logo

RANDY TRAVIS, TRESOR NACIONAL

Quan els aficionats a la música country del segle vinent miren enrere els anys vuitanta, què recordaran? Segurament no seran els èxits d'un sol ús d'Alabama, Barbara Mandrell i Kenny Rogers, les cançons dels quals ara amb prou feines recordem. No, seran les mateixes coses que recordem dels anys quaranta: grans veus i grans cançons. Veus com la de Randy Travis i cançons com la de Rodney Crowell. En un món perfecte, Travis estaria gravant les composicions de Crowell, però en aquest món imperfecte hem d'acceptar quins favors rebem. Aquests inclouen l'espectacular veu de Travis cantant una col·lecció de cançons bones però no genials al seu àlbum 'No Holdin' Back' (Warner Bros.), i la veu bona però no genial de Crowell que maneja les cançons especials del seu àlbum 'Keys to the Highway' ( Columbia). Randy Travis: 'No Holdin' Back' La veu de Travis és un tresor nacional; és el millor cantant pur que s'ha incorporat a la música country des que George Jones va gravar 'Why Baby Why' l'any 1955. El seu instrument vocal és tan fort que es pot permetre el luxe de relaxar-se i encara cantar amb autoritat. Com a resultat, pot mantenir una tendresa tararear en el seu to alhora que aconsegueix una precisió nítida en el seu fraseig. És el millor dels dos mons: sona alhora íntimament personal i perfectament musical. El toc d'humor irreverent a la seva veu és una salvaguarda contra el melodrama rastreig. Al seu quart àlbum, 'No Holdin' Back', Travis sona més tranquil i més segur que mai. El cantant i el seu productor de llarga data, Kyle Lehning, han perfeccionat encara més el seu so consistent: una barreja tradicional i de bon gust de guitarra acústica, pedal steel, fiddle i dobro sobre una secció de ritme pop moderna, tot això prou restringit per donar a la veu un munt de habitació. Travis és una de les estrelles més grans de la música country i pot tenir el material que vulgui. En els seus tres últims àlbums (inclòs el nou), ha escollit cançons antiquades, escrites amb habilitat però del tot previsibles, sobre l'amor veritable, l'amor insensat i l'amor menyspreat. Cada cançó aborda el seu tema directament, sense cap mena d'ambigüitat o ironia: si es tracta d'una cançó d'amor, no hi ha dubtes, i si és una cançó desgarradora, no hi ha sentiments barrejats. La vida real, però, es tracta de sentiments barrejats. L'àlbum de debut de Travis, 'Storms of Life' de 1986, segueix sent el millor, perquè s'adapta a sentiments contradictoris en cançons clàssiques de trampes com 'On the Other Hand' i 'Reasons I Cheat' i la cançó de la presó 'Send My Body'. Cap cançó del nou disc té aquesta riquesa de conflicte. En lloc d'això, obtenim el joc de paraules intel·ligent de 'Mining for Coal' ('Estimar-te {és} com trobar un diamant quan estàs buscant carbó') i 'Card Carrying Fool' ('Seguic inclinant-me només per ser el teu llimb). home, mentre deixes caure aquest pal un altre graó cada vegada que pots'). Cada cançó està dissenyada per experts i bellament cantada. 'No Holdin' Back' s'endinsa en el passat amb les bones interpretacions de Travis de 'Singing the Blues' de 1956 de Marty Robbins i 'It's Just a Matter of Time' de Brook Benton. Travis va gravar aquesta darrera cançó per al projecte de superestrella del productor Richard Perry 'Rock, Rhythm & Blues' (Warner Bros.), que també compta amb persones com Elton John, Chaka Khan i Manhattan Transfer cantant R&B vintage. Cada novembre, una riuada d'àlbums de Nadal surt de Nashville, però la majoria d'ells són massa ensucrats per ser empasats amb seguretat. Una excepció benvinguda és 'An Old Time Christmas' de Travis (Warner Bros.), que conserva la moderació de bon gust dels seus altres àlbums. Lehning converteix estàndards com 'Winter Wonderland' i 'The Christmas Song' en balades honky-tonk i 'Meet Me Under the Mistletoe' en swing occidental. Travis va escriure una nova nadala digna, 'How Do I Wrap My Heart for Christmas', i ha creat el millor àlbum de Nadal country des de 'Pretty Paper' de Willie Nelson de 1979, 'Light of the Stable' d'Emmylou Harris de 1980 i Merle Haggard de 1982. 