logo

El nucli antic té un cafè amb llet per estimar

En un matí assolellat, Ken Peers va sortir de la seva habitació d'hotel a King Street a Old Town Alexandria buscant una mica de cafè delicat, un bagel i uns ous greixosos.

En canvi, el turista de pèl sorra de Portsmouth, Anglaterra, va trobar ràpidament tres cafeteries de luxe que oferien lattes desnatades de vainilla de 4 dòlars i frappuccinos amb xips de moca taronja, juntament amb estoigs de vidre farcits de magdalenes de plàtan i bollos de pecans de nabiu.

'El cafè al meu país és blanc o negre', va dir Peers, de 44 anys, que va acabar relaxant-se en un Starbucks prenent un cappuccino alt i espumós i fent un pastís de marbre de mantega. 'L'elecció aquí és descoratjadora. Ni tan sols sé què és un frappazino --és com es diu?--. Però és meravellós, no?

Amb l'obertura la setmana passada de Xando Cosi Coffee and Bar als carrers King i Washington, Old Town ara té gairebé tantes cafeteries com plaques històriques: 10 llocs per beure cafeïna en una zona de nou blocs. Alguns habitants fan broma que Old Town és el París de Virgínia, però quants bollos de nabius sense greix i capuccinos prims gelats pot ingerir una ciutat?

Les coses es van posar una mica tenses la setmana passada quan els empleats de Xando van repartir mostres del seu cafè davant del Starbucks als carrers King i St. Asaph. Els treballadors de Starbucks els van demanar que marxessin; els empleats de Xando van replicar que la vorera era pública i que s'hi podien parar si volien.

Ara hi ha un segon Starbucks en obres, al North Washington Street, aquest amb una cafeteria a l'aire lliure. La portaveu de la policia d'Alexandria, Amy Bertsch, diu que 'no pot esperar que s'obri'. Cada matí, va a Starbucks i demana un 'quad shot alt' (quatre cops de cafè exprés en una tassa mitjana). Altres policies, inclòs el sgt. John C. Kapetanis, prefereix la Route 66 Blend a Misha's, un sabor que gaudeixen 'tots els nens i expoetes de les flors perduts', segons la descripció del menú de Misha.

La policia rebutja el cafè 7-Eleven i McDonald's a favor d'un gra torrat a la francesa del Iemen? No hi ha cap dubte: Old Town és Living La Vida Mocha. Fins i tot l'Old Town Gift Shop, una botiga de mestissatge que comercialitza imants de cuina en forma de tassa de vàter, postals d'Hillary Rodham Clinton en cuir i bufandes etíops fetes a mà, ha posat en marxa una barra de cafè i batuts a la cantonada davantera de la botiga.

'Només a Old Town la meva botiga de samarretes es convertiria en una cafeteria', va dir el gerent de la botiga Nigist Yinesu, que ven grans de cafè Yirga Chete de la seva Etiòpia natal.

Hi ha una bogeria del cafè a tot el país, és clar. La indústria del cafè ha crescut d'uns 5.000 punts de venda el 1995 a 12.000 avui, segons Mike Ferguson, director de màrqueting de l'Associació de cafès especials d'Amèrica. Però, per què Old Town està més saturat d'ells que qualsevol altre barri de la zona de Washington, inclosos Georgetown i Dupont Circle?

Els residents i els empresaris diuen que Old Town és una barreja especial de turistes i artistes, advocats i lobistes, tots els quals aprecien un bon gra de cafè. 'Hi ha prou bevedors de cafè per a tothom en aquesta ciutat', va dir Jeffery Pandolfino, gerent de dia a Xando. 'No hi ha molts llocs com aquest'.

La diversitat de la clientela permet que molts cafès prosperin, va dir Ferguson. 'Si la zona és molt diversa. . . llavors pots tenir 12 tipus de cafeteries diferents, com ho fa Old Town', va dir. 'Els artistes aniran al que té mala il·luminació i sofàs i treballaran els artistes locals. Els turistes a la cadena de botigues. Els joves al maluc, lloc nou.'

Descansar-se en una cafeteria també sembla encaixar amb l'estat d'ànim d'una ciutat del segle XVIII situada a l'aigua. I reflecteix l'afluència d'una comunitat on poca gent està preocupada per l'impacte d'una tassa de cafè de 4 dòlars a la seva cartera.

'El nucli antic s'ha convertit en aquest lloc per a l'oci', va dir Elizabeth Scheuren, de 48 anys, una resident de molt de temps que estava menjant una amanida de pollastre tailandesa i bevent cafè a Xando la setmana passada. 'No és un lloc on t'hagis de precipitar'.

La cultura del cafè forma part de la vida diària al nucli antic, amb cada cafeteria amb la seva pròpia reputació i atmosfera, i clients fidels que juren que el cafè és millor que en qualsevol altre lloc.

'El moca de xocolata blanca de Starbucks és el millor', va dir John Rivera, un turista de Miami. Portava les ulleres de sol ficades al coll de la seva samarreta blanca i va demanar un rajolí addicional de nata muntada. 'Sé que és una beguda de marica, però Starbucks és tan bo'.

Lisa Cool, de 36 anys, una treballadora d'oficina que es trobava fora de Xando bevent una moka gelat, ho va veure d'una altra manera. 'Ja era hora que tinguessin alguna cosa a part de l'Starbucks', va dir. 'Això és molt millor'.

Jeff Allen, gerent de Funk and Junk, una botiga de roba vintage a Old Town, és fidel a Misha's. 'Els autèntics puristes del cafè van aquí', va dir Allen, amb una camisa hawaiana i sandàlies pre-Birkenstock. 'Tots els altres són justos, ho he de dir: coixos'.

Misha's, a South Patrick, és l'única cafeteria de Old Town amb el seu propi torrador, una màquina de set peus d'alçada que està envoltada per bosses de 25 lliures de mongetes Purosa de Nova Guinea: 'tarda lleugera i terrosa amb un toc de melassa' i Mongetes Puerto Rico Yauco Selecto Estate: 'llegendàries al segle XIX. Aroma maltat, cos sencer, final de xocolata.'

Un retrat en blanc i negre del novel·lista William S. Burroughs penja a la paret, les neveres dels anys 30 adornen les cantonades i un ninot Pee-Wee Herman descansa al taulell.

Alguns dels habituals de Misha's són estudiants que es passen hores treballant en finals de dret, o artistes locals que llegeixen llibres com 'Cafe Europa: Life After Communism'. I alguns són bombers, banquers i advocats.

'Som més sofisticats que McDonald's', va bromear el sergent. Kapetanis. 'L'oficina del xèrif també compra les seves mongetes a Misha's. Normalment, mescla àrab o caravana.

Però Angela Jones, de 40 anys, una directora d'oficina d'un despatx d'advocats, estava buscant una tassa de cafè normal. Va anar a Dunkin' Donuts a King Street per comprar-lo.

'Només necessito les coses antigues habituals', va dir. 'Només vull les coses que la meva mare solia beure'.