logo

Posar una tapa als incendis de petroli

Apagar els focs de petroli i tapar els pous és una de les professions més exòtiques del món, que exigeix ​​paciència, experiència i una freda voluntat d'improvisar solucions a partir d'un menú d'opcions de baixa tecnologia que són l'antítesi del simpàtic.

L'objectiu és una columna de flama maligna i fum negre que llança centenars de peus a l'aire a temperatures properes als 3.000 graus Fahrenheit. Apropeu-vos-hi sense una cortina d'aigua per protegir-vos i el vostre casc es fon al cap.

Què fer? Hi ha el raig d'aigua: 6.000 galons per minut per ofegar el foc. O deixeu caure una xemeneia portàtil de 40 peus sobre la columna i sufoqueu el foc arrossegant diòxid de carboni o escuma a la part inferior del tub. O penja un bidó d'oli ple de dinamita sobre el foc i enceneu-lo, apagant el foc en un instant. O deixeu que el foc cremi fins que les vàlvules noves estiguin al seu lloc i, a continuació, tanqueu el flux d'oli.

les taxes hipotecàries sempre baixes

Ara aquestes tècniques s'han de posar a prova a l'Iraq. El secretari de Defensa, Donald H. Rumsfeld, va dir ahir en una entrevista a la CNN que els Estats Units tenen 'gent que vindrà en les properes 48 hores' per extingir nou pous en flames al sud de l'Iraq, una zona ara controlada per les forces aliades. L'esforç serà gestionat per Kellogg, Brown & Root International Inc., una divisió de Halliburton Co., amb seu a Houston, que estava encapçalada pel vicepresident Cheney, el seu president i conseller delegat, abans de la campanya presidencial del 2000.

El Pentàgon va dir anteriorment que hi havia almenys cinc pous més incendiats a la regió del nord de Kirkuk, tot i que el Comandament Central de Kuwait va dir ahir que no coneixia cap incendi de pous de petroli al nord de l'Iraq, una zona que no es troba en els països aliats. control. Fins i tot amb el reconeixement de Rumsfeld que s'intentarà controlar els nou pous en flames, dels 500 a la regió de Rumaila, el Pentàgon es va negar a donar a conèixer el seu pla per extingir els incendis.

Mentrestant, els equips de bombers de Boots & Coots International Well Control Inc., un subcontractista de Halliburton, amb seu a Houston, estan a punt de creuar la frontera des de Kuwait per tapar els pous.

Boots & Coots prefereix l'aigua o els explosius per extingir els incendis, però no té cap problema per tapar els pous amb el foc encara cremant, si cal, va dir el director general Jerry L. Winchester. 'Feu el que us digui el pou', va dir. Winchester no va confirmar que Boots & Coots tingui el contracte per treballar a l'Iraq, però els periodistes van veure personal de la companyia esperant a Kuwait.

Normalment, les empreses es paguen per dia, de 40.000 a 50.000 dòlars, i es triguen uns quants dies a unes setmanes a tapar un pou.

Halliburton va dir que el grup que lluita contra un incendi d'un pou de petroli normalment tindria cinc bombers, però també entre 15 i 20 persones treballant entre bastidors i operant excavadores, retroexcavadores, camions bomba, monitors d'aigua i camions de buit, va dir Halliburton.

'Normalment, l'equip també inclou un representant del client que és responsable del pou i podria proporcionar dades valuoses, com ara la profunditat, la quantitat del producte i els detalls de l'estructura', va dir ahir Halliburton, però no estava clar si això ho faria. ser possible en una zona de guerra.

Boots & Coots pot estar tot sol treballant a l'Iraq, però altres empreses podrien rebre una trucada si el govern de Saddam Hussein incendiés un gran nombre de pous de Kirkuk.

El 1991, els soldats iraquians en retirada van incendiar uns 750 pous a Kuwait, creant una conflagració catastròfica que va trigar mesos a superar-se. Evitar una debacle similar a l'Iraq, que té entre 1.500 i 2.000 pous, és una prioritat del Pentàgon.

Kuwait es va convertir en un aparador per als bombers, un solar romàntic les gestes del qual ja havien estat immortalitzades a la pel·lícula de 1968 de John Wayne 'Hellfighters', sobre la vida del llegendari Adair vermell.

Els pocs incendis de pous a l'Iraq han contribuït a la forta caiguda del preu del petroli des de l'inici de la guerra, alleujant els temors d'abans de la guerra dels experts de la indústria petroliera que Saddam Hussein incendiaria les grans reserves de petroli iraquians. La negociació de futurs de petroli a la Borsa Mercantil de Nova York s'obriria avui a 26,91 dòlars el barril, per sota dels 30 dòlars superiors de fa menys de dues setmanes. A les primeres operacions, el cru lleuger nord-americà va pujar 34 cèntims el barril fins a 27,25 dòlars.

