logo

EL RIU MONTANA TORNA A CARRER-HI

El riu Yellowstone que ve esquitxant i escumant per aquesta ciutat de l'oest de Montana és el que s'ha escapat: l'únic riu llarg i musculós de l'oest que va esquivar els constructors de preses federals a l'Oficina de Recuperació i Cos d'Enginyers de l'Exèrcit.

Des de la seva capçalera a la serralada d'Absaroka al sud del parc nacional de Yellowstone, el riu discorre lliurement durant 670 milles fins a la seva fusió amb el riu Missouri, a través de la frontera de Dakota del Nord, un riu no tan diferent del que William Clark va seguir cap a l'est després de separar-se de Meriwether. Lewis al seu retorn del Pacífic el 1806.

Els enginyers civils i els somiadors de bitllets d'un dòlar fa temps que cobejaven Yellowstone, però els montanencs sempre s'han mobilitzat per derrotar-los. L'última gran batalla es va lliurar a mitjans de la dècada de 1970 per la proposta de presa d'Allenspur. Planejat com una estructura de terra de 380 peus d'alçada, hauria tapat una bretxa estreta entre els alts penya-segats de pedra calcària al sud de Livingston, hauria obliterat una de les pesqueries de truites més importants d'Occident i hauria inundat gairebé totes les 35 milles de Paradise Valley per proporcionar aigua per al desenvolupament del carbó. a l'est de Montana.

Un quart de segle després, molts més occidentals es lamenten del que es va perdre en la pressa precipitada per aprofitar els seus rius per obtenir energia i regadiu, i sembla gairebé impensable que hi hagi una altra cursa seriosa per embassar un riu descrit per l'escriptor de Montana Steve Chapple com a 'l'ànima de l'últim millor lloc, unint muntanya amb praderia'.

No obstant això, una nova batalla ferotge d'un tipus relacionat està arrasant sobre Yellowstone, ja que els propietaris i els funcionaris del govern han accelerat el ritme dels petits projectes de control d'inundacions, que els crítics consideren que equivalen a l'embassament fragmentat del riu sense embassaments més llarg dels 48 estats inferiors. .

neteja de conductes a/c

Els propietaris de terres al llarg de Yellowstone, prop d'aquí, es van veure afectats el 1996 i el 1997 per inundacions consecutives del tipus que s'espera que només es produeixin una vegada cada segle. Com a resultat, els propietaris han estat construint dics, blindant bancs amb parets d'enormes blocs anomenats riprap i construint barbes o embarcadors que s'enfonsen al riu i desvien l'energia de les costes propenses a l'erosió. En joc hi ha les seves cases, pastures de ranxos i diversos rierols de primavera paral·lels al riu on els pescadors amb mosca paguen fins a 100 dòlars al dia per una de les millors experiències de pesca amb caixa del món.

El frenesí de la construcció --entre el 1995 i el 1997 el Cos d'Enginyers de l'Exèrcit va aprovar 82 permisos d'estabilització de riberes al comtat de Park, més del doble del nombre emès en les dues dècades anteriors-- ha alarmat els ecologistes i ha desencadenat una batalla burocràtica entre el Cos i el US Fish and Wildlife Service i va impulsar l'estat de Montana a convocar un grup de treball per equilibrar les demandes en competència al riu.

Altres rius poderosos, com el Missouri, han estat dicats i canalitzats fins al punt que són poc més que canals gegants. Però el Yellowstone 'en general encara està intacte', va dir Michael Scott, director del programa de la Greater Yellowstone Coalition, un grup ambiental regional. “No té preses, respon als ritmes de les estacions, crea un nou hàbitat per a les espècies de cotonera i de salze i de fauna. Allà on en altres llocs hem de treballar dur per restaurar el que està danyat, aquí tenim l'oportunitat de protegir el que tenim”.

Però el desig de mantenir el Yellowstone lliure d'entrebancs s'enfronta al desig de protegir algunes de les propietats més valuoses de Montana de l'erosió i les inundacions. En aquesta vall glacial delimitada pels Absarokas i la serralada Gallatin, les pressions de desenvolupament augmenten cada dia i la propietat immobiliària més privilegiada es troba a prop del riu. Els ramaders lluiten per mantenir la seva forma de vida tradicional a mesura que els valors de la propietat augmenten, i molts no poden permetre's el luxe de perdre pastures pel riu. Els rierols de primavera transparents amb la seva truita marró monstruosa, arc de Sant Martí i truita tallada aporten més d'un milió de dòlars anuals en dòlars turístics.

El riu també és una amenaça per a Livingston, una ciutat que ha construït escoles per valor de 40 milions de dòlars en una plana inundable custodiada per un dic d'emergència de dues milles de llarg autoritzat pel Cos d'Enginyers.

El Yellowstone és un riu 'trençat' salvatge i agitat, en constant moviment a mesura que les estacions i el desglaç de la neu de l'hivern flueixen i flueixen. Ràpid i ampli fins i tot en els mesos d'aigua baixa, el Yellowstone té un poder increïble a finals de primavera, quan el corrent pot moure blocs que pesen diversos milers de lliures. Aquest és un riu que generalment es mou on vol, desbordant les seves ribes cap a planes d'inundació històriques, tallant nous canals, esborrant velles i creant noves barres de grava i movent immenses quantitats de roca i altres materials glacials aigües avall.

'El Yellowstone és un ésser viu, és molt dinàmic', va dir John Bailey, president del grup de treball del riu de Montana i propietari d'una botiga de pesca amb mosca fundada pel seu pare el 1938.

