logo

L'arbre genealògic de Quander estesa les seves branques

El desembre de 1942, pocs dies després que James W. Quander es va casar i es va mudar al seu propi apartament al nord-oest de Washington, es va preparar per gaudir de la temporada de vacances com ho havia fet tantes vegades quan era petit.

Els pastissos i pastissos casolans s'apilaven als ampits de les finestres del porxo del darrere i als prestatges del rebost, i desenes de ties, oncles, cosins i altres sogres simplement hi anaven, com sempre, per menjar, parlar i seure.

Però els bons records de la seva joventut no s'havien de recuperar aquell any. Cap dels seus familiars es va presentar. Alguns havien mort; altres havien anat endavant.

com decorar amb miralls

'Tothom semblava tan fora de contacte', va recordar recentment Quander. 'Va trigar una estona, però finalment vaig començar a adonar-me que la família s'estava desintegrant'.

El que va seguir al llarg dels anys va ser, en efecte, la reconstrucció de la família Quander, una recerca d'arrels comparables a les d'Alex Haley i l'establiment d'un butlletí familiar per mantenir els membres en contacte.

Els Quanders, que remunten les seves arrels a l'any 1695, són una de les famílies negres més grans de l'àrea de Washington, amb uns 1.000 membres a les sucursals de Virgínia, Maryland i Districte.

Fa poc, van celebrar la seva reunió familiar anual, una ocasió per mostrar el nounat, felicitar els nuvis i lloar els morts, una cosa del que James Quander tenia en ment el 1942.

'Sempre m'he sentit una mica avergonyit de no saber qui eren els meus parents', va dir. 'Recordo que l'any 1968, prop de casa meva, una dona va cridar a Jim Quander i quatre vam respondre. Tots van resultar ser els meus cosins, que vivien a la vora de mi, i jo no ho sabia”.

Els inicis de la família Quander s'han remuntat, fins ara, al 4 de febrer de 1695, al que llavors era el comtat de Charles, Maryland, quan un tal Ignatius Wheeler va transmetre a Henry Quandooa una extensió de terra per utilitzar-la durant 99 anys.

L'any 1776, els registres testamentaris del comtat de Prince George mostren que la finca de Margaret Godfrey Quando, 'una dona negra' també coneguda com 'una dona de color', va ser aprovada.

L'any 1830, el testament d'una senyora Claggett, el nom d'una família blanca destacada a Upper Marlboro, Maryland, va demostrar que un tal Henry Quando era un esclau alliberat.

com netejar una làpida

En aquesta època, quan molts Quanders (l'ortografia del nom va variar durant aquest segle) es van establir a Maryland, d'altres van començar a traslladar-se al Districte i Virgínia.

'És una cosa peculiar', diu James Quander, 'però durant totes les cerques no ens hem trobat mai amb un Quander que fos blanc'. De totes maneres encara no. Però Bernard Brooks, un membre de la família que abans treballava com a gerent de publicitat per a Grand Union, diu que té documents 'que ara s'estan comprovant que indiquen que els Quanders són els descendents del germà de Martha Washington'.

'No estem intentant reivindicar George Washington com a avantpassat', va dir Rohulamin Quander, un advocat de Washington, 'però sí que retrocedim molt, moltíssim'.

Mitjançant comprovacions de registres, història oral i, en alguns casos, qüestionaments directes a desconeguts que suposadament tenen el 'aspecte Quander', els Quanders han reunit una història familiar impressionant.

Dominick Quander es va convertir en el primer membre negre de la Junta d'Educació del Prince George després de la proclamació de l'emancipació el 1863. Charity Quander Young va ser un dels primers directors d'escola negra a Maryland.

Nellie Quander, una altra educadora, va incorporar la fraternitat Alpha Kappa Alpha, una organització amb més de 65.000 membres.

El Dr. John Quander va ser membre de la primera promoció de la Universitat de Medicina de Howard - i el seu descendent, el Dr. Joseph Quander, és el primer metge negre de la facultat de la Universitat de Texas - Austin.

John Edward Quander va ser president i fundador d'un banc de Nova York de propietat negra. Charles Henry Quander va ser el primer lleter negre i distribuïdor de llet a Alexandria, Virginia.

'Com a persones negres, estem molt contents de poder rastrejar les nostres arrels', va dir James Quander, el primer diaca permanent negre ordenat des que l'Església Catòlica va revifar el programa del diaconat. 'Esbrinar que va ser una història tan rica i aspirant és molt estimulant'.

Sembla que la majoria dels Quander són homes, segons James Quander, que té 69 anys. 'Això, òbviament, és un patriarcat. Els homes han dominat la família durant anys. Sé que això fa que algunes de les dones ens diguin masclistes. Però realment no sé què se suposa que he de dir', va dir.

Geraldine Quander, que té vint anys, diu: 'Els homes dirigeixen aquesta família. Són una mica tradicionals sobre les coses. si voleu un bon marit o pare, aconseguiu un home Quander. Però si vols divertir-te, oblida't'.

A la zona de Washington, els Quanders es divideixen en grups que fins fa poc sabien poc o gens de l'existència dels altres.

Des de 1926, els Virginia Quanders han celebrat reunions familiars. La branca de Virgínia és coneguda pels seus familiars com a terratinents tenaços i de mentalitat tradicional, o 'The Big Time Q's', com va dir un membre de la família.

'Hem hagut de ser una mica més conservadors o, en cas contrari, no hauríem sobreviscut a Virgínia', va dir un membre dels Virginia Quanders. 'Esperem que la nostra diferència es pugui superar mentre intentem unir totes les parts de la família'.

Un dels problemes més grans a l'hora d'intentar aconseguir la unitat familiar és convèncer alguns dels membres més grans de la família que 'totes aquestes altres persones' de Maryland i el districte estan, de fet, relacionades amb ells.

Per a aquells que ja creuen, els Maryland Quanders es veuen històricament com a educadors i advocats que, en la seva majoria, van vendre les seves terres per a un estil de vida més glamurós al centre de Washington a finals del 1800.

beneficis del hula hooping diari

'És una sensació molt agradable tenir una família tan gran com aquesta i encara tenir l'harmonia que tenim', va dir Emmett Quander, un membre de la família de Virgínia, tot i que la participació del costat de Virgínia a la recent reunió familiar va ser inferior a esperat.

'La meva filosofia', va dir James Quander, 'és que un s'ha de conèixer a si mateix i no es pot conèixer a si mateix si no sàpiga d'on ve.

'He tingut gent que em truca de tant en tant per dir-me: Jim, fa temps que intentes fer això que l'Alex Haley'. Li dic: 'Sí, però no vaig tenir temps'. . . mentre treballa i tot això.'

'Ja saps, hi ha moltes coses que tenen en comú grans i joves: els vells senten que han perdut el seu lloc; els joves senten que no troben lloc. Ells representen l'Alfa i l'Omega: el principi i el final. Només vaig sentir que si entrava i buscava el meu lloc, també podria salvar la bretxa entre els joves i els grans d'aquí.