'La hipòtesi és que el petroli iraquià tornarà a estar disponible d'aquí a unes setmanes' després que acabi la guerra, va dir John Lichtblau, president de la Petroleum Industry Research Foundation a Nova York. Abans de la guerra, l'Iraq produïa uns 2,5 milions de barrils de cru al dia, dels quals el 80% s'exportava.

No obstant això, l'extinció dels incendis dels pous iraquians presenta reptes diferents dels de Kuwait, diuen els bombers. Els pous es troben en diferents regions del país i s'estenen per centenars de milles quadrades, cosa que dificulta la logística. Els diferents tipus de terreny, com els pantans al sud i les muntanyes al nord, requereixen procediments de configuració més elaborats que el desert de Kuwait.

Bill Mahler, gerent de màrqueting de Wild Well Control Inc., amb seu a Houston, un altre subcontractista de Halliburton, va dir que els pous de Kirkuk contenen gas sulfur d'hidrogen verinós. 'Voleu que els pous estiguin cremant, perquè el sulfur d'hidrogen canvia a diòxid de sofre i es dissipa', va dir Mahler. 'Els pous s'han d'encendre, i les nostres tropes s'han d'allunyar d'ells si no ho són'.

Mahler i altres van assenyalar que el foc pot ser el millor amic dels bombers. No només fa inofensiu el sulfur d'hidrogen, sinó que també crema el gas natural que podria tornar a encendre, amb conseqüències potencialment desastroses.

'I si esteu en una zona on voleu minimitzar la contaminació, deixeu que el foc cremi', va dir Winchester. Apagueu el foc i deixeu el pou sense tapar, i 'tindreu 30.000 o 40.000 barrils de petroli a terra cada dia'.

Com que 'el pou és més perillós quan no crema', va dir Winchester, el truc és apagar el foc i tapar el pou tot alhora. Per fer-ho, les diferents empreses han desenvolupat equips propis, que solen començar amb una màquina d'estil Rube Goldberg que neteja els residus del cap de pou en flames perquè l'equip pugui veure si la brida del cap que sobresurt està intacta.

Si és així, l'equip col·locarà un 'conjunt de tapa' amb un pes de centenars de lliures a sobre del tub brollant, penjant-lo d'una grua fins que s'assequi. 'Això és gairebé automàtic', va dir Les Skinner, director de control de pous de Cudd Pressure Control Inc., també una empresa de Houston. 'El flux crea un buit al voltant del flux de sortida, de manera que quan baixeu el conjunt de la vàlvula, s'aspira directament al seu lloc'.

Si el cap del pou es destrueix, l'equip tallarà la part superior de la canonada que brolla amb un 'tallador de raig' d'aigua subjectat per l'aparell Rube Goldberg, i el conjunt de la tapa es deixarà caure sobre la canonada nua i es tallarà o soldarà al seu lloc.

Quan arriba el moment d'apagar els focs, els equips tenen diverses opcions. Safety Boss Inc., amb seu a Calgary, Canadà, els sufoca amb 3.000 lliures d'escuma ruixades des d'un broquet. Boots & Coots utilitza els dolls d'aigua que ruixen 6.000 galons per minut.

Crèdit fiscal per a nens de 3600 $

Cudd té una 'bossa sencera de trucs', va dir Skinner. Si els bombers instal·len una xemeneia per sobre del broixador, poden omplir-la des de baix amb diòxid de carboni, pols seca, escuma o gel, tot això sufocarà les flames a l'instant.

A Skinner també li agrada fer servir bicarbonat de potassi, un retardant de foc conegut familiarment com Purple K. 'En prenem una bossa de mil lliures, la pengem a les flames i l'explotem amb quatre o cinc lliures de C-4', va dir. , referint-se a l'explosiu plàstic.

Si l'aigua no fa la feina, Boots & Coots i Wild Wells utilitzen explosius alts: 'Ompliu un bidó d'oli amb dinamita o C-4, torneu-lo al foc amb un cable i després engegueu-lo', va dir Winchester. L'explosió absorbeix tot l'oxigen i apaga el foc d'un sol cop espectacular.

I finalment, va dir Mahler, potser podreu oblidar totes les coses elegants si podeu asseure el conjunt de la vàlvula mentre el foc encara crema. Les dues vàlvules superiors són 'preventors d'explosió' amb ariets hidràulics, de manera que 'passeu el fluid a través de les vàlvules fins que es tanquin els ariets', va dir Mahler. És com tancar el broquet d'una mànega de jardí.

L'escriptor Kenneth Bredemeier va contribuir a aquest informe.

Un membre de la 1a Unitat Expedicionària de la Marina fa guàrdia ahir prop d'un pou de petroli en flames als camps de Rumaila a l'Iraq.