Dinàmic potser no és l'adjectiu preferit per als propietaris de Spring Creek, com ara la família O'Hair, que fa una granja a la riba oest de Yellowstone, al sud de Livingston, i gestiona Armstrong Spring Creek, que aporta fins a 1.000 dòlars al dia des de pescadors.

A la inundació de 1996, Yellowstone va desbordar la seva riba oest i va capturar l'Armstrong Spring Creek, així com un altre proper, el Depuy Spring Creek. Els propietaris dels rierols van lluitar, gastant centenars de milers de dòlars per construir grans dics i altres estructures dissenyades per bloquejar el riu i evitar que tallés nous canals permanents on ara flueixen els rierols.

estímul enviat a un compte incorrecte

Surar pel riu riu amunt de Livingston és participar en dues experiències diferents. En molts trams, Yellowstone és tan verge com pot ser un riu a finals del segle XX. D'altres, l'obra de construcció de l'home és un recordatori discordant que fins i tot sense una presa, Yellowstone està molt gestionat en alguns punts.

Només des de l'any 1996, segons el Servei de Peix i Vida Silvestre, s'han col·locat prop de 100.000 iardes cúbiques d'arrancament al llarg de les ribes superiors del riu i el 25 per cent del quilometratge de la riba del riu al comtat de Park ha estat cobert per riprap o protegit per barbes.

En una carta al Cos l'abril passat, l'oficial de camp del Servei de Peixos i Vida Silvestre a Montana va concloure: '{El seu abast del riu s'està movent cap a un canal blindat, i s'està perdent un important hàbitat de peixos i vida salvatge'.

Com desenes d'altres cartes sobre Yellowstone que el Servei de Peix i Vida Silvestre ha enviat al Cos en els darrers anys, no va rebre resposta.

'Ha estat difícil cridar la seva atenció sobre alguns d'aquests problemes', va dir Ralph Morgenweck, director regional del servei. Morgenweck i altres funcionaris de Peixos i Vida Silvestre, a més de nombrosos grups ecologistes, han demanat al Cos que imposa una moratòria als nous permisos, tret de treballs d'emergència reals, a l'espera d'una revisió científica exhaustiva de l'impacte acumulat dels projectes de control d'inundacions anteriors.

Una moratòria 'no és una cosa que normalment ens agrada fer', va dir Paul Johnston, portaveu de l'oficina regional nord-oest del Cos a Omaha. 'Una de les coses que falten d'això són les dades que s'està fent un mal real. És estètica o hi ha alguna ciència que digui, sí, això és un detriment?'

Tot i que la hidrologia de Yellowstone és complexa, el Servei de Peix i Vida Silvestre creu que els projectes d'estabilització de bancs estan interrompent els processos d'inundació que són crítics per a la producció d'hàbitat de cotó per a aus i mamífers, aprofundint el canal del riu i augmentant la seva velocitat prou per danyar espècies aquàtiques com ara. la truita tallada de Yellowstone.

'Estem intentant protegir les funcions naturals del riu i tota la biodiversitat que l'acompanya', va dir Rob Hazlewood, biòleg sènior del Servei de Peix i Vida Silvestre a Montana. 'A mesura que redreixes els canals i blindes les ribes, el riu perd la capacitat de moure's d'anada i tornada a la plana inundable i perds l'hàbitat de la ribera. Les velocitats actuals tendeixen a augmentar, es perd la pesca i, finalment, el riu passa d'un sistema natural a una canonada per la vall.'

Els crítics dels esforços d'estabilització del banc citen dades recents recollides pel Departament de Peix, Vida Silvestre i Parcs de Montana que mostren que el tram més dissenyat a través de Livingston, una vegada un dels abasts més productius per als peixos, està produint un terç de la truita per milla que normalment ho feia. No hi ha proves concloents que el dic i altres projectes de blindatge tinguin la culpa, va dir el biòleg pesquer estatal Joel Tohtz, però el descens és un indici que alguna cosa no funciona.

No obstant això, Andy Dana, un advocat de conservació de terres de Bozeman que va escriure la seva tesi de màster sobre Yellowstone, va dir que 'el veredicte encara està fora' sobre l'impacte dels projectes d'estabilització de la riba del riu.

La família de Dana és propietària d'un ranxo de 1.600 hectàrees a Yellowstone, a unes poques milles al sud de Livingston, i durant més d'un quart de segle ha fet un treball extens per enfortir les ribes del riu i protegir un rierol de primavera que corre al costat del riu. Nelson Spring Creek burbulla a la superfície a pocs metres del riu Yellowstone i gairebé va ser destruït a la riuada de 1997. Es tracta d'una família amb credencials de conservació: el seu ranxo va ser el primer de la vall que va renunciar als drets de desenvolupament com a part d'una servitud de conservació; els membres de la família són partidaris actius dels grups ecologistes de Montana; i el ranxo no treu ingressos de la pesca al seu rierol de primavera.

Dana va dir que ell i altres grans terratinents construeixen estructures de control d'inundacions només amb gran reticència, i veu poques proves que el que han fet hagi disminuït els boscos de cotó i altres hàbitats crítics de la vida salvatge. Tot i que es beneficien dels projectes, va dir Dana, també ho fa el públic perquè els grans ranxos i els rierols de primavera ofereixen espais oberts i zones de desove crítiques per a les abundants poblacions de truites de Yellowstone.

Sense un cert control d'inundacions, va dir Dana, la ramaderia podria ser econòmicament inviable i el desenvolupament a gran escala d'espais oberts i planes inundables, amb els nous propietaris també insistint en el control d'inundacions. 'Seria el pitjor dels dos mons', va dir. 'No només obtindríeu desenvolupament, sinó que també obtindreu un reprap'.