poc aventurera com un sopar a la televisió, ha començat a tenir molt bona pinta. Podria ser que el nostre 'brill rosa del liberalisme' hagi estat eclipsat per les exigències de la maternitat?

L'agost passat, quan la fatiga sense escola s'havia tornat a instal·lar com la calor, la resposta era clara.

La meva amiga Kate va trucar. 'L'agost s'està allargant', va dir. 'El campament s'ha acabat, les vacances s'han acabat. Jo també.'

La seva idea va ser una 'última aventura' d'última hora a Seven Springs per obtenir un paquet entre setmana amb àpats amb descompte i un dia gratuït de 'Kids Kamp'.

Una setmana més tard, els meus dos fills i jo vam sortir de la Ruta 31 de Pennsilvània als contraforts de les terres altes de Laurel per fer una parada en una de les últimes botigues rurals que podríem veure. La botiga cruixent i de sostre baix estava plena d'articles com ara pintes negres de la marca Ajax, hams de peix i grans xucladores de caramels. Suposant que el menjar del complex tindria un preu excessiu, vaig comprar algunes delícies: Triscuits, formatge cheddar, pomes i Moon Pies de xocolata.

Uns quilòmetres més enllà, vaig veure una limusina elegant al meu mirall retrovisor (una altra mare que va decidir derrocar?) i vaig saber que havíem entrat al país turístic. Vam baixar amb brisa per davant d'una roda d'aigua de pedra, una recreació d'una construïda a la dècada de 1940 per generar electricitat al que llavors era Seven Springs Farm. Vaig sortir del cotxe per gaudir del silenci fresc del bosc i seguir un curt camí amb l'Alex i el James al voltant d'un estany ple de truites per pescar-hi. Alimentar els peixos i els ànecs seria una de les activitats preferides dels meus fills durant la nostra estada.

pots menjar fulles de rave

A prop, hi havia cabanyes rústiques amb motius bavaresos que, a diferència dels temes de moltes estacions, era autèntic. Helen i Adolph Dupre, els fundadors de Seven Springs Farm, eren immigrants alemanys que imaginaven una vida tranquil·la i independent en un entorn bucòlic.

'Vostè construïu la vostra pròpia independència amb la terra, les roques i els arbres de Déu', va dir Adolph Dupre. El 1932, ell i la seva dona van gastar 13 dòlars en 2 1/2 acres de bosc i rierols que els van recordar la seva terra natal. Durant els següents 20 anys, van construir 28 cabanes amb pedra nativa que Adolph va extreure i fusta que va talar. A la dècada de 1950, Adolph va muntar un remolc de corda amb un vell motor Packard i l'esquí es va enlairar. Avui, les 12.000 acres del complex ofereixen activitats recreatives durant tot l'any en un entorn natural i encara verge.

L'endemà al matí, la Kate i jo vam lliurar l'Alice, el Ned, l'Alex i el James als entusiastes consellers del campament, que els van portar a pescar en un llac de muntanya i els van fer disfressar de pirates per a una recerca del tresor. Van desaparèixer abans que poguéssim dir 'No et perdis les tovalloles!'

Un matí per a mi mateix. Això és una cosa que les mares anhelen: temps soles, una oportunitat de comunicar-nos amb nosaltres mateixos. Jen l'anomena 'parla de l'ànima'. Vaig caminar per un prat rocós passat el zoològic fins a un camí que em portava sota un dosser de fulles perennes i roures. Falgueres que s'enrotllaven com plomalls revestiven el camí de molsa, que de tant en tant s'obria a la llum del sol esquitxada.

quin és el valor net de Donald Trump

Vaig sorgir a prop del que a l'hivern és una pista d'esquí plena de gent. Un telecadira penjava al vent d'alta muntanya. Jo també vaig penjar-me a l'herba alta, mirant un cercle panoràmic de muntanyes boscoses de color blau verd. Solitud. Goig. Submergit a la llum del sol i la brisa oberta, vaig tenir les ganes de riure o de ballar, com Julie Andrews, pel prat de la muntanya, cantant. En lloc d'això, em vaig asseure i vaig menjar un pastís de lluna aixafat i una poma mentre el sol m'escalfava l'esquena.

