logo

Els detectius navajos busquen un assassí i ells mateixos

Els executius de la televisió tracten regularment de convèncer-nos que els tòtems i rituals de la seva tribu de Los Angeles (programes de premis, ombligos exposats, rastres de laff, cotxes en explosió) representen un retrat vàlid de la societat nord-americana i dels seus valors.

Per obtenir alguna cosa una mica més propera a la realitat, fes una ullada a 'Skinwalkers', un 'Misteri!' de dues hores. especial a les 21 h. demà a PBS. Aquesta adaptació d'un ritme subtil de la bona novel·la policial de Tony Hillerman ens recorda amb una eloqüència tranquil·la que cadascú lluitem en una guerra contínua amb el passat, tamisant constantment les nostres tradicions per descobrir quines ens mantenen sencers com a poble i quines es poden desprendre com una pell acabada.

La història té lloc en una reserva navajo d'Arizona, on dos agents de la llei nadius americans es van proposar resoldre l'assassinat d'un navajo d'edat avançada que, a més de la seva ramaderia diària, feia d'home de medicina tribal.

El tinent Joe Leaphorn i l'oficial Jim Chee de la policia tribal navajo ni tan sols estan segurs que s'agradin. Leaphorn (Wes Studi) és un nadiu americà totalment assimilat, criat a Phoenix, alienat de la seva herència tradicional i atret de tornada a la reserva només per la seva dona (interpretada de manera guanyadora per Sheila Tousey), que sent la crida insistent de les seves arrels culturals.

En Chee (Adam Beach), d'altra banda, és un policia jove experimentat amb un peu al món de l'aplicació de la llei moderna i un altre en el passat: està fent d'aprenent com a curandero tradicional Navajo.

La seva recerca de l'assassí és alhora complicada i enriquida pel seu interès creixent per una bella però espinosa advocada defensora (Saginaw Grant), a qui recorda de l'institut com la noia 'més probable que es traslladi a Hollywood'.

El títol de la pel·lícula fa referència a una figura del folklore navajo que persegueix la nit, canviant formes i fent el mal. L'assassí, que aviat s'afegeix a la seva llista de víctimes, deixa enrere un pictograma d'un skinwalker, pintat amb sang.

Sota els tocs deliciosament gòtics de la història: una punta de fletxa fatal d'os humà, un cadàver desmembrat, visions sobrenaturals, la seva columna vertebral és la recerca de la identitat. Chee es victimitza a si mateix amb el seu vincle a la tradició Navajo? O Leaphorn s'ha divorciat de les eines culturals que necessita? Realment ens preocupem per aquests homes, les seves dones i les respostes.

Però potser el més impressionant de 'Skinwalkers' és la manera com el productor executiu Robert Redford i el director Chris Eyre disseccionen el problema intrigant de la identitat dels nadius americans sense cap indici de correcció política. Hi ha indis bons i dolents, i alguns atrapats per sempre en una terra de desesperació entre la seva cultura tradicional i la de l'home blanc, ambdós on han nascut.

Siguin quins siguin les superposicions ètniques, les seves cerques i dilemes són sobretot humans, i és com a companys humans que els animem. Malgrat tots els seus èxits, però, 'Skinwalkers' no és el programa més fàcil d'accedir ràpidament. Es desplega com una catifa Navajo, revelant el seu disseny lentament. Alguns espectadors perdran la paciència abans que el programa reveli prou sobre qui són realment aquests dos policies per involucrar-los amb la història.

A més, hi ha llocs on Eyre i Redford assumeixen massa, com en un lloc on Chee talla llenya per al foc en una cabana de suor per meditar. Aquells que no han sentit mai parlar de les albergues de suor índies no tindran ni idea de què tracta l'escena.

Però 'Skinwalkers' és una televisió honesta i captivadora, i els amorosos retrats de càmera d'Eyre del desert d'Arizona ens recorden com poques vegades un cineasta troba la bellesa de l'oest americà que val la pena mostrar-nos en qualsevol entorn que no sigui un tema de sis armes i funda. .

Wes Studi, a l'esquerra, i Adam Beach protagonitzen els papers d'agents de policia navajo que investiguen un assassinat -i atrapats entre dues cultures- a 'Skinwalkers'.