logo

EL NOU YEMEN ENTERRÀ L'ANTIGA SHEBA

MAREB, NORD IEMEN -- Aquesta vall verda a la vora del gran llac de sorra del Barri Buit, al nord-est del Iemen, traspua història, però els seus misteris potser no es desenvolupen del tot.

Majoritàriament enterrats sota el llit del riu que s'esgota i una granja creixent aigües avall d'una presa, aquí hi ha les restes d'una civilització governada per la dona més poderosa que hagi viscut mai a la península aràbiga: la reina de Saba.

La presa de Mareb és una versió moderna d'una construïda fa 3.000 anys que va ser en part responsable de la prosperitat de Saba. La nova presa i el sistema de reg, acabats l'any 1985, i el recent descobriment d'oli prop d'aquí han aportat una benvinguda renovació de la prosperitat al Mareb, que els locals comparen amb les riqueses legendaries de l'antiguitat.

pots morir d'oxiuros?

Però les demandes del desenvolupament sembla que substituiran les de l'arqueologia i, combinades amb la manca de fons del govern del Iemen del Nord per al treball arqueològic, poden posar una altra capa de terra sobre l'imperi de la reina de Saba.

L'antiga ciutat de Mareb es troba abandonada en un túmul, sota el qual hi pot haver els fonaments del palau de la reina Bilqis, el nom de pila de Saba. L'horitzó tort de les seves cases de fang es pot veure brillant a la calor del migdia des de 10 milles de distància. Només un grapat de pobres okupes s'han atrevit a viure dins dels seus murs esquerdats i enfonsats durant els 25 anys des que els bombarders egipcis els van colpejar durant una guerra civil que va assolar el Iemen del Nord entre 1962 i 1969.

'Aquesta solia ser la ciutat més gran de la península aràbiga', va dir Ahmad A. Moharam, un especialista en Mareb que abans era al Ministeri de Cultura del Iemen del Nord. Va dir que aquí no hi ha hagut cap excavació des de la revolució de 1962 que va derrocar una monarquia feudal. 'No tenim personal per fer-ho. No tenim els diners', va dir Moharam.

El govern central va anunciar recentment que acceptaria propostes d'excavació arqueològica al voltant del Mareb, però el ritme del nou desenvolupament comercial i agrícola sembla aclaparar aquesta possibilitat. Les empreses agrícoles i els comerciants rics de la capital de Sanaa i el centre comercial de Taiz estan comprant extensions que es beneficiaran del cabal d'aigua que proporciona la nova presa.

Va ser l'antiga presa, construïda al voltant de l'època de la reina de Saba al segle X a.C., la que va fer possible que la civilització hi pogués florir. Un monument d'alabastre trobat prop de la presa i datat l'any 420 dC detalla un esforç de reconstrucció massiu després que les inundacions haguessin trencat la barrera. Les tribus del Iemen van reunir 20.000 homes, 3.000 camells, 50.000 sacs de blat i 20.000 ovelles en un extens camp de treball per reparar l'antiga presa per darrera vegada abans que s'enfonsés de nou al segle següent. Els panys de l'antiga presa encara es mantenen en peu.

Avui dia, l'exploració i producció de petroli en concessions de Hunt Oil Co. han ajudat a augmentar la població local de 200 a més de 7.000. Malauradament, les excavadores que han anat instal·lant noves carreteres i anivellant noves terres de conreu han prestat poca atenció als senyals de les antigues estructures que hi ha a sota.

Tot el creixement és benvingut als clans tribals de Mareb. 'Teníem riquesa en l'antiguitat amb Saba. Ara tornarà', va dir el governador provincial, Dirham Hakimi.

quant lleixiu a la bugaderia

Però com va dir un occidental que s'aficiona a la tradició de Mareb: 'A menys que les actituds del govern canviïn envers la comunitat arqueològica, potser no ens assabentem mai de la gent que va viure aquí'.

En l'antiguitat, Mareb s'anomenava 'la terra dels dos paradisos', perquè les granges s'estenen a banda i banda del riu Dhana aquí. Caravanes amb milers de camells carregats d'or, encens i mirra es van reunir per al llarg viatge cap al nord per la legendaria 'ruta de l'encens' a l'est d'Aràbia fins als mercats i el port de Gaza, en el que ara és la Franja de Gaza ocupada per Israel. L'antic món de parla llatina va anomenar el sud de la península aràbiga Arabia Felix, o 'Aràbia afortunada' pel tresor que venia d'aquí.

L'única expedició arqueològica important a Mareb va ser a finals de 1951 i principis de 1952, quan la Fundació americana per a l'estudi de l'home va rebre el permís del monarca iemenita per excavar el temple de la reina de Saba a la lluna. Però el sospitós governant i els membres de la tribu iemenita van decidir que l'obra estava perjudicant les ruïnes i van perseguir l'equip cap al Iemen del Sud, protegit pels britànics.

Abans del vol, Frank P. Albright, líder de l'expedició, va escriure que 'la petita ciutat de Mareb és tot el que en queda'. . . Mariaba, antigament una gran i pròspera ciutat caravanera i capital de l'antic Regne dels Sabeus.' Va trobar el temple de la lluna cobert de sorra i va observar que a la paret oriental de l'estructura, on el 1888 un erudit alemany havia comptat 13 cursos d'inscripcions, només en quedaven set cursos i gran part del mur del temple havia desaparegut pedra a pedra.

La història ha afegit poc a la comprensió de l'imperi de la reina més enllà del seu domini del comerç de l'encens. En efecte, creuen molts estudiosos, aquesta reina de la caravana havia arraconat el mercat d'importació i exportació d'encens i mirra portats de Somàlia, Etiòpia i l'Índia, que després va enviar al nord a clients que creien que el seu regne era l'única font d'aquests rars i essencials. mercaderies per als temples dels imperis mediterranis.

com netejar cistelles de vímet

Tant misteri envoltava els secrets comercials del seu regne que l'historiador romà Heròdot va escriure al segle V a.C. que 'Aràbia és l'únic país que produeix encens. . . {i} els arbres que porten l'encens estan protegits per serps alades de mida petita i de diversos colors.' Alguns estudiosos han suggerit que la història de les 'serps alades' que protegeixen els arbres d'encens iemenita va ser inventada pel règim de Sabean astut per allunyar els adversaris del seu monopoli en el comerç de l'encens.

'Estaven comprant molt d'encens de Somàlia i l'Índia i feien pensar a tothom que venia del Iemen', va dir Moharam.

Les poques referències bíbliques al seu segle X a.C. El regne va sorgir només quan la reina Bilqis semblava estar protegint els seus interessos comercials. Quan el rei hebreu Salomó va establir la seva pròpia ruta comercial cap als ports del sud d'Aràbia reunint una flota del Mar Roig tripulada per mariners fenicis, la Bíblia registra la famosa visita de la reina de Saba a la cort de Salomó.

Va arribar amb 'un seguici molt gran, amb camells amb espècies i molt d'or i pedres precioses', diu l'Antic Testament. La Bíblia no té clar com ella i Salomó van resoldre aquesta disputa comercial, però sembla que la solució va ser amistosa perquè el Llibre dels Reis assenyala: 'El rei Salomó va donar a la reina de Saba tot el que va desitjar, tot el que ella li va demanar li va ser donat. per la generositat del rei Salomó. Així que es va girar i va tornar a la seva pròpia terra.