Vagant per la muntanya, vaig trobar a faltar els meus nois i vaig desviar-me per dir 'hola' mentre jugaven en un Slip 'n Slide gegant a pocs metres del tobogan alpí que muntaríem més tard. Llavors em vaig trobar amb la Kate per dinar, al costat de la piscina en una coberta de pedra anomenada la 'platja bavaresa'. Dues dones ben cuides amb un aire de Bain de Soleil al seu voltant es van estirar sobre les tovalloles llegint Cosmo. Evidentment, havien provat la majoria dels luxes del complex: piscina climatitzada, jacuzzi, manicures, massatges i sala d'exercicis. Em vaig dedicar a un Bloody Mary i em vaig estirar en una butaca de vinil amb el 'millor i pitjor' número de People. La Kate i jo vam riure com unes col·legies quan vam sentir que el cambrer, que tenia els cabells oli fosc, una perilla i uns rínxols al clatell, cantava a una de les seves clientes, com Elvis: 'Podries haver-ho fet a la teva manera'. . .'

A l'hora de dinar, l'aroma del pa acabat de fer ens va atraure al Slopeside Grill, on vaig menjar una amanida César de gambes i un bol de sopa de ceba francesa per menys de 10 dòlars. Igual que les autèntiques cabanes bavareses, l'amabilitat de la gent de la graella també era genuïna. De fet, a Seven Springs hi havia una amabilitat, més encara que era temporada baixa, que es deriva del fet que encara és una explotació familiar. Sembla que té cor i ànima, i una tradició de tractar bé els seus hostes.

Aquell vespre, després d'un passeig amb els nens, vam fer una parada a la Casa del Tirol. Construït pels Dupres com a allotjament per entretenir el seu creixent cercle de mecenes, amics i familiars, té un rètol a l'exterior que diu: 'Que tots els qui entren trobin una vida senzilla i una amistat estimada'.

Amics. Quan vaig trucar a Jen per explicar-li la meva epifania al cim de la muntanya a un . . . Bé, un complex -- tenia algunes notícies pròpies. Sembla que hi ha aquest creuer, una cosa que sempre havia dit, als anys 70, que mai no faria perquè era 'massa limitada, massa avorrida, massa conservadora'. Però ara que és més gran i més cansada, és mare de tres fills. . . bé.

'Serà bo per a l'ànima', va dir. 'No m'hauré de moure durant sis dies, excepte per menjar'. MIES I MITJANS

COM ARRIBAR: Champion, Pensilvania, a les terres altes de Laurel, és a quatre hores del Beltway. Agafeu la I-270 a la I-70 oest fins a Pennsylvania Turnpike (I-76) cap a Pittsburgh. Agafeu la sortida 10 a Somerset i seguiu les indicacions de la ruta 31 fins a Seven Springs.

ON ALlotjar-se: els xalets rústics, les cabanes i els condominis al cim de les muntanyes del Seven Springs Mountain Resort són a poca distància amb servei de trasllat des dels telecadires, els restaurants i l'alberg principal, que disposa d'habitacions de luxe. El paquet Escapada de cap de setmana a la muntanya, disponible fins a l'1 de desembre, inclou dues nits a l'alberg principal, dos bufets d'esmorzar i el sopar de dissabte; la tarifa és de 177 $ per persona doble. Els menors de 17 anys s'allotgen gratuïtament a la mateixa habitació. Les tarifes dels paquets també estan disponibles per a la resta d'allotjaments.

QUÈ FER: tot o res. Relaxeu-vos a la piscina, doneu de menjar als ànecs i passeu pel tobogan alpí, o llogueu bicicletes de muntanya, passegeu pel Laurel Hill State Park (814-445-7725), passeu a cavall, pesca o golf. L'àrea d'esbarjo familiar de Seven Springs inclou tennis, voleibol, bocci, bàdminton i activitats diàries; El dijous és la nit dels pares, on es poden deixar els nens per diversió supervisada. El Laurel Highlands Wine and Food Festival és del 17 al 18 d'agost i el Laurel Arts Jazz Festival és del 30 d'agost a l'1 de setembre.

ON MENJAR: el menjar de Seven Springs és sorprenentment barat. Al Slopeside Grill, el brunch dels diumenges costa només 3,75 $ per als nens de 4 a 7 anys i 7,75 $ per als de 8 a 12 anys. Altres bufets tenen un descompte similar per als nens. Els taulells i les cabines de menjador omplen la cafeteria, on els entrepans i les amanides costen menys de 5 dòlars. Els preferits inclouen: palets de formatge fregit amb salsa de mostassa, gall dindi a la planxa Reubens i sundaes de poma calent. Sopar a l'Helen's Restaurant, la casa original dels Dupres, és en un entorn íntim i amb llums d'aranya amb música de piano en directe i plats com ara truita de rierol fresca capturada a les fonts locals, ànec salvatge 'Normandia', vedella Angus i pasta.

ON TRUCAR: Seven Springs Mountain Resort, 1-800-452-2223. TÍTOL: els nens poden alimentar els ànecs mentre la mare es relaxa al Seven Springs Mountain Resort a Champion, Penn.