logo

Animals de companyia: The Cat Doctor

Com moltes persones, Louis J. Camuti és al·lèrgic als gats. A diferència de moltes persones, però, és un metge gat. Un metge gat que fa visites a casa.

El Dr. Camuti està relativament segur que la seva pràctica veterinària és única. Tan segur és ell, de fet, que ha col·laborat en un llibre sobre això. 'Tots els meus pacients estan sota el llit: memòries d'un metge gat' (Simon i Schuster, 222 pàgines, 10,95 dòlars).

El que fa el Camuti, de 86 anys, cuidar els animals, és el que fa 60 anys. Un dels veterinaris més prestigiosos de Nova York, Camuti solia tenir una oficina a Park Avenue. Durant els últims 17 anys, però, ha limitat la seva pràctica a les visites a domicili --sota medicació per a la seva al·lèrgia-- i als seus pacients, als gats.

Per què gats?

'No és que no m'agradin els gossos. Fa anys que sóc un home (Dachshund), però sempre m'han estimat els gats i sempre he tingut gats', va dir Camuti durant una parada a Washington.

Els dilluns, dimecres i divendres, Camuti es pot veure conduint pels carrers de la ciutat de Nova York amb el seu gran cotxe amb les seves matrícules CAT. Es reserva els dimarts i els dijous per a trucades a altres llocs de l'àrea metropolitana de Nova York, tot i que se sap que viatja fins a Florida per atendre un pacient.

'No crec que ningú més faci mai el que estic fent jo perquè no pots trobar un lloc per aparcar. He de portar a la meva dona amb compte dels hidrants.

Camuti diu que el seu pas d'una pràctica de gat i gos a una pràctica de gats va ser natural.

“Quan vaig començar a especialitzar-me en gats, l'any 1933, ningú els va pensar massa. Els gossos podrien ser un símbol d'estatus, però ningú podria veure't passejant els teus gats. També es pensava que no era viril estimar un gat. O fins i tot a agradar un gat, encara que avui tot això ha canviat.'

La part de la trucada a casa de la pràctica és principalment pel bé del gat, diu Camuti, més que per la comoditat del propietari.

'Hi ha un gran avantatge si un gat tanca els ulls a casa i els obre també a casa. Si un gat perd la seva llibertat, la seva capacitat de moure's o el coneixement de l'espai on es troba, aleshores queda molt traumatitzat.

Camuti, per descomptat, no pot fer-ho tot a casa. Però el seu repertori és sorprenentment complet: operacions de castració i esterilització, vacunes, tallar les ungles, just a la taula de la cuina. Per a coses com ara raigs X o proves de laboratori, Camuti recomana que l'animal sigui traslladat a un hospital veterinari.

Hi ha problemes especials, és clar, amb l'exercici de la medicina, fins i tot la veterinària, a casa. 'Els gats tenen un sentit extra que no he pogut esbrinar', diu Camuti. 'Ells saben el dia que em toca, saben aproximadament l'hora que em toca. Ho fan cada cop.'

Invariablement, si el propietari no ha seguit les instruccions per tancar el gat, el pacient de Camuti no es troba enlloc quan arriba.

Tractar gats també requereix habilitats especials, simplement perquè els gats són, bé, gats.

'Els gats són molt més difícils de tractar que els gossos', diu Camuti amb un toc d'orgull. “En primer lloc, tenen quatre potes que et poden arrencar les llums vives, mentre que un gos no. Els gats s'espanten més fàcilment, i una vegada que s'emocionen, és gairebé impossible aguantar-los bé”.

El paper del gat és que la societat està canviant ràpidament, assegura Camuti, amb la pràctica veterinària mitjana avui gairebé un 50 per cent de gats, molt més que en el passat.

Els gats són cada cop més populars, diu, perquè hi ha més persones que viuen als nuclis urbans que volen mascotes, però no poden tenir gossos.

'És una cosa per estimar amb la menor quantitat de cura.' Per a molta gent. 'És una vida més aviat solitaria si no fos pel gat. Manté la gent a un bon nivell. No només això, dic a les meves clients que és més fàcil tenir cura d'un gat que d'un marit.

'La gent ha arribat a conèixer el valor d'un gat. És tan afectuós com un gos; simplement no és tan demostratiu. Quan vol afecte el demana, i quan no el vol, només pots perdre't. Els executius consideren que és un gran repte preguntar-se en què està pensant un gat quan només s'asseu mirant-te'.

Abans que Camuti assumeixi un client potencial, ell o ella ha de mostrar no només la capacitat de pagar la factura a temps, sinó també la voluntat de seguir les instruccions i demostrar un amor sincer pel seu gat o gats.

Per a qualsevol que pensi a aconseguir un gat, Camuti diu que les diferents races de gats tenen personalitats diferents.

'Agafa el siamès. Parlen molt. Els gats de pèl llarg de pedigrí són més pernils. Els agrada quedar-se al voltant i com de boniques són. Però el gat domèstic comú, el gat mitjà, és més o menys el mateix.'

No importa el tipus de gat, cal castrar-lo, diu Camuti, no només pel seu benestar, sinó pel vostre. 'En la castració, elimines moltes frustracions per part dels animals'.

D'altra banda, l'eliminació d'urles és una operació que Camuti no realitzarà a casa, ni en cap altre lloc. “Certament, el gat no està content perquè ha perdut les urpes. La major part de la raó per desgarrar un gat és per salvar els mobles. Jo dic que si estàs tan ansiós per tenir mobles, no tinguis gat.

camió de correu usps en venda

Camuti és igualment inflexible sobre mantenir els gats dins.

'No és gens cruel mantenir un gat dins tot el temps. Els gats no necessiten estar fora per ser feliços. Aprecien la seguretat del seu entorn.' L'esperança de vida d'un gat amb privilegis liberals per sortir és d'uns 6 anys, estima Camuti, mentre que podria ser de 16 o més per a un que es queda a dins.