logo

Navegant pels secrets dels germans Wright

Si Wilbur i Orville Wright haguessin de trobar algú per construir un dels seus avions avui, difícilment ho haurien fet millor que Ken Hyde. S'assembla molt a ells: un perfeccionista, reservat i propietari.

Els Wright es van esforçar molt per assegurar-se que ningú pogués copiar els avions que van construir, però ara arriba Hyde, amb la mateixa inclinació al secret, gairebé un segle després fent exactament això.

No obstant això, els germans segurament estarien encantats que una reproducció precisa del seu Wright B Flyer de 1911 arribi avui, en secret, al Museu d'Aviació de College Park, al petit aeroport on van arribar tres de les embarcacions Wright originals el 1911 i el 1912. .

nus dolorós a l'esquerda de la natja

La reproducció, no en digueu rèplica, que no volarà, és la culminació d'anys d'investigació minuciosa i treball al taller de Hyde a Warrenton, on s'ha construït una reputació com el principal restaurador i constructor d'avions 'antiguos' del país. . Pilot d'avió comercial retirat, ja n'ha construït un Wright B, també sense motor, exposat a Fort Rucker, Alabama, i n'està construint un tercer, que té previst volar aquest hivern.

'És una obsessió', diu Hyde. 'Vull dir que estem intentant esbrinar com ho van fer. . . . Tothom vol modernitzar-lo per nosaltres, fer-lo com un nou disseny. No ens interessa.

En els anys posteriors a l'històric vol de 12 segons d'Orville Wright el 17 de desembre de 1903, els germans van construir diversos avions més, inclòs el Wright B, el primer amb rodes d'aterratge. Els tres lliurats a College Park van ser utilitzats per l'exèrcit a la primera escola d'aviació militar del país.

Ara, el museu College Park d'un any, que es troba sota la Comissió de Planificació i Parc de la Capital Nacional de Maryland, està pagant a Hyde 280.000 dòlars pel que promet ser la peça central de la seva col·lecció.

ha de tenir eines per a la llar

El secret dels Wright ha fet que l'obra d'Hyde sigui encara més difícil, ja que s'esforça per aconseguir un nivell d'autenticitat que els Wright haurien admirat. Els germans estaven tan preocupats per perdre els drets de la seva invenció que van deixar pocs plànols i ni tan sols van patentar el seu primer avió de propulsió mecànica per por que els robessin la seva obra.

Per 'remanufacturar' el Wright B, Hyde, de 60 anys, ha passat anys analitzant el disseny i revisant documents privats. 'Em va sorprendre per les habilitats que havia aconseguit reunir i per la feina que estaven fent', va dir Wilkinson 'Wick' Wright, un nebot dels inventors que ha visitat la botiga de Hyde, un petit hangar de 25 acres on Hyde també viu.

Hyde, que també espera construir una reproducció del primer avió Wright a temps per al centenari del vol, va buscar al país peces originals per utilitzar-les com a prototips.

Treballa al revés a partir de fotografies d'època escanejades a un ordinador i ampliades per millorar els detalls, a partir dels quals peces idèntiques seran reproduïdes minuciosament per treballadors qualificats que ha trobat de boca en boca. Fins i tot ha contractat un mestre violinista a Annapolis per tallar les seves hèlixs.

Muntat al taller de Hyde, l'avió amb destinació a College Park es transportarà a trossos dins d'un gran camió tancat i es tornarà a muntar al museu.

La reproducció arribarà amb una desviació possiblement menor: la tela que cobreix les ales, a diferència de l'original, no estarà engomada, però no perquè Hyde no ho volgués així.

control de plagues verdes a prop meu

'Hyde va trigar anys i anys a localitzar un fabricant que reproduís aquest tipus de teixits [de goma]', però no durarà, va dir la directora del museu Cathy Allen. 'Per a un avió sense motor que mai volarà, no és necessari'.

Però sempre que és possible, l'autenticitat preval. Hyde va examinar el motor Wright B que es mostra al Franklin Institute de Filadèlfia. Va dibuixar hèlixs d'un original penjat a la seva botiga. Fins i tot ha obtingut còpies dels talons de xecs i l'inventari de fàbrica dels Wright.

Hyde no és un luddita. Utilitza ordinadors per mesurar els efectes dels vents i la deformació de les ales i per mesurar l'estrès, i l'avió que planeja volar es sotmetrà a proves al túnel de vent.

La fàbrica d'avions Hyde és un petit hangar que fa olor a cola d'avió model. 'La meva sala de teràpia', l'anomena. Ell i la seva dona, Beverly, viuen al costat. La propietat també inclou una pista curta de gespa.

Beverly Hyde s'encarrega de la tela que cobreix les ales i una neboda ajuda amb la costura. També hi ha tres treballadors de la botiga a temps complet i una mica de voluntaris.

Fill d'un telègraf ferroviari, Hyde va començar com a aprenent de mecànic a l'aeroport de Manassas, amb el temps va volar Constellations per a la NASA en preparació dels primers vols espacials i va passar 33 anys com a pilot d'American Airlines abans de retirar-se l'any passat. Ara està en vol d'hora.

El B va ser el primer avió de producció dels Wright. Es creu que s'havien construït entre vuitanta i cent B abans de la mort de Wilbur el 1912, va fer que Orville vengués l'empresa dos anys més tard.

Només se'n coneixen dos que han sobreviscut, l'un a l'Institut Franklin, l'altre, molt modificat, al Museu de la Força Aèria de Dayton, Ohio, on es va construir de manera privada un altre B 'semblant' a la dècada de 1970 amb moltes més modificacions.

La pressa per construir versions del primer avió Wright també està en marxa, amb la data límit del centenari del 17 de desembre de 2003, que s'apropa. Un grup de Califòrnia va provar recentment el que els seus constructors anomenen una 'rèplica precisa' del Flyer de 1903 amb 'algunes millores'.

com castrar un home

Això no impressiona els remanufacturadors del Wright B.

Rick Young, de Richmond, que amb Hyde ha format la Fundació Discovery of Flight: 'Hi ha molta mena de Disney en gran part de la nostra història avui'. Si el teu treball tindrà valor, ha de ser autèntic”.

TÍTOL: l'any 1911, un grup ben vestit es reuneix al voltant d'un volant Wright B després de la seva arribada a College Park. Tres de les embarcacions Wright originals hi van volar el 1911 i el 1912.

TÍTOL: aquesta reproducció de Wright B, de Ken Hyde de Warrenton, s'exhibeix a Fort Rucker, Alabama. Una altra és que arribarà avui al College Park Aviation Museum.