logo

EL PRESIDENT RENTA HOMENATGE ALS MORTS DE LA BATALLA D'ANZIO

NETTUNO, ITALIA, 3 DE JUNY -- Amb les tombes de prop de 8.000 joves nord-americans disposats davant d'ell amb una simetria total, el president Clinton ha homenatjat avui la generació que va lluitar per alliberar Itàlia durant la Segona Guerra Mundial i va convocar la seva pròpia generació, 'els fills i filles de el món que van salvar,' per recordar i honrar el seu sacrifici.

Centenars de veterans nord-americans de la campanya italiana -alguns membres desapareguts, alguns plorosos, tots envellits- van escoltar en silenci embadalit com es recordaven les seves lluites a la platja de Nettuno i Anzio fa 50 anys. John Shirley, un californià que va formar part de la batalla per sortir del cap de platja i per alliberar Roma, va explicar de manera vívida la història dels mesos sagnants a la costa italiana que van produir prop de 30.000 baixes aliades.

Clinton va seguir amb un breu homenatge, recordant no només els morts que estan enterrats aquí en fila rere fila de tombes marcades amb simples creus blanques o estrelles de David, sinó també els homes i dones que van anar a casa per construir la seva nació.

'Cinquanta anys després, podem veure la diferència que ha fet la seva generació', va dir. 'Amèrica és forta; la llibertat està en marxa. ... La nostra feina no és només lloar les seves accions sinó perseguir els seus somnis; no només per recordar el seu sacrifici per la llibertat, sinó per renovar una vegada més la promesa de la llibertat”.

Al final, la multitud silenciosa va aixecar els ulls davant la visió d'avions americans volant en la formació d'homes desapareguts i avions italians deixant caure una suau manta de fum verd, vermell i blanc, els colors de la bandera italiana, sobre les tombes americanes mentre un últim homenatge.

La cerimònia, enmig de les 77 hectàrees de tombes en suau pendent al cementiri nord-americà de Sicília-Roma, és la primera d'una sèrie de commemoracions que el president dirigirà a Itàlia, Anglaterra i França, que culminarà el 6 de juny amb l'observança del 50è aniversari del desembarcament aliat. a Normandia.

Molts dels veterans d'aquí van agrair que la 'seva' guerra, la campanya italiana, va rebre el seu moment de reconeixement en aquesta cerimònia abans que les celebracions del dia D prenguessin el protagonisme.

com hivernar un cotxe

Abans del seu discurs, Clinton va caminar per les files de tombes, aturant-se en diverses per parlar amb familiars o amics dels enterrats aquí.

En una de les tomba, la de la infermera de la Creu Roja Americana, Ophelia Tiley, va ser rebut amb una salutació intel·ligent per June Marion Wandrey, de 74 anys, vestida amb el seu uniforme de llana marró perfectament conservat del Cos d'Infermeres de l'Exèrcit de la Segona Guerra Mundial.

Tot i que els esforços de Clinton per evitar el servei al Vietnam, una guerra a la qual es va oposar, han molestat alguns veterans, la seva falta d'experiència militar semblava tenir poca rellevància per a Wandrey i altres veterans a la cerimònia, molts dels quals van lloar el president per haver vingut aquí per reconèixer-los. .

'Ho he de mirar d'aquesta manera: ell és el meu president i respecto el càrrec', va dir Wandrey.

En preguntar-li si era hora de passar del passat de Clinton, va fer una pausa, va mirar cap avall un moment i va respondre: 'Bé, cadascú pel seu. Has de mirar al teu propi cor i veure què pots perdonar”.

Muriel Flake, una psicòloga de Houston el difunt marit de la qual va lluitar a la campanya italiana, va avalar el missatge de record del president amb una veu sufocada per l'emoció.

'Va dir que és la vostra responsabilitat continuar i preservar el que van lluitar aquests homes', va dir, i va assenyalar que la generació dels seus fills 'no té una idea del que van donar aquests homes'. Molts dels meus amics de secundària i universitat van ser assassinats a Normandia. Acaben de marxar. Tan jove.'

John Bender, d'Aberdeen, Md., observant Clinton des del marge, va dir que la protesta de guerra del president quan era jove 'em molesta una mica', però 'va créixer'. Potser ha canviat. Ha de ser conscient de les coses. Crec que sí, ja que és aquí. Hi ha molt en joc.'

Bender, que va dir que era republicà, estava tan satisfet de veure Robert J. Dole (R-Kan.), el líder de la majoria del Senat, com ell era Clinton. Dole va ser un dels quatre senadors que van lluitar a la campanya italiana i van ser convidats aquí per a aquesta cerimònia.

Com Dole, Bender va patir una greu ferida que li va costar l'ús del braç. 'El meu braç està paralitzat, com el de Dole', va dir orgullós, assenyalant que s'havia fet una foto amb el senador.

El republicà, en desacord amb Clinton en pràcticament tot a Washington i un potencial oponent presidencial, va rebre una salutació de Clinton mentre compartien una plataforma aquí.

Clinton va citar els senadors Dole, Ernest Hollings (DS.C.), Daniel K. Inouye (D-Hawaii) i Claiborne F. Pell (DR.I.) com 'joves nord-americans que van arribar a la majoria d'edat aquí, cadascun patriota nord-americà que va anar a casa per construir la nostra nació. ... Honorem el que han donat a Amèrica.'

Clinton, en el seu discurs de vuit minuts, també va incidir en la necessitat que els nord-americans recordin la seva història. 'Molts nord-americans', va dir, 'no saben què va fer aquella generació. ... No podem deixar la memòria a l'atzar. Hem de recordar el manament d'Elie Weisel de lluitar contra l'oblit. I hem d'aplicar-ho al valor tant com a l'horror, perquè per honrar, hem de recordar, i després, hem d'anar endavant.

El moment de la memòria de Clinton va arribar en el relat d'una història sobre el seu pare, William Blythe, que va servir a Itàlia. De tornada a casa, va dir Clinton, una neboda havia sentit parlar de la bellesa d'Itàlia i li va demanar a Blythe que li enviés una sola fulla d'un dels arbres per portar-la a l'escola.

'El meu pare només tenia notícies tristes', va dir. 'No hi havia fulles. Tothom havia estat despullat per la fúria de la batalla.

Clinton va citar un 'esperit de causa comuna' que era viu a les platges d'Itàlia durant aquelles batalles furibundes i que 'no va morir aquí'. Va dir als nens de la generació de la Segona Guerra Mundial: 'Ara ha arribat el nostre moment per a una causa comuna. Depèn de nosaltres garantir un món de pau i prosperitat per a una generació més”.

El president ha continuat avui saludant la comunitat diplomàtica nord-americana a Roma amb un missatge optimista, pràcticament un discurs de campanya, de renovació interna als Estats Units. 'De tornada a casa, les coses estan canviant. L'economia s'està recuperant. L'atur ha baixat. Tenim evidència clara que el nostre país està en un procés de renovació', va dir. 'Estem tractant molts problemes seriosament que hem ignorat durant molt de temps'.

I com a prova que les coses no canvien gaire, fins i tot a 4.500 milles de distància de casa, el director de pressupostos Leon Panetta va dir als periodistes al final del dia que durant les seves converses aquí amb veterans nord-americans, 'Estic fent pressió' per als beneficis dels veterans. .

Panetta, que es va descriure com a 'molt emocionat' per la cerimònia, va dir que va dir als veterans: 'Hem de protegir l'assistència sanitària dels veterans'.