'Torna a casa per Nadal'. Rodney Crowell: 'Keys to the Highway' L'àlbum de 1988 de Crowell 'Diamonds & Dirt' va ser el primer a produir cinc núm. 1 solter de país. Va ser un triomf molt merescut per a Crowell, que havia escrit i/o produït algunes de les millors cançons de la dècada per a la seva dona Rosanne Cash, el seu sogre Johnny Cash, la seva exempresari Emmylou Harris i admiradors com Bob Seger i la Nitty Gritty Dirt Band. Crowell va demostrar que la veu country i els instruments principals podien coexistir amb un suport pop-rock sense sacrificar l'autenticitat emocional del country tradicional. 'Diamonds & Dirt' va ser el cinquè àlbum de Crowell, però el primer en el qual va sonar realment còmode amb la seva veu i la seva barreja d'honky-tonk a l'estil Haggard i pop a l'estil dels Beatles. El seguiment, 'Keys to the Highway', reuneix Crowell amb el coproductor Tony Brown (Steve Earle, Lyle Lovett) i una banda d'estrelles liderada per l'extraordinari guitarrista de Northern Virginia Steuart Smith. El nou àlbum es basa en l'avenç de 'Diamonds & Dirt', i si queda una mica per sota del seu predecessor, és només perquè les cançons no són tan especials. Les noves cançons fan inclinar l'equilibri de la fusió country-pop de Crowell cap al passat honky-tonk. Afegeix algunes addicions dignes a la gran tradició de cançons de joc de paraules de la música country: 'My Past Is Present' (un número de ball country avançat sobre trobades properes entre els desagradables amb la seva ex), 'We Gotta Go On Meeting Like This' ( una cançó de trampa alegrement desafiant) i 'If Looks Could Kill' ('... Estaria empenyent les teves margarides'). Ell presenta algunes de les seves melodies romàntiques més memorables per a 'Soul Searchin' i 'Now That We're Alone'. 'Things I Wish I'd Said', una cançó sobre el seu pare moribund, evita miraculosament convertir-se en maudlin, i una desafortunada col·laboració amb Will Jennings (el lletrista més insípid del món) es compensa amb una benvinguda reunió amb Guy Clark a 'I Guess We'. Fa massa temps que estic junts. El treball de guitarra melòdic però assertiu de l'antic guanyador del premi Wammie Steuart Smith ha estat un punt culminant dels tres últims àlbums de Crowell, i Smith va coescriure dues de les cançons a 'Keys to the Highway'. Obté el seu primer crèdit de producció a l'àlbum debut de 'Lionel Cartwright' (MCA), que va produir amb Tony Brown. Cartwright té una veu agradable, i els farcits de guitarra alegre i lírica de Smith són per tot arreu. Malauradament, les cançons originals de Cartwright són massa lleugeres i derivades per merèixer aquest tractament. Highway 101: 'Paint the Town' Highway 101 ha guanyat el premi al Grup de l'Any de l'Associació de Música Country durant dos anys consecutius amb la seva notable capacitat per trasplantar el so country-rock de Linda Ronstadt/Eagles de Califòrnia a la part superior de les llistes de country. El quartet autònom està dirigit per la cantant Paulette Carlson, que posseeix una veu gran i vibrant com la de Ronstadt. El tercer àlbum de Highway 101, una vegada més amb els productors Paul Worley i Ed Seay, és 'Paint the Town' (Warner Bros.), i és el millor vehicle de Carlson fins ara. En el primer senzill del nou àlbum, 'Who's Lonely Now', Carlson s'enfronta a la burla venjativa d'un vell amant amb una descarada que mai s'esforça ni sona menys que natural. L'àlbum està dominat per variacions igualment intel·ligents sobre temes romàntics familiars dels compositors contemporanis, tot i que Highway 101 afegeix una mica de country a un remake de 'Sweet Baby James' de James Taylor i una mica de rock a un remake de 'Walkin', Talkin' de Roger Miller. Crying, Barely Beatin' Broken Heart.' L'autopista 101 comparteix molts dels actius i passius dels seus models, Ronstadt i Eagles. La jove banda sempre és polida, sempre afinada i sempre accessible, però fuig dels riscos artístics i dels reptes emocionals. La veu de Carlson és enganxosa i agradable, però no aconsegueix l'impacte de cantants country veritablement innovadors com K.D. Lang, Syd Straw i, especialment, Lucinda